El inestable lanzamiento de la vacuna covid en los hospitales genera dudas sobre la equidad


La semana pasada, después de terminar las inoculaciones de parte del personal del hospital de primera línea, el Centro Médico Jupiter se quedó con 40 dosis de la preciosa vacuna covid. Entonces, los funcionarios ofrecieron vacunas a la junta directiva del hospital del sur de Florida y a sus cónyuges mayores de 65 años.

Pero esa decisión provocó indignación entre los trabajadores que quedaron sin vacunar, incluidos los de una de las clínicas de atención de urgencia del hospital, o que creen que el hospital se estaba ganando el favor de los ricos antes de proteger a todo su personal, según un empleado del hospital que habló sobre la condición de sin ser nombrado.

La medida también provocó decenas de llamadas de donantes que buscaban vacunarse.

El hospital recibió 1.000 dosis de la vacuna Moderna dos días antes de Navidad, menos de la mitad de lo que solicitó al estado para cubrir su plantilla. Los funcionarios priorizaron la entrega de la vacuna a los trabajadores médicos de primera línea que la solicitaron, realizando vacunas en Nochebuena o los fines de semana festivos.

Patti Patrick, vicepresidenta del hospital, dijo que el hospital actuó de manera apropiada en sus ofertas de la vacuna, que tiene una vida útil corta una vez que se abren los viales. Ni ella ni otros administradores que no trabajan directamente con los pacientes fueron incluidos en esta primera ronda de vacunas.

“Esta fue una manera simple de mover 40 dosis muy rápidamente” antes de que se estropeara, dijo.

Agregó que todo el personal de primera línea del sistema de salud, incluidas las clínicas, tuvo la oportunidad de recibir las vacunas.

Júpiter no es el único hospital del país que se enfrenta a dudas sobre el manejo de las vacunas. El lanzamiento inicial, dirigido a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos, ha sido desigual en el mejor de los casos debido a la falta de una estrategia federal sobre cómo debería funcionar, y los estados, hospitales, hogares de ancianos y farmacias a menudo toman decisiones por sí mismos sobre quién se vacuna y cuando.

En algunos hospitales, los administradores y otro personal que no tienen contacto con los pacientes o que no corren ningún riesgo en el trabajo por el virus reciben vacunas, mientras que los pacientes, e incluso el personal de primera línea, que tienen un mayor riesgo de complicaciones por covid, están siendo ignorados. Algunos administradores que han estado trabajando de forma remota durante la pandemia han sido vacunados, especialmente en hospitales que decidieron asignar las dosis por grupo de edad en lugar del riesgo de exposición.

Aunque los grupos de salud estatales y federales establecieron pautas generales sobre cómo priorizar quién recibe la vacuna, en la práctica lo que más importaba era quién controlaba la vacuna y dónde se manejaba la distribución de la vacuna.

Stanford Health Care en California se vio obligado a reelaborar su lista de prioridades después de las protestas de médicos de primera línea en formación que dijeron que los habían pasado por alto injustamente mientras se administraba la vacuna a profesores que no ven pacientes con regularidad. (La edad fue el factor importante en el algoritmo de la universidad).

Los miembros del Congreso han pedido una investigación a raíz de los informes de los medios de que MorseLife Health System, una organización sin fines de lucro que opera un hogar de ancianos y un centro de vida asistida en West Palm Beach, Florida, vacunó donantes y miembros de un club de campo quien donó miles de dólares a la empresa de salud.

Al menos otros tres sistemas hospitalarios del sur de Florida: Jackson Health, Centro médico Mount Sinai y Salud Bautista – ofrecieron vacunas a los donantes antes que el público en general, mientras administraban las vacunas a los empleados de primera línea, informó The Miami Herald.

Al igual que Jupiter Medical, los hospitales insisten en que las personas a las que se les ofrecieron inyecciones tenían 65 años o más, según la prioridad de los funcionarios estatales.

Problemas de personal en los hospitales

Un consejo asesor de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hospitales y hogares de ancianos designados obtener las vacunas contra la covid primero porque sus trabajadores y residentes se consideraban de mayor riesgo, y la mayoría de los estados han seguido esa recomendación. Pero en muchos casos, las instituciones de salud han encontrado que la demanda del personal, algunos de los cuales desconfían de la vacunación voluntaria, es menor de lo esperado.

