El gobernador de SD otorga altas calificaciones al estado en el manejo de la pandemia. ¿Son merecidos?


Covid-19 ha impulsado a los estados a adoptar enfoques únicos para proteger a sus residentes, pero pocos han recibido tanto escrutinio como Dakota del Sur. Su gobernadora, Kristi Noem, se negó a promulgar un mandato de máscara o cerrar cualquier negocio. Ella argumentó que estas precauciones eran una cuestión de elección personal, incluso en reuniones grandes, como una Evento político del 3 de julio en Mount Rushmore y el rally anual de motocicletas en Sturgis que estaba conectado a casos de COVID-19 en Minnesota y otros cercanos estados.

Ve el éxito en el enfoque.

En una entrevista televisiva reciente, la personalidad de Fox News, Laura Ingraham, le preguntó a Noem, un republicano, por qué cree que los medios de comunicación critican su manejo de la pandemia. Su respuesta: si bien su estado buscaba proteger a las poblaciones de alto riesgo y evitar que los hospitales se llenaran de pacientes, dijo, se hizo de una manera que aún permitía a los residentes ganarse la vida.

“Ese fue un enfoque único que, para nuestra gente, realmente funcionó bien”, dijo en el segmento. “Tuvimos tragedias y pérdidas. Pero también lo superamos mejor que prácticamente cualquier otro estado”.

Eso nos hizo preguntarnos. ¿Estamos realmente “superando” la pandemia? ¿Y en qué medidas se basa esta afirmación?

Primero nos comunicamos con la oficina de Noem para hacer estas preguntas.

En un correo electrónico, el director de comunicaciones Ian Fury no abordó la primera pregunta. En el segundo, Fury citó la posición de Dakota del Sur en estas categorías: distribución de vacunas, desempleo, la cantidad de personas que se mudan al estado y el superávit presupuestario del estado.

Fury descartó el uso de una comparación de “manzanas con manzanas” entre Dakota del Sur y otros estados en medidas como muertes y recuentos de casos, diciendo que tales evaluaciones son defectuosas porque el momento de los aumentos repentinos y las métricas utilizadas pueden variar según el estado.

Ampliando el objetivo de cómo le está yendo a Dakota del Sur

Varias medidas pueden ofrecer pistas sobre cómo un estado está manejando la pandemia, dijeron los expertos.

En la categoría de salud, la cantidad de muertes per cápita es una forma de rastrear los casos de covid más graves, dijo Kumi Smith, profesora asistente de epidemiología en la Universidad de Minnesota.

Esta métrica no es una instantánea en tiempo real de la rapidez con la que se propaga el virus en una comunidad, dado el retraso en la notificación de muertes. Pero, dijo Smith, puede proporcionar “una imagen mucho más completa de lo que está sucediendo con la pandemia” que el recuento de casos por sí solo. Eso se debe a que los recuentos de casos pueden aumentar y disminuir según otros factores, como la disponibilidad de pruebas de coronavirus y las poblaciones que un estado prioriza para las pruebas, dijo.

En Dakota del Sur, se han perdido 1.815 vidas a causa de la pandemia, lo que hace que su tasa de mortalidad per cápita sea de 205 muertes por cada 100.000 residentes hasta el miércoles, según datos de la Centros de Control y Prevención de Enfermedades. La tasa de mortalidad del estado se encuentra entre las 10 principales del país.

Otra métrica clave son las tasas de positividad, o el porcentaje de personas examinadas que tienen el virus. Puede indicar si un estado está evaluando regularmente a suficientes residentes, dijo el Dr. Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas y académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

Las tasas de positividad varían por cómo se calculan. Los datos del Departamento de Salud de Dakota del Sur y los CDC muestran que la tasa de positividad semanal promedio alcanzó su punto máximo en la primavera. En ese momento se estaban realizando pocas pruebas, lo que significa que cada resultado positivo habría tenido un mayor impacto en la tasa. El rastreador de covid de Johns Hopkins, que utiliza un método diferente, muestra que la tasa del estado alcanzó su punto máximo en noviembre.

Las altas tasas de positividad pueden indicar una falta de pruebas adecuadas que permitieron que el virus se propagara sin control, dijo Adalja. “Su recuento de muertes puede ser incluso más alto”, agregó, porque algunos de esos casos pueden no haber sido evaluados e identificados adecuadamente como causados ​​por covid.

La semana pasada, la tasa de positividad osciló ligeramente por debajo del 7%, según informó el estado. Los investigadores de Johns Hopkins colocaron la cifra más cerca del 20% al 3 de febrero. Ambos están por encima de la tasa máxima del 5% recomendada por la Organización Mundial de la Salud para reabrir una comunidad.

