El exasesor de Trump asume un papel destacado en la batalla electoral


Ahora Mitchell ha tomado el timón de dos esfuerzos separados para impulsar leyes de votación estatales más estrictas y luchar contra los esfuerzos demócratas para expandir el acceso a la boleta a nivel federal. También está asesorando a los legisladores estatales en la elaboración de las propuestas de restricción de voto. Y, dijo el viernes, está en contacto regular con Trump.

“La gente está realmente interesada en participar y tenemos que aprovechar toda esta energía”, dijo Mitchell en una entrevista. “Hay muchos grupos que tienen proyectos sobre integridad electoral que nunca antes lo habían hecho”.

La nueva prominencia de Mitchell estrecha los lazos entre el ex presidente, quien ha insistido falsamente en que perdió las elecciones debido a un fraude, y la reforma de la votación estatal liderada por el Partido Republicano que ha ayudado a convertir un principio fundamental de la democracia en un campo de batalla partidista.

Las falsas afirmaciones de fraude de Trump han alimentado una ola de nuevas restricciones al voto. Este año, legisladores en su mayoría republicanos propusieron más de 250 restricciones al voto, según el Brennan Center for Justice. El jueves, el gobernador republicano de Georgia promulgó una ley que requiere que los votantes presenten una identificación para votar por correo, otorga a la legislatura estatal controlada por el Partido Republicano nuevos poderes sobre las juntas electorales locales y los forajidos que proporcionan alimentos o agua a las personas que esperan en la fila para votar. Biden lo condenó el viernes como “Jim Crow en el siglo XXI”.

En respuesta, los demócratas han intensificado el impulso para un proyecto de ley de reforma electoral federal masiva. Esa propuesta, conocida como HR 1, neutralizaría efectivamente las leyes de identificación de votantes a nivel estatal, permitiría que cualquiera votara por correo si quisiera y registraría automáticamente a los ciudadanos para votar. Los republicanos ven eso como una usurpación del control estatal sobre las elecciones y dicen que está diseñado para darles una ventaja a los demócratas.

“La izquierda está tratando de desmantelar 100 años de avances en la administración electoral”, dijo Mitchell, expresando desconcierto por las acusaciones de los demócratas de que los republicanos están tratando de suprimir los votos. “Estamos viendo dos películas diferentes en este momento”.

La participación más pública de Mitchell en las guerras de la votación se produjo en la llamada de Trump al secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, el 2 de enero. Durante esa llamada, Mitchell insistió en que tenía pruebas de fraude electoral, pero los funcionarios de la oficina del secretario de estado le dijeron que sus datos eran incorrectos.

La llamada es parte de una investigación de la oficina del fiscal de distrito del condado de Fulton sobre si Trump u otros intentaron influir indebidamente en los funcionarios electorales. Mitchell no quiso hablar de la llamada ni de la investigación.

La participación de Mitchell causó indignación en la comunidad legal y la llevó a dejar su trabajo de mucho tiempo en el bufete de abogados Foley & Lardner. Pero Mitchell dice que ha sido una bendición.

“Una de las grandes ventajas de renunciar a mi bufete de abogados es que puedo dedicar todo mi tiempo a algo que amo”, dijo.

Mitchell tiene dos nuevos roles en una operación de votación conservadora emergente. Ella está ejecutando una iniciativa de $ 10 millones en el grupo gubernamental limitado FreedomWorks para presionar por nuevas restricciones en la votación y ayudar a capacitar a los conservadores para que se involucren en los aspectos prácticos de las elecciones locales. También es investigadora jurídica senior en el Conservative Partnership Institute, una organización dirigida por el ex senador republicano Jim DeMint. Ella dice que usará ese papel para “coordinar” las posiciones de votación conservadoras, particularmente en oposición a la HR 1.

Mitchell, un ex legislador del estado de Oklahoma, de 70 años, tiene vínculos con otros actores influyentes en el movimiento conservador. Hasta hace poco, se desempeñó como asesora externa del Comité de Intercambio Legislativo Estadounidense, un grupo conservador que proporciona legislación modelo a los legisladores estatales y organizó una llamada con los legisladores estatales y el senador de Texas Ted Cruz sobre oponerse a la HR 1.

Y Mitchell dijo que ha estado hablando regularmente con los legisladores estatales republicanos sobre la necesidad de nuevas leyes electorales. No quiso identificar con quién habla, pero dijo que ha sido una pasión desde hace mucho tiempo.

“He estado trabajando con las legislaturas estatales durante varios años para que presten atención a lo que yo llamo el proceso político”, dijo Mitchell. “Me encantan las legislaturas y trabajar con los legisladores”.

De manera similar, no detalló sus conversaciones con Trump ni dijo si se trataba de las nuevas peleas de votación. “Estoy en contacto con el presidente con bastante frecuencia”, dijo sobre Trump.

Las auditorías repetidas no han mostrado problemas significativos con las elecciones de 2020. Trump y sus partidarios perdieron más de 50 casos judiciales desafiando sus resultados.

Mitchell dice que cree que los tribunales utilizaron trucos legales para evitar abordar realmente las acusaciones de fraude electoral de Trump.

Esa evidencia hizo que algunos grupos conservadores se cuidaran de no hacerse eco de las infundadas afirmaciones de Trump de fraude electoral, incluso cuando abogan por restricciones más estrictas sobre las votaciones de los estadounidenses.

El papel de Mitchell podría complicar ese esfuerzo por mantener la distancia.

“Me preocupan las elecciones, pero no creo que hayan sido robadas”, dijo Noah Wall, vicepresidente ejecutivo de FreedomWorks. Sin embargo, Wall dijo que no ve ningún conflicto en trabajar con Mitchell. “No veo la luz del día entre sus problemas y los nuestros”, dijo Wall.

Mitchell tiene una larga historia en el movimiento conservador, con cargos en las juntas directivas de la Asociación Nacional del Rifle y la Fundación Bradley. Representó al jefe de la Agencia de Protección Ambiental de Trump, Scott Pruitt, y ha sido abogada de campaña de varios senadores republicanos. También es presidenta de la Public Interest Legal Foundation, un proyecto de ley electoral conservadora que, según dijo, podría involucrarse en un litigio contra HR 1, si se aprueba, o en apoyo de nuevas leyes como la de Georgia.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar que hasta hace poco Mitchell era asesora externa del Comité de Intercambio Legislativo Estadounidense, no que actualmente se encuentre en esa posición.

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