Además, la llegada de los envíos prometidos ha sido impredecible. Si bien el gobierno federal aprobó la primera vacuna contra el covid el 14 de diciembre, algunos hospitales no recibieron asignaciones hasta después de Navidad.

Ese fue el caso en el Hendry Regional Medical Center en Clewiston, Florida, que recibió 300 dosis del estado. El hospital vacunó a 30 de sus 285 empleados entre el 28 de diciembre y el 5 de enero, dijo RD Williams, su director ejecutivo. Algunos empleados prefirieron esperar hasta después del fin de semana de Año Nuevo debido a la preocupación por los efectos secundarios, dijo.

Se ha informado que la vacuna comúnmente causa dolor en el lugar de la inyección y en ocasiones producen fiebre, letargo o dolor de cabeza. Las reacciones generalmente no duran más de unos pocos días.

“Estoy contento con cómo va todo hasta ahora”, dijo Williams. “Sé que muchos de nuestros empleados quieren vacunarse, pero no veo como una panacea que tengan que hacerlo hoy”, dijo, y señaló que los empleados ya tienen máscaras y guantes para protegerse del virus.

El hospital también está tratando de coordinar los programas de vacunación para que 10 personas a la vez reciban la inyección para garantizar que no se desperdicie ningún medicamento después de descongelar los viales multidosis. Una vez que la vacuna se descongela, debe usarse en unas horas para mantener su eficacia.

Al 6 de enero, el Howard University Hospital en Washington, DC, había vacunado a un poco más de 900 trabajadores de la salud desde que llegaron sus primeras dosis el 14 de diciembre. Ha recibido 3,000 dosis.

El éxito se ha visto limitado por la renuencia de los trabajadores a recibir una vacuna y la falta de personal capacitado para administrarla, dijo la directora ejecutiva Anita Jenkins.

“Todavía tenemos un hospital que administrar y tenemos pacientes en el hospital con ataques cardíacos y otras afecciones, y no tenemos personal adicional para administrar las clínicas de vacunas”, dijo.

Si bien algunos hospitales ofrecen la vacuna solo a los trabajadores de primera línea que interactúan con los pacientes, Howard la pone a disposición de todos, incluido el personal de relaciones públicas, los trabajadores de la cafetería y los administradores. Jenkins defendió la medida porque, dijo, es la mejor manera de proteger todo el hospital.

Señaló que empleados como el personal de tecnología de la información que no atienden pacientes pueden estar cerca de médicos y enfermeras que sí lo hacen. “Al trabajar en un hospital, casi todo el mundo se encuentra con pacientes que caminan por el pasillo”, dijo.

En Eisenhower Health, un hospital sin fines de lucro con sede en Rancho Mirage, California, se han vacunado 2,300 de los 5,000 empleados.

“Nuestro mayor desafío ha sido gestionar el aumento actual de pacientes y las demandas de personal en nuestras áreas de cuidados intensivos y agudos, al mismo tiempo que tratamos de asegurarnos de tener los recursos de personal adecuados para operar las clínicas de vacunas”, dijo el portavoz Lee Rice.

Un no sistema de distribución desigual

Arthur Caplan, bioético del Centro Médico Langone de la NYU en la ciudad de Nueva York, dijo que los hospitales no deben vacunar a los miembros de la junta antes que a los trabajadores del hospital, a menos que esas personas tengan un papel crucial en el funcionamiento del hospital.

“Eso me parece, a mí, empujar a la cabeza de la fila y tratar de recompensar a aquellos que pueden ser donantes potenciales”, dijo. Pero reconoció que los sistemas de vacunación de los hospitales no siempre son racionales o equitativos.

Las vacunas contra la Covid deben salir lo más rápido posible, agregó, pero los hospitales solo pueden dárselas a las personas con las que están conectados.

Caplan notó que fue vacunado en un centro ambulatorio de la NYU la semana pasada, a pesar de que su médico de atención primaria aún no había recibido la vacuna porque su clínica no había recibido ninguna dosis.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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