Los datos de hospitalización, específicamente, la cantidad de camas ocupadas en la unidad de cuidados intensivos, también pueden ayudar a evaluar cómo un estado está manejando la pandemia, dijeron expertos en salud pública. Al comparar la cantidad de camas ocupadas en las unidades de cuidados intensivos durante la pandemia con el año anterior, dijo Smith, la métrica puede mostrar si los hospitales podrían mantenerse al día con la demanda causada por el virus.

Noticias informes indicar algunos hospitales de Dakota del Sur lucharon por satisfacer la demanda en el otoño cuando el brote en el estado alcanzó su punto máximo. Hasta el miércoles, los datos estatales muestran que aproximadamente la mitad de las camas de UCI para adultos y pediátricos en el estado estaban disponibles.

Los expertos en salud pública señalaron que Dakota del Sur ha surgido como un líder nacional en la distribución de vacunas covid, ubicándose entre los 10 estados con más residentes vacunados per cápita. Si bien las vacunas ofrecen una salida a la pandemia, “creo que todavía estamos al principio de un final muy largo”, dijo Smith.

¿Y la economía?

La mayoría de las métricas que destacó la oficina de Noem estaban relacionadas con la economía de Dakota del Sur. Y, de hecho, el estado tiene la tasa de desempleo más baja del país y terminó el año presupuestario con una Superávit de $ 19 millones.

¿Cómo se las arregló el estado para lograrlo durante una pandemia?

Evert Van der Sluis, profesor de economía en la Universidad Estatal de Dakota del Sur, dijo que varios factores ayudaron. El estado experimentó un declive económico menor que el inicialmente proyectado al comienzo de la pandemia debido a la ayuda federal, las proyecciones de ingresos conservadoras y una recaudación de miles de millones de dólares. inversión en energía eólica, él dijo.

Dakota del Sur, donde la agricultura es el industria superior – también se benefició de billones de dolares en pagos directos del gobierno federal a los agricultores, dijo Van der Sluis. Si bien algunos de estos pagos estaban relacionados con la pandemia, otros ayudaron a compensar las pérdidas financieras causadas por las consecuencias de una disputa comercial de Estados Unidos con China.

Sin embargo, dijo Van der Sluis, estos indicadores no capturan la profundidad del daño causado por la pandemia.

Tampoco resaltan necesariamente cómo un estado lo ha hecho mejor que otros porque no tienen en cuenta que las variaciones en la densidad de población, los ingresos fiscales y las industrias influyen en la forma en que un estado gestiona un brote.

“Podemos hablar de bienestar económico”, dijo, “pero parte del enorme daño causado por covid no se refleja, al menos a corto plazo, en medidas económicas”. Puede resultar evidente en medidas a largo plazo como gasto en atención médica y pérdida de productividad, agregó.

Si bien la falta de cierres cerrados también puede haber jugado un papel en mantener a flote la economía de Dakota del Sur, dijo Lucy Dadayan, investigadora asociada senior del Urban Institute, hay otros estados que recaudaron dinero mientras implementaban fuertes medidas de salud pública. Caso en cuestión: California.

Como reportado por Politico, California desafió las expectativas de una recesión económica debido a los ingresos fiscales de sus residentes más ricos y sus ganancias en el mercado de valores. En última instancia, dijo Dadayan, la capacidad de un estado para mantenerse económicamente a flote depende de una variedad de factores, lo que dificulta hacer comparaciones entre los estados y su desempeño económico durante la pandemia.

“Todo importa”, dijo.

Nuestro fallo

Tanto las medidas de salud pública como la estabilidad fiscal representan piezas importantes para formar una imagen completa de cómo el estado está manejando la pandemia, dijeron los expertos.

Como señaló Van der Sluis, estas métricas son instrumentos contundentes al medir el daño causado por la muerte de un ser querido.

Además, comparar estados al por mayor es difícil, dadas sus diferencias y la naturaleza dinámica de la pandemia, como señalaron varias fuentes. Y, aunque Dakota del Sur está experimentando una disminución en el recuento de casos, con 109.580 casos hasta la fecha y una creciente preocupación en todo el país sobre las variantes emergentes del virus, es difícil decir que el estado ha “superado” la pandemia.

La declaración de Noem sobre el desempeño de Dakota del Sur seleccionó los datos, enfatizando la economía del estado y dando menos importancia a las vidas perdidas y la carga de enfermedad que sufrían sus residentes. Lo calificamos principalmente como falso.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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