El grupo de trabajo de California lanza un estudio sobre las reparaciones de esclavos


El primer grupo de trabajo de la nación en California para estudiar y recomendar reparaciones para los afroamericanos se reunió por primera vez el martes.

SAN FRANCISCO – Un grupo de trabajo en California, el primero en la nación en estudiar y recomendar reparaciones para los afroamericanos, celebró su reunión inaugural el martes, y lanzó un proceso de dos años para abordar los daños de la esclavitud y el racismo sistémico a pesar de la inacción del gobierno federal. .

Los nueve miembros del grupo de trabajo, designados por el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos, incluyen a los descendientes de esclavos que ahora son destacados abogados, académicos y políticos. El presidente recién elegido del grupo es un joven abogado que se especializa en propiedad intelectual, y su vicepresidente es un activista de los derechos civiles durante mucho tiempo arrestado con el reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. en una sentada en el mostrador del almuerzo en 1961.

“Estoy muy agradecida con mis antepasados, que sobrevivieron a tanto trauma, tanto dolor, tanta tragedia, tanta brutalidad, para que yo pudiera vivir”, dijo Lisa Holder, abogada de derechos civiles en Los Ángeles. “Y estoy dispuesto a luchar para liberarlos, a nuestros antepasados, de la justicia”.

La reunión del martes del primer comité estatal de reparaciones en los EE. UU. Se produjo cuando el presidente Joe Biden conmemoró las vidas de cientos de personas negras asesinadas por una turba blanca en lo que entonces era una próspera comunidad afroamericana en Tulsa, Oklahoma, hace un siglo. También se produce poco más de un año después de que George Floyd, un hombre negro, fuera asesinado por un oficial de policía blanco en Minnesota.

La secretaria de Estado Shirley Weber, quien como asambleísta estatal fue autora de la legislación estatal que creó el grupo de trabajo, destacó la solemnidad de la ocasión, así como la oportunidad de corregir un error histórico que continúa hoy en día, en forma de grandes disparidades raciales en la riqueza. salud y educación. Los afroamericanos representan solo el 6% de la población de California, pero eran el 30% de un estimado de 250,000 personas sin hogar que buscaron ayuda en 2020.

“Su tarea es determinar la profundidad del daño y las formas en que debemos reparar ese daño”, dijo Weber, cuyos padres eran aparceros que se vieron obligados a abandonar el sur.

Los críticos han dicho que California no tenía esclavos como en otros estados y no debería tener que estudiar las reparaciones ni pagarlas. Pero Weber dijo que el estado es una potencia económica que puede señalar el camino para un gobierno federal que no ha podido abordar el problema. No reemplazaría ninguna reparación acordada por el gobierno federal.

Los miembros del grupo de trabajo señalaron que los afroamericanos han escuchado toda su vida que necesitan mejorar, pero la verdad es que se han visto reprimidos por el racismo absoluto y las leyes discriminatorias que les impedían obtener préstamos bancarios convencionales y comprar casas. . Sus vecindarios en San Francisco y Los Ángeles fueron arrasados ​​en nombre del desarrollo.

“Hemos perdido más de lo que hemos tomado de este país. Hemos dado más de lo que se nos ha dado ”, dijo el miembro del grupo de trabajo y senador estatal Steven Bradford. Le gustaría modelar un programa de reparaciones en el proyecto de ley GI, que permita la universidad gratuita y asistencia para la compra de una vivienda.

En 1988, el presidente Ronald Reagan firmó una ley que proporciona $ 20,000 en compensación y una disculpa formal a todos los japoneses estadounidenses sobrevivientes encarcelados durante la Segunda Guerra Mundial. Pero un proyecto de ley federal sobre reparaciones por esclavitud, comúnmente conocido como HR 40, ha languidecido en el Congreso desde que se presentó por primera vez en 1989.

Desapareció del Comité Judicial de la Cámara de Representantes en abril, pero enfrenta grandes dificultades. El proyecto de ley se refiere al esfuerzo fallido del gobierno para proporcionar 40 acres (16 hectáreas) de tierra a los esclavos recién liberados cuando la Guerra Civil terminó.

Algunas personas que llamaron a la reunión virtual imploraron al grupo que presentara propuestas específicas y pagos en efectivo para reparar específicamente a los descendientes de esclavos negros.

“Se trata realmente de linaje, no solo de color. El gobierno tiene una deuda que ha vencido desde hace mucho tiempo ”, dijo Harriet Barton, residente desde hace mucho tiempo del Valle de San Fernando en el sur de California.

Los deberes del grupo de trabajo incluyen resumir la discriminación contra las personas negras en la ley y en los sectores público y privado; calcular la compensación y educar al público sobre sus hallazgos; y la elaboración de una disculpa.

Newsom, un demócrata, emitió una disculpa formal a los líderes tribales nativos americanos en 2019. También anunció la creación de un consejo para examinar el papel del estado en las campañas para exterminar y explotar a los pueblos indígenas en el estado.

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