El estudio ofrece información sobre cómo el daño a las vías respiratorias del pulmón se convierte en lesiones precancerosas



Los carcinomas de pulmón son la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos y en todo el mundo. Los carcinomas de células escamosas de pulmón (cánceres de pulmón de células no pequeñas que surgen en los bronquios de los pulmones y constituyen aproximadamente el 30 por ciento de todos los cánceres de pulmón) son poco conocidos, particularmente con respecto al tipo de células y las señales que contribuyen al inicio de la enfermedad.

Según los investigadores, los tratamientos para los carcinomas de células escamosas de pulmón son limitados y se requiere investigar la etiología de la enfermedad para crear nuevas formas de tratarla.

Nuestro estudio ofrece información sobre cómo el daño a las vías respiratorias del pulmón se convierte en lesiones que pueden convertirse en cáncer. Identificar y tratar lesiones precancerosas ofrecería una oportunidad para interceptar desarrollo de cáncer de pulmón. “

Bob Varelas, PhD, autor correspondiente, profesor asociado de bioquímica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

El estudio muestra que la alteración de las proteínas que controlan la forma del epitelio pulmonar impulsa señales que promueven el crecimiento celular precanceroso en las vías respiratorias del pulmón. Usando una combinación de nuevos modelos experimentales, tejidos humanos y enfoques bio-computacionales, los investigadores pudieron demostrar que el daño a la arquitectura (polaridad) del epitelio pulmonar impulsa señales que promueven la formación de lesiones que se asemejan a las lesiones pre-cancerosas humanas que se sabe que progresan a carcinoma de células escamosas de pulmón. El daño de polaridad puede ser causado en parte por factores que se sabe que contribuyen al cáncer de pulmón, como la exposición al humo del cigarrillo.

Los investigadores identificaron además los factores que controlan un programa de expresión génica asociado con el desarrollo y la progresión precáncer en pacientes humanos. A partir de estos genes, identificaron un factor, el factor de crecimiento Neuregulin-1, que está asociado con el crecimiento de células precancerosas que puede ser dirigido terapéuticamente para el tratamiento de lesiones precancerosas en modelos experimentales. “Apuntar a estas señales puede permitirnos prevenir y tratar la formación de lesiones precancerosas”, explicó Varelas.

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