El lóbulo parietal inferior permite a los humanos interpretar el entorno, muestra un estudio



Lenguaje, empatía, atención: por muy diferentes que sean estas habilidades, una región del cerebro está involucrada en todos estos procesos: el lóbulo parietal inferior (LPI). Sin embargo, hasta ahora no estaba claro exactamente qué papel juega en estas habilidades profundamente humanas. Los científicos del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas han demostrado que la IPL entra en juego cuando necesitamos interpretar nuestro entorno.

Por lo general, las diferentes áreas del cerebro adquieren una función muy específica. Por ejemplo, procesan nuestros movimientos o cosas que vemos u oímos, es decir, información física directa. Sin embargo, algunas áreas del cerebro entran en juego cuando se trata de tareas mentales más avanzadas. Procesan información entrante que ya ha sido procesada previamente y, por lo tanto, ya se encuentra en un nivel abstracto.

Ya se sabía que el lóbulo parietal inferior (LPI) es una de estas regiones del cerebro humano. Sin embargo, no estaba claro cómo esta área es capaz de procesar funciones tan diferentes. En un gran estudio, científicos del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas (MPI CBS) en Leipzig y la Universidad McGill en Montreal han ayudado a resolver esta cuestión.

Según sus hallazgos, las diferentes partes de la IPL se especializan en diferentes funciones cognitivas, como la atención, el lenguaje y la cognición social, y esta última refleja la capacidad de tomar perspectiva. Al mismo tiempo, estas áreas funcionan junto con muchas otras regiones del cerebro de una manera específica del proceso.

Cuando se trata de la comprensión del lenguaje, el IPL anterior en el hemisferio izquierdo del cerebro se activa. Para llamar la atención, es el IPL anterior en el lado derecho del cerebro. Si, por otro lado, se requieren habilidades sociales, las partes posteriores del IPL en ambos hemisferios del cerebro entran en acción simultáneamente.

“La cognición social requiere la interpretación más compleja”, explica Ole Numssen, primer autor del estudio subyacente, que ahora se ha publicado en la revista. eLife. “Por lo tanto, las IPL en ambos lados del cerebro probablemente trabajen juntas aquí”.

Además, estas subáreas individuales cooperan con diferentes regiones del resto del cerebro. En el caso de la atención y el lenguaje, cada subregión de IPL se vincula principalmente con áreas de un lado del cerebro. Con habilidades sociales, son áreas en ambos lados. Nuevamente, esto muestra que cuanto más compleja es la tarea, más intensa es la interacción con otras áreas.

Nuestros resultados proporcionan información sobre el funcionamiento básico del cerebro humano. Mostramos cómo nuestros cerebros se adaptan dinámicamente a los requisitos cambiantes. Para ello, vincula áreas individuales especializadas, como la IPL, con otras regiones más generales. Cuanto más exigentes son las tareas, más intensamente interactúan las áreas individuales entre sí. Esto hace posibles funciones muy complejas como el lenguaje o las habilidades sociales. En última instancia, la IPL puede considerarse como una de las áreas con las que interpretamos el mundo “.

Ole Numssen, primer autor del estudio, Instituto Max Planck de Ciencias cognitivas y cerebrales humanas

Incluso en los grandes simios, dice Numssen, las regiones del cerebro que corresponden al IPL no solo procesan estímulos puramente físicos, sino también información más compleja.

A lo largo de la evolución, parecen haber sido siempre responsables de procesar contenido cada vez más complejo. Sin embargo, partes del IPL son exclusivas del cerebro humano y no se encuentran en los grandes simios, un indicio de que esta región ha evolucionado en el curso de la evolución para habilitar funciones clave de la cognición humana.

Los investigadores de Leipzig y Montreal investigaron tales correlaciones de comportamiento cerebral con la ayuda de tres tareas que los participantes del estudio tuvieron que resolver mientras estaban acostados en el escáner de resonancia magnética. En la primera tarea, tuvieron que demostrar su comprensión del lenguaje.

Para ello, vieron palabras significativas como “paloma” y “casa”, pero también palabras sin significado (conocidas como pseudopalabras) como “pulre”, y tuvieron que decidir si era una palabra real o no. Una segunda tarea probó la atención visual-espacial.

Para esta tarea, tuvieron que reaccionar a los estímulos en un lado de la pantalla, aunque esperaban que sucediera algo en el otro lado. La tercera tarea probó su capacidad para tomar perspectiva utilizando la llamada prueba de Sally Anne.

Se trata de una tira cómica que consta de cuatro imágenes en las que dos personas interactúan entre sí. Al final, una pregunta solo podría responderse correctamente si los participantes del estudio fueran capaces de ponerse en el lugar de las respectivas personas.

Fuente:

Referencia de la revista:

Numssen, O., et al. (2021) Especialización funcional dentro de los lóbulos parietales inferiores en los dominios cognitivos. eLife. doi.org/10.7554/eLife.63591.

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