El estudio ofrece una descripción general de la infección por SARS-CoV-2 en niños


Si bien la pandemia actual de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) ha evitado en gran medida a los niños de una enfermedad grave, en comparación con los adultos, su patógeno causante, el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), aún puede causar infección y post -secuelas agudas en la población pediátrica.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de EE. UU. Resume lo que se sabe sobre la prevalencia de la infección, la la carga viral y transmisibilidad en niños.

Estudio: características virológicas de la infección por SARS-CoV-2 en niños.  Haber de imagen: Maria Sbytova / Shutterstock

Una versión preimpresa del estudio, realizada por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, el Hospital General de Massachusetts, el Hospital Brigham and Women’s y el Instituto Ragon, está disponible en el medRxiv* servidor, mientras que el artículo se somete a revisión por pares.

Fondo

Hasta ahora, casi cuatro millones de niños han dado positivo en la prueba del SARS-CoV-2 y más de 16.000 niños han sido hospitalizados. Dado que la mayoría de los niños padecen enfermedades de leves a moderadas, hasta el momento se han informado alrededor de 300 muertes.

Al principio de la pandemia, se pensaba que los niños tenían tasas de infección mucho más bajas que los adultos. Esto ha cambiado ahora, con el reconocimiento de que las enfermedades asintomáticas y muy leves son mucho más comunes en este grupo. Además, las bajas tasas de infección entre los niños al comienzo de la pandemia se debieron potencialmente al cierre de escuelas y universidades y al aislamiento de los niños de casi todas las personas fuera de su hogar.

Las pruebas de COVID-19 en niños también se restringieron a situaciones urgentes. Faltaban estudios sobre la transmisión pediátrica del SARS-CoV-2.

Actualmente, los encierros y el distanciamiento social en muchas partes del mundo se han relajado y el uso de máscaras faciales está disminuyendo. Se están lanzando vacunas para adultos y adolescentes. Sin embargo, los niños, en la mayoría de los casos, aún no son elegibles para la vacunación.

Con el aumento de las interacciones sociales que están ocurriendo durante estos tiempos, es urgente que se comprenda claramente el papel de los niños en albergar infecciones y posiblemente como reservorios del virus. Esto no solo proporciona espacio para que el virus vuelva a entrar en la población adulta inmunizada, sino también para que surjan nuevas variantes con resistencia a anticuerpos neutralizantes o mayor transmisibilidad.

Edad no relacionada con la carga viral

El estudio actual en aproximadamente un centenar de niños en el Hospital General de Massachusetts muestra que “la edad no es un predictor de la dinámica de la infección viral y que los niños de todas las edades pueden tener cargas virales de SARS-CoV-2 elevadas. “

Con una edad media de 10 años, una cuarta parte de los niños estaban asintomáticos. Casi el 70% requirió solo atención ambulatoria, pero el 17% requirió oxígeno suplementario, correspondiente al COVID-19 grave.

Cuando se evaluó la carga viral de cada niño que dio positivo al virus, quedó claro que la edad no guardaba relación con la carga viral. De hecho, los niños y los adultos tenían cargas virales similares en comparación con la duración de los síntomas. Todos los niños a partir de las 2 semanas tienen el potencial de portar una carga viral alta.

Además, de las muestras analizadas, 32 de 113 muestras (de 30 de 97 niños) dieron positivo al virus vivo cultivable. Curiosamente, ocho de los 30 niños tenían una infección asintomática. Por tanto, la gravedad de los síntomas no se correlaciona con la transmisión.

Replicación del virus presente

La probabilidad de obtener un virus vivo cultivable, lo que indica un alto riesgo de transmisión, no estuvo relacionada con la edad, y los 30 niños tenían entre un mes y 22 años. La cantidad de diseminación de virus cultivable medida por la dosis infecciosa mediana del cultivo de tejidos (TCID50) se correlacionó fuertemente con la carga viral.

Además, el virus vivo se obtenía con más frecuencia cuando la muestra se recogía al principio del curso de la infección. El TCID50 fue, por lo tanto, más alto al principio, y el virus cultivable rara vez se obtuvo más de cinco días después del inicio de los síntomas.

Las cargas virales más altas se encontraron durante los primeros dos días después del inicio de los síntomas, disminuyendo drásticamente después de cinco días desde el inicio y aún más bajas después de diez días. El patrón de aclaramiento viral fue, por tanto, similar al observado en pacientes adultos. Esto indica que los niños no eliminan el virus más rápido que los adultos.

Por lo tanto, los niños eran más infecciosos en los primeros dos días de síntomas, y aquellos con más de seis días de síntomas detrás de ellos tenían menos probabilidades de transmitir el virus.

La secuenciación del virus de muestras pediátricas mostró el espectro completo de variantes encontradas en infecciones de adultos en la misma comunidad. Se identificaron las variantes B.1.1.7 y B.1.526.2.

¿Cuáles son las implicaciones?

A pesar de la relativa escasez de síntomas graves en los niños, estos hallazgos muestran que todos los niños pueden estar infectados, pueden portar cargas virales elevadas y pueden transmitir el virus durante la infección temprana. Pueden portar todas las variantes virales que circulan en ese momento en la comunidad, incluidas las variantes más nuevas.

Con el aumento de la vacunación de adultos, los niños formarán un grupo creciente de infecciones. En la actualidad, suman una cuarta parte ya en EE. UU. A medida que las guarderías y las escuelas comienzan a reabrir, pueden ser necesarias políticas estrictas de enmascaramiento y distanciamiento social para prevenir la propagación viral entre los niños, al igual que entre los adultos.

Ahora está claro que las bajas tasas de propagación notificadas hasta ahora en las escuelas y las guarderías se deben a estas políticas más que a una resistencia inherente al virus, que se manifiesta como bajas cargas virales, reducidas diseminación viral, o eliminación rápida del virus, en niños en relación con los adultos.

Por lo tanto, es esencial una cuidadosa consideración para definir políticas adecuadas para prevenir el resurgimiento de enfermedades y la mortalidad derivadas de la transmisión entre niños y desde ellos, y la aparición de variantes más virulentas o resistentes, en esta fase de la pandemia.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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