El feriado federal presiona a las empresas para que despidan a June 19th


NUEVA YORK – La declaración del 16 de junio como feriado federal está presionando a más empresas estadounidenses para que den el día libre a sus empleados, acelerando un movimiento que despegó el año pasado en respuesta a las protestas por la justicia racial que asolaron el país.

Cientos de las principales empresas ya se habían comprometido el año pasado a observar Juneth a raíz del asesinato policial de George Floyd y el ajuste de cuentas nacional sobre el racismo que siguió.

Pero la mayoría de las empresas privadas se inspiran en el gobierno federal, el mayor empleador del país, al elaborar sus calendarios de vacaciones. El presidente Joe Biden firmó el jueves una ley que establece el mes de junio como un feriado federal que conmemora el fin de la esclavitud, luego de la aprobación de un proyecto de ley bipartidista del Congreso.

Más de 800 empresas se han comprometido públicamente a celebrar el día de junio, según HellaCreative, un grupo de profesionales creativos negros en el Área de la Bahía de San Francisco que lanzó una campaña el año pasado para generar apoyo corporativo para hacer del 19 de junio un feriado oficial. Eso es casi el doble del número de empresas que se unieron al compromiso el año pasado.

Patagonia, el minorista de ropa para actividades al aire libre, anunció que todas sus tiendas en Estados Unidos estarán cerradas el sábado y que sus oficinas corporativas estarán cerradas el lunes. Otras marcas, incluidas Target, JC Penney y Best Buy, se habían comprometido el año pasado a adoptar Juneth como un feriado pagado, aunque mantienen abiertas las tiendas. Varios bancos importantes han dicho que los empleados obtendrán un día libre remunerado flotante.

Muchas empresas, sin embargo, tuvieron poco tiempo para barajar sus calendarios de vacaciones. Algunos ofrecieron a los empleados un día libre remunerado o prometieron considerar agregarlo a sus calendarios el próximo año.

Nasdaq dijo que su bolsa estadounidense permanecería abierta el viernes y el lunes “para mantener un mercado justo y ordenado y minimizar los riesgos operativos”, pero que discutiría su programa de feriados futuros con reguladores y empresas.

Los gobiernos estatales que aún no habían declarado el día de junio como feriado también estaban luchando por responder al nuevo feriado federal. El gobernador de Illinois, JB Pritzker, anunció que todas las oficinas del gobierno estatal estarán cerradas el viernes, reemplazando una ley estatal firmada solo dos días antes que habría hecho del 19 de junio un feriado estatal el próximo año.

Aunque los feriados federales como el Día de Acción de Gracias se observan ampliamente, las empresas privadas no tienen la obligación de ofrecer ningún día libre en particular. Pero como muchos trabajadores no saben eso, es probable que se pregunten por qué no están recibiendo vacaciones pagadas por el 16 de junio de este año, dijo Carolina Valencia, directora de la práctica de recursos humanos de la firma de investigación Gartner.

En una era de creciente activismo de los empleados y una feroz competencia por el talento, Valencia dijo que espera que el número de empresas que ofrecen June 19th aumente el próximo año después de que los empleadores hayan tenido más tiempo para reaccionar.

“Muchos empleados van a resentir a sus empleadores por no darles las vacaciones porque no entienden que es un proceso complicado”, dijo Valencia.

Pero ella dijo que el diablo estará en los detalles. Es probable que muchas empresas lo ofrezcan como un día libre flotante, por lo que es poco probable que June 19th se convierta en un feriado nacional a la par con el 4 de julio o el Día de los Caídos en el corto plazo.

Y muchas empresas notables no se han sumado al movimiento. Walmart, que emplea a 300.000 trabajadores negros por hora y es el empleador del sector privado más grande del país, dijo a The Associated Press en un correo electrónico que sus empleados son libres de usar el tiempo libre remunerado para observar cualquier día festivo que deseen, incluido June 19th.

Raheem Thompson, un especialista en redes sociales de una empresa minorista, dijo que estaba decepcionado de no haber tenido un día libre pagado. En cambio, dijo que la compañía envió un correo electrónico reconociendo el feriado federal y prometiendo considerar un tiempo libre en el futuro.

“Es algo mínimo”, dijo Thompson, quien vive en Atlanta pero no quería que se nombrara a su compañía por temor a las repercusiones. “No creo que, como personas de color, realmente nos preocupe que lo reconozca por correo electrónico … . eso realmente no tiene ningún significado real “.

June 19th conmemora el 19 de junio de 1865, cuando los soldados de la Unión llevaron la noticia de la libertad a los negros esclavizados en Galveston, Texas, dos meses después de que la Confederación se rindiera. Eso también fue aproximadamente dos años y medio después de que la Proclamación de Emancipación liberó a los esclavos en los estados del sur.

Los afroamericanos, especialmente en Texas, han celebrado durante mucho tiempo el diecinueve de junio con picnics y discursos en la iglesia. Pero la declaración federal de feriados llamó la atención de algunos estadounidenses por primera vez.

Jamie Hickey, fundador de una pequeña empresa de fitness en Filadelfia, dijo que nunca había oído hablar de Juneth hasta que se enteró la semana pasada en la radio. Luego, sus cuatro entrenadores comenzaron a hablar de ello en el almuerzo y les preguntó si era importante para ellos. Decidió tener un día libre el próximo año, ya que era demasiado tarde para cancelar clientes este año.

“Dijeron, ‘¿hablas en serio, acabas de escuchar sobre esto?’”, Dijo Hickey, quien fundó Truism Fitness el año pasado después de que la cadena de empresas de fitness donde él y los otros entrenadores trabajaban cerró debido a la pandemia.

Hickey dijo que tomó la iniciativa de sus empleados porque, como hombre blanco, le preocupaba saltar a las tendencias solo para ser acusado de tokenismo.

“No quiero fingir. Si eres falso, te atrapan y es un millón de veces peor “, dijo Hickey.

Esa es una preocupación importante incluso entre los empleados más importantes, dijo Erin Eve, directora ejecutiva de Ichor Strategies, que asesora a la empresa sobre cómo conectar las empresas con sus comunidades. Eve dijo que las empresas serán criticadas por sus empleados, clientes e incluso inversionistas si toman medidas como observar June 19th sin invertir en comunidades negras o considerar su propia diversidad interna.

Aun así, Eve dijo que la declaración del decimonoveno como feriado federal hará que las empresas que no sigan su ejemplo se vean cada vez más mal.

“Para los empleados actuales, reafirmará una disonancia con sus valores”, dijo Eve.

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Los escritores de Associated Press Urooba Jamal, Anne D’Innocenzio, Michelle Chapman y Roger Schneider contribuyeron a esta historia.

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