El gobierno de Estados Unidos ejecuta a un hombre condenado por matar a un adolescente de Texas

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TERRE HAUTE, Indiana – Orlando Hall se puso rígido por un negocio de drogas y fue a un apartamento de Texas en busca de los dos hermanos que se llevaron su dinero. No estaban en casa, pero sí su hermana de 16 años.

El jueves por la noche, Hall fue condenado a muerte por secuestrar y matar a la adolescente Lisa Rene. La suya fue la octava ejecución federal este año desde que la administración Trump revivió un proceso que se había utilizado solo tres veces en los últimos 56 años. La suspensión de un juez por preocupaciones sobre la droga de ejecución le dio a Hall un indulto, pero por menos de seis horas. Después de que la Corte Suprema anulara la suspensión, fue condenado a muerte poco antes de la medianoche.

Hall, un hombre cambiado en la prisión según sus abogados y un voluntario de la iglesia que se había acercado a él, estaba consolando a su familia y seguidores al final. “Estoy bien”, dijo en una declaración final, y luego agregó: “Cuídense. Dile a mis hijos que los amo “.

Mientras se administraba la droga, Hall, de 49 años, levantó la cabeza, pareció hacer una mueca de dolor brevemente y movió los pies. Pareció murmurar para sí mismo y dos veces abrió mucho la boca, como si estuviera bostezando. Cada vez que fue seguido por respiraciones cortas, aparentemente laboriosas. Luego dejó de respirar. Poco después, un funcionario con un estetoscopio entró en la cámara de ejecución para comprobar si había latido antes de que Hall fuera declarado oficialmente muerto.

Los abogados de Hall también habían tratado de detener la ejecución por preocupaciones de que Hall, quien era negro, fuera sentenciado por recomendación de un jurado compuesto exclusivamente por blancos. El Caucus Negro del Congreso le pidió al fiscal general William Barr que lo detuviera porque el coronavirus “hará que cualquier ejecución programada sea un polvorín para nuevos brotes y exacerbará las preocupaciones sobre la posibilidad de un error judicial”, según una carta a Barr.

Mientras tanto, otro juez dictaminó el jueves que el gobierno de Estados Unidos debe retrasar hasta el próximo año la primera ejecución de una reclusa federal en casi seis décadas después de que sus abogados contrajeron el coronavirus que la visitaba en prisión. Se había programado que Lisa Montgomery fuera ejecutada el 8 de diciembre.

Hall fue uno de los cinco hombres condenados por el secuestro y la muerte de Lisa Rene en 1994.

Según documentos de la corte federal, Hall era un traficante de marihuana en Pine Bluff, Arkansas, que a veces compraba drogas en el área de Dallas. El 24 de septiembre de 1994, conoció a dos hombres en un lavado de autos en el área de Dallas y les dio $ 4,700 con la expectativa de que regresaran más tarde con la marihuana. Los dos hombres eran hermanos de Rene.

En cambio, los hombres afirmaron que les habían robado el coche y el dinero. Hall y otros pensaron que estaban mintiendo y pudieron rastrear la dirección del apartamento de los hermanos en Arlington, Texas.

Cuando Hall y otros tres hombres llegaron, los hermanos no estaban allí. Lisa Rene estaba en casa, sola.

Los registros judiciales ofrecen un relato escalofriante del terror al que se enfrentó.

¡Están tratando de derribar mi puerta! ¡Darse prisa!” le dijo a un despachador del 911. Un grito ahogado se escucha segundos después, con un hombre diciendo: “¿Con quién estás hablando por teléfono?” La línea luego se apaga.

“Ella estaba estudiando para un examen y tenía sus libros de texto en el sofá cuando estos chicos llamaron a la puerta principal”, recordó el detective retirado de Arlington John Stanton Sr. La policía llegó minutos después de la llamada al 911, pero los hombres se habían ido, con Rene. Stanton todavía se estremece ante la posibilidad de frustrar el crimen en sus primeras etapas.

“Fue uno que nunca olvidaré”, dijo Stanton. “Este fue particularmente atroz”.

Los hombres se dirigieron a un motel en Pine Bluff. Rene fue asaltado sexualmente repetidamente durante el viaje y en el motel durante los siguientes dos días.

El 26 de septiembre, Hall y otros dos hombres llevaron a Rene al área natural del lago Byrd en Pine Bluff, con los ojos cubiertos por una máscara. La llevaron a una tumba que habían cavado un día antes. Hall colocó una sábana sobre la cabeza de Rene y luego la golpeó en la cabeza con una pala. Cuando corrió a otro hombre y Hall se turnó para golpearla con la pala antes de que la amordazara y la arrastraran a la tumba, donde la rociaron con gasolina antes de que le echaran tierra encima.

Un forense determinó que Rene aún estaba viva cuando fue enterrada y murió por asfixia en la tumba, donde fue encontrada ocho días después.

La hermana mayor de Rene, Pearl Rene, dijo en un comunicado que ella y su familia “están muy aliviados de que esto haya terminado. Hemos estado lidiando con esto durante 26 años y ahora tenemos que revivir la trágica pesadilla por la que pasó nuestra amada Lisa “.

Cruzar la línea Texas-Arkansas convirtió el caso en un delito federal. Uno de los cómplices de Hall, Bruce Webster, también fue condenado a muerte, aunque el año pasado un tribunal anuló la sentencia porque Webster tiene una discapacidad intelectual. Otros tres hombres, incluido el hermano de Hall, recibieron sentencias menores a cambio de su cooperación en el juicio.

Los abogados de Hall sostienen que a los miembros del jurado que recomendaron la pena de muerte no se les informó del trauma severo que enfrentó cuando era niño o que una vez salvó a un sobrino de 3 años de ahogarse al saltar a la piscina de un motel desde un balcón.

Donna Keogh, de 67 años, conoció a Hall hace 16 años cuando ella y otros voluntarios de su iglesia católica establecieron un programa para proporcionar regalos de Navidad a los hijos de los reclusos en la prisión federal. Han mantenido correspondencia desde entonces.

Ella no entiende lo que logra ejecutar a Hall.

“Mi fe me dice que toda la vida es preciosa y eso incluye las vidas en el corredor de la muerte”, dijo Keogh. “Simplemente no veo ningún propósito”.

Cinco de las primeras seis ejecuciones federales de este año involucraron a hombres blancos; el otro era navajo. Christopher Vialva, que era negro, fue ejecutado el 24 de septiembre.

Los críticos han argumentado que ejecutar primero a los presos blancos fue un cálculo político en una nación envuelta en preocupaciones por prejuicios raciales que involucran al sistema de justicia penal, especialmente después de la muerte de George Floyd en Minneapolis en mayo.

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