El noroeste del Pacífico se prepara para una histórica ola de calor, y los expertos dicen que el cambio climático podría ser el culpable


Una ola de calor histórica se dirige hacia el noroeste del Pacífico, y se espera que las temperaturas superen los récords históricos en algunas regiones, amenazando la vida de algunos residentes.

Durante el fin de semana, las temperaturas subirán por encima de los 100 grados en las principales ciudades como Seattle y Portland, las cuales esperan niveles récord.

Los días más calurosos serán los sábados, domingos y hasta el lunes. Portland puede alcanzar un máximo de 113 el domingo, mientras que las temperaturas en Seattle podrían llegar a 105 el lunes.

Seattle solo ha registrado tres dígitos dos veces, dijo a ABC News Karin Bumbaco, climatóloga estatal asistente del estado de Washington.

La próxima ola de calor sigue a varias olas de calor récord recientes que se han desarrollado en todo el hemisferio norte debido al flujo de aire superior en todo el mundo, lo que crea un patrón de bloqueo. Cuando el sol está en un ángulo más alto, debilita la corriente en chorro, lo que significa que la masa de aire caliente se calienta aún más.

Este patrón climático es “inusual” para la región, especialmente considerando que no se espera que las temperaturas bajen por la noche, una forma de alivio en el que Occidente generalmente puede confiar, dijo a ABC News Larry O’Neill, climatólogo del estado de Oregon. Se espera que las bajas temperaturas se mantengan a mediados de los 70 en Washington y Oregon durante el fin de semana.

“Ha sido tan inusual ver que los modelos de pronóstico operacional se aferran a estos locos pronósticos de temperatura durante tantos ciclos de pronóstico”, dijo O’Neill. “Nos parece bien que haga calor por la tarde, siempre y cuando la brisa marina nocturna nos enfríe de 55 a 60 grados Fahrenheit, lo que suele ser casi una certeza”.

La falta de alivio por la noche podría tener graves consecuencias para la salud pública, ya que las personas soportan un estrés por calor prolongado, dijo O’Neill.

Las olas de calor también exacerban la mega sequía que ha afectado a gran parte de la región durante décadas, dejando incluso menos agua para mantener la biodiversidad local y para la agricultura, dijo O’Neill, y agregó que gran parte de la vegetación en el área está “estresada por la sequía”.

“Hay menos agua disponible para evaporarse, por lo que podemos calentarnos un poco más, secando aún más el paisaje”, dijo.

Incluso si Seattle no alcanza los 100 grados F, la duración del próximo evento parece ser más larga que en otros períodos de clima cálido en el área y eso es “preocupante por impactos de calor más adversos ya que el calor persiste en toda la región”, dijo Bumbaco. .

Una preocupación es que los residentes de la zona, aunque están aclimatados al clima húmedo y lluvioso, no están equipados con aire acondicionado, lo que hace que cualquier ola de calor sea mucho más peligrosa.

“Cuando no hay alivio por la noche y la gente no tiene acceso a aire acondicionado, veremos muchas más enfermedades y estrés relacionados con el calor”, dijo O’Neill.

Los residentes eventualmente tendrán que invertir en algún tipo de método de enfriamiento del hogar a medida que las olas de calor se vuelven “más frecuentes” a medida que las temperaturas globales continúan aumentando, dijo Bumbaco.

“Con una frecuencia cada vez mayor de olas de calor esperadas y noches más cálidas ya observadas, enfriar las casas por la noche se volverá – y francamente, ya se ha vuelto – más difícil sin aire acondicionado”, dijo.

Las alertas y advertencias de calor se extienden actualmente desde California hasta Washington, llamando la atención sobre las poblaciones