El estudio proporciona una nueva perspectiva de la sociedad de la Edad del Hierro



El campo de enterramiento en Valsgärde, en las afueras de Uppsala, en el centro de Suecia, contiene más de 90 tumbas de la Edad del Hierro.

“En una nota ligera, podríamos decir que Valsgärde es la respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo en Inglaterra como se retrata en la película The Dig en Netflix”, dice Birgitta Berglund, profesora emérita de arqueología en el Museo de la Universidad NTNU de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

Valsgärde es especialmente conocida por sus espectaculares tumbas de barcos de los años 600 y 700 d.C. Este período de tiempo se encuentra en medio de lo que Noruega llama el período merovingio, la era anterior a la era vikinga.

Dos de estas espectaculares tumbas de barcos están en el centro de esta historia, o más específicamente, la historia trata realmente sobre la ropa de cama que se encontró en las tumbas.

Cuando los investigadores de NTNU investigaron qué aves contribuyeron con sus plumas a la ropa de cama, hicieron un descubrimiento sorprendente que proporciona una nueva perspectiva de la sociedad de la Edad del Hierro.

Los botes que transportaban a los dos muertos tenían unos 10 metros de largo y cabían entre cuatro y cinco pares de remos. Ambos estaban equipados para guerreros de alto rango, con cascos, escudos y armas ricamente decorados. También se incluyeron provisiones y herramientas para la caza y la cocina para su último viaje.

En una tumba, se había depositado un búho real (Bubo bubo), con la cabeza cortada. Volveremos a eso. Los caballos y otros animales se colocaron cerca de los botes.

“Los guerreros enterrados parecen haber sido equipados para remar hasta el inframundo, pero también para poder llegar a tierra con la ayuda de los caballos”, dice Berglund.

El sueño reparador también se ocupó en la muerte. Dos guerreros yacían encima de varias capas de ropa de cama de plumas. El contenido de la ropa de cama probablemente tenía una función mayor que simplemente servir como relleno.

Es posible que haya pensado en la ropa de cama de plumas como un concepto moderno, que es cierto que solo estuvo disponible para la gente común en los últimos tiempos. El plumón de las tumbas de Valsgärde es el más antiguo conocido de Escandinavia e indica que los dos hombres enterrados pertenecían a los estratos más altos de la sociedad.

Los griegos y romanos adinerados usaban el plumón como ropa de cama unos cientos de años antes, pero el plumón probablemente no fue utilizado más ampliamente por las personas adineradas en Europa hasta la Edad Media, dice Berglund.

Berglund ha estado estudiando la extracción de plumón en las comunidades costeras de Helgeland en el sur del condado de Nordland durante muchos años, donde la gente comercializó la producción de plumón desde el principio construyendo casas para los patos eider que eran la fuente del plumón.

La teoría era que desde esta ubicación podría haberse exportado al sur, por lo que Berglund quería investigar si la ropa de cama en Valsgärde contenía edredón.

“Resultó que se habían utilizado muchos tipos de plumas en la ropa de cama en Valsgärde. Solo se identificaron algunas plumas de patos eider, por lo que tenemos pocas razones para creer que eran un producto de Helgeland u otras áreas del norte”, agregó. dice Berglund.

Sin embargo, este descubrimiento no la decepcionó. La gran variedad de especies dio a los investigadores una visión única de la avifauna en el área inmediata en tiempos prehistóricos, junto con la relación de las personas con ella.

“Las plumas proporcionan una fuente para obtener nuevas perspectivas sobre la relación entre humanos y aves en el pasado. Las excavaciones arqueológicas rara vez encuentran rastros de aves que no sean las que se usaron como alimento”, dice el investigador.

“También creemos que la elección de las plumas en la ropa de cama puede tener un significado simbólico más profundo. Es emocionante”.

Berglund explica que, según el folclore nórdico, el tipo de plumas contenidas en la ropa de cama del moribundo era importante.

“Por ejemplo, la gente creía que el uso de plumas de pollos domésticos, búhos y otras aves rapaces, palomas, cuervos y ardillas prolongaría la lucha a muerte. En algunas áreas escandinavas, las plumas de ganso se consideraban lo mejor para permitir que el alma se liberara del cuerpo “, dijo.

Se trata de tradiciones populares muy conocidas que se han recopilado a partir del siglo XVIII. Pero pueden tener sus raíces en tiempos prehistóricos.

En la saga islandesa Erik the Red, se colocó una almohada rellena con plumas de gallinas domésticas en el trono de Heriólfsnes en Groenlandia, donde se sentaría una chamán visitante. Se considera que la saga fue escrita en el siglo XIII, pero aborda eventos alrededor del año 1000, dice Berglund.

Los ejemplos muestran que las plumas en la ropa de cama de Valsgärde probablemente también tenían un significado más profundo que solo servir como relleno. También es bien sabido que las aves pueden tener una importancia especial para obtener información en el chamanismo; piense en los dos cuervos de Odin, Hugin y Munin.

Es difícil decir exactamente qué función ritual tenían las plumas en Valsgärde. Pero la ropa de cama contenía plumas de gansos, patos, urogallos, cuervos, gorriones, limícolas y, quizás lo más sorprendente, búhos reales.

El biólogo Jørgen Rosvold, ahora empleado en el Instituto Noruego de Historia Natural (NINA) identificó la especie a partir del material de las plumas.

“Fue un trabajo desafiante y que requería mucho tiempo por varias razones. El material está descompuesto, enredado y sucio. Esto significa que muchas de las características especiales que se pueden observar fácilmente en el material fresco se han vuelto indistintas y hay que gastar mucho más tiempo buscando las características distintivas “, dice Rosvold.

“Todavía me sorprende lo bien que se conservaron las plumas, a pesar de que habían estado en el suelo durante más de 1000 años”.

Las plumas de la ropa de cama de plumón no fueron las únicas aves interesantes que se encontraron en las tumbas. Una de las tumbas también contenía un búho sin cabeza.

Por las tumbas recientes, sabemos que la gente tomó medidas para evitar que los enterrados regresaran de entre los muertos, y es fácil imaginar que esto también se hizo hace mucho tiempo.

“Creemos que la decapitación tuvo un significado ritual en relación con el entierro”, dice Berglund.

Las espadas encontradas en las tumbas de la época vikinga a veces se doblaban intencionalmente antes de ser depositadas en la tumba. Esto probablemente se hizo para evitar que el difunto usara el arma si regresaba.

“Es concebible que le cortaran la cabeza a la lechuza para evitar que regresara. ¿Quizás la pluma de lechuza en la ropa de cama también tenía una función similar? En Salme, Estonia, se han encontrado recientemente tumbas de barcos del mismo período que son similares a las en Valsgärde. Allí se encontraron dos aves rapaces con la cabeza cortada “, dice Berglund.

Fuente:

Referencia de la revista:

Berglunda, B & Rosvold, J. (2021) Identificación microscópica de plumas de entierros de barcos del siglo VII en Valsgärde en Suecia Central: ¿Comercio especializado de plumas a larga distancia o uso local de aves? Revista de ciencia arqueológica: informes. doi.org/10.1016/j.jasrep.2021.102828.

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