El gobernador de Virginia busca acelerar la legalización de la marihuana

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Los defensores de todos los lados del tema han estado esperando ansiosamente durante semanas para ver qué cambios propondría Northam al proyecto de ley que aprobó la Asamblea General en febrero.

La medida ha sido una de las principales prioridades para los demócratas que controlan el gobierno estatal, quienes consideran que es un paso necesario para poner fin al trato desigual de las personas de color bajo las leyes actuales sobre la marihuana. Pero los legisladores lucharon por llegar a un acuerdo durante la sesión, aprobando un proyecto de ley con el que casi nadie parecía completamente satisfecho. No habría legalizado la marihuana hasta 2024, lo que los defensores de la justicia racial dijeron que era demasiado tiempo para esperar.

Una coalición de grupos de defensa, incluidos Marijuana Justice, Justice Forward Virginia, RISE for Youth y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Virginia, elogió la fecha de legalización del 1 de julio como «el primer paso para poner fin a la aplicación de la ley racista sobre la marihuana».

“Este importante cambio a la legislación aprobada recientemente por la Asamblea General permitirá que el Commonwealth comience a abordar las trágicas consecuencias de que las comunidades de color sean vigiladas en exceso en la fallida Guerra contra las Drogas. Las leyes sobre la marihuana se aplican con más dureza en las comunidades negras y marrones, y no podemos arriesgarnos a que más personas sean atrapadas en el sistema por actuar de maneras que pronto serán legales «, dijo la coalición en un comunicado.

La oficina de Northam dijo que su decisión de acelerar la legalización fue impulsada por un estudio estatal del año pasado que encontró que los virginianos negros fueron controlados y condenados de manera desproporcionada por usar marihuana, y por datos de los tribunales estatales que muestran que la tendencia ha continuado incluso desde que los legisladores despenalizaron la marihuana el año pasado. .

Las discusiones con los legisladores llegaron hasta el final; El miércoles fue la fecha límite de Northam para tomar medidas sobre la legislación.

Su oficina emitió un comunicado de prensa lleno de comentarios de apoyo de líderes legislativos en ambas cámaras y dos republicanos, lo que indica que los cambios propuestos tienen los votos para convertirse en ley una vez que los legisladores se vuelvan a reunir en abril.

“Estoy agradecido con los defensores y legisladores por su trabajo dedicado en este importante tema, y ​​espero que esta legislación se apruebe el próximo mes”, dijo Northam.

Las enmiendas del gobernador permitirían a los adultos mayores de 21 años poseer legalmente hasta una onza (28,3 gramos) de cannabis sin la intención de distribuir a partir del 1 de julio. También permitirían el cultivo en casa de hasta cuatro plantas por hogar a partir del 1 de julio.

No todos los legisladores apoyan la legislación. El senador demócrata Chap Petersen votó en contra del proyecto de ley y sigue siendo escéptico, a pesar de las enmiendas de Northam.

«No tengo ningún problema con la despenalización o incluso con la legalización de la marihuana en pequeñas cantidades para el uso de adultos, pero no soy un fanático de establecer una industria de la marihuana en este estado, que parece ser el propósito de la legislación», dijo. dicho.

Las enmiendas de Northam mantendrían las medidas de seguridad pública actuales que prohíben fumar marihuana mientras se conduce, fumar mientras se conduce un autobús escolar y la posesión de marihuana en los terrenos de la escuela.

Pasarán años antes de que sigan las ventas minoristas legales. El proyecto de ley, de cientos de páginas, establece el complejo proceso de creación de una nueva agencia estatal para supervisar el mercado de la marihuana, con el inicio de las ventas y las regulaciones que entrarán en vigencia el 1 de enero de 2024.

Durante la sesión legislativa, el Senado buscó legalizar la posesión simple a partir de julio, pero los demócratas de la Cámara de Representantes argumentaron que la legalización sin un mercado legal para la marihuana podría promover el crecimiento del mercado negro.

Northam anunció el miércoles que está buscando dos enmiendas presupuestarias relacionadas, una para aumentar los fondos para una campaña de concientización pública y la otra para obtener fondos para ayudar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a reconocer y prevenir la conducción drogada.

La líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Charniele Herring, señaló su apoyo a los cambios del gobernador y dijo en un comunicado que las enmiendas «detendrían la aplicación desigual de las leyes sobre la marihuana a partir de este verano, al tiempo que se centran en la seguridad pública y en la educación de nuestra juventud».

Northam también anunció que está buscando enmiendas que, según su oficina, agregarían protecciones a los trabajadores y acelerarían el sellado de registros y eliminaciones de antecedentes penales.

Uno autorizaría a la nueva Autoridad de Control de Cannabis «para revocar la licencia comercial de una empresa si interfiere con los esfuerzos de organización sindical, no paga el salario prevaleciente según lo define el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos o clasifica a más del diez por ciento de los empleados como contratistas independientes, ”Según una descripción que proporcionó su oficina.

El texto completo de las enmiendas propuestas no estuvo disponible de inmediato.

La otra enmienda «permitiría que la eliminación y el sellado de antecedentes penales sobre la marihuana comiencen tan pronto como las agencias estatales puedan hacerlo, y simplificaría los criterios sobre cuándo se pueden sellar los registros», dijo su oficina.

Del. Lamont Bagby, presidente del Caucus Legislativo Negro de Virginia, dijo que estaba complacido con las enmiendas del gobernador.

“Estamos haciendo todo lo posible para reparar y reparar el daño causado a las comunidades de color más afectadas por la criminalización de la marihuana; el Caucus Legislativo Negro de Virginia apoya las enmiendas del gobernador porque la justicia no debe demorarse”, dijo.

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