El mercado ACA está abierto nuevamente para suscripciones de seguros. Esto es lo que necesita saber.


Para las personas que han estado sin seguro médico durante la pandemia, el alivio está a la vista.

En enero, el presidente Joe Biden firmó una orden ejecutiva para abrir el mercado federal de seguros de salud durante tres meses a partir del lunes para que las personas sin seguro puede comprar un plan y aquellos que quieran cambiar la cobertura de su mercado pueden hacerlo.

Los defensores de los consumidores aplaudieron la directiva. Desde 2016, la cantidad de estadounidenses sin seguro médico ha ido en aumento, alcanzando los 30 millones en 2019. La agitación económica provocada por el nuevo coronavirus ha empeorado una mala situación, arrojando a millones de sus planes de seguro.

La medida contrasta radicalmente con el enfoque de la administración Trump. Cuando el covid-19 se afianzó la primavera pasada y la economía colapsó, los expertos en salud suplicaron a la administración Trump que abriera el mercado federal para que las personas pudieran comprar un seguro para protegerse durante la peor emergencia de salud pública en un siglo. La administración se negó, y señaló que las personas que de repente se encontraron sin cobertura porque perdieron sus trabajos pudieron inscribirse en el mercado bajo reglas ordinarias. También citaron preocupaciones de que las personas enfermas que se habían resistido a comprar un seguro antes comprarían cobertura y aumentarían las primas.

La administración de Biden promete gastar 50 millones de dólares en divulgación y educación para correr la voz sobre el nuevo período de inscripción especial. Eso es fundamental, dijeron los expertos. Aunque la cantidad de personas que se inscriben en los planes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en general se ha mantenido sólida, el número de nuevos consumidores que se inscriben en el mercado federal ha disminuido cada año desde 2016, según KFF, lo que corresponde a recortes de fondos en marketing y divulgación. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

“Hay muchas personas sin seguro que, incluso antes de covid, eran elegibles para recibir importantes subsidios del mercado o para Medicaid y no lo sabían”, dijo Sabrina Corlette, profesora investigadora del Centro de Reformas de Seguros de Salud de la Universidad de Georgetown. Un bombardeo de marketing puede llegar a una amplia franja de personas y, con suerte, atraerlas, independientemente de si no tienen seguro debido a covid o no, dijo.

Aquí encontrará respuestas a preguntas sobre la nueva opción de inscripción.

P: ¿Cuándo pueden registrarse los consumidores y en qué estados?

La ventana de registro estará abierta durante tres meses, del lunes al 15 de mayo. Residentes sin seguro de cualquiera de los 36 estados que utilizan la plataforma federal healthcare.gov Puede buscar planes durante ese tiempo e inscribirse.

La mayoría de los estados y el Distrito de Columbia que operan sus propios mercados están estableciendo períodos de inscripción especiales similares al nuevo federal, aunque pueden tener marcos de tiempo o reglas de elegibilidad algo diferentes. En Massachusetts, por ejemplo, la ventana de registro permanece abierta hasta el 23 de mayo, mientras que en Connecticut cierra el 15 de marzo. Mientras tanto, Colorado ha reabierto la inscripción en su mercado para los residentes que no tienen seguro, pero cualquiera que ya esté inscrito en uno de los Los planes de mercado no podrán cambiar a un plan diferente hasta el período de inscripción abierta regular en el otoño.

En este punto, solo Idaho no ha anunciado planes para abrir sus mercados, dijo Corlette. Sin embargo, todavía puede hacerlo.

P: ¿Las personas que perdieron su trabajo y su seguro médico hace muchos meses pueden inscribirse durante el nuevo período de inscripción?

Si. La ventana de inscripción está abierta para cualquier persona que no esté asegurada y que normalmente sea elegible para comprar cobertura en el intercambio (personas que están cumpliendo condenas en prisión o encarcelamiento y aquellas que están en el país sin permiso legal no se les permite inscribirse).

Personas con ingresos de hasta el 400% del nivel federal de pobreza (alrededor de $ 51,500 para una persona o $ 106,000 para una familia de cuatro) son elegibles para créditos fiscales de primas que pueden reducir sustancialmente sus costos.

Por lo general, las personas pueden comprar un plan de mercado solo durante el período de inscripción abierta anual en el otoño o si un evento importante en la vida les brinda otra oportunidad para inscribirse, lo que se denomina período de inscripción especial. La pérdida de la cobertura de salud basada en el trabajo es un evento que crea una oportunidad especial de inscripción; también lo es casarse o tener un bebé. Pero, por lo general, las personas deben registrarse en el mercado dentro de los 60 días posteriores al evento.

Con el nuevo período de inscripción especial, el tiempo que alguien ha estado sin seguro no es relevante, ni las personas tienen que proporcionar documentación de que han perdido la cobertura basada en el trabajo.

“El mensaje es bastante simple: Venga y presente la solicitud”, dijo Sarah Lueck, analista de políticas senior en el Centro de Prioridades de Política y Presupuesto.

P: ¿Qué pasa con las personas que ya están inscritas en un plan de mercado? ¿Pueden cambiar su cobertura durante este nuevo período de inscripción?

Sí, siempre que su cobertura sea a través del mercado federal. Si, por ejemplo, alguien está inscrito en un plan de oro ahora pero quiere cambiar a un plan de bronce más barato con un deducible más alto, está permitido. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, es posible que algunos mercados operados por el estado no ofrezcan esa opción.

P: Muchas personas han perdido ingresos importantes durante la pandemia. ¿Cómo deciden si un plan de mercado con subsidios premium es una mejor compra para ellos que Medicaid?

No tienen que decidir. Durante el proceso de solicitud, el mercado solicita a las personas información sobre sus ingresos. Si sus ingresos anuales están por debajo del umbral de Medicaid (para muchos adultos en la mayoría estados, 138% del nivel federal de pobreza, o alrededor de $ 18,000 para una persona), serán dirigidos a ese programa para su cobertura. Si las personas son elegibles para Medicaid, no pueden obtener cobertura subsidiada en el intercambio.

Las personas pueden inscribirse en Medicaid en cualquier momento; no es necesario esperar un período de inscripción anual o especial.

Aquellos que ya están inscritos en un plan de mercado cuyos ingresos cambian deben volver al mercado y actualizar su información de ingresos lo antes posible. Pueden ser elegibles para subsidios de primas más grandes para su plan de mercado o, si sus ingresos han disminuido significativamente, para Medicaid. (Del mismo modo, si sus ingresos han aumentado y no ajustan sus estimaciones de ingresos del mercado, podrían estar en peligro de pagar en exceso sus subsidios cuando presenten sus impuestos).

P: ¿Qué pasa con las personas que se inscribieron bajo la ley federal COBRA para continuar con la cobertura de su empleador después de perder su trabajo? ¿Pueden dejarlo e inscribirse en un plan de mercado?

Sí, las personas en los estados del mercado federal pueden dar ese paso, dicen los expertos en salud. Bajo COBRA, se puede exigir a las personas que paguen el monto total de la prima más una tarifa administrativa del 2%. La cobertura del mercado es casi con certeza más barata.

Normalmente, si las personas tienen cobertura COBRA y la abandonan a mitad de año, no pueden inscribirse en un plan de mercado hasta el período anual de inscripción abierta de otoño. Pero este período de inscripción especial les dará a las personas esa opción.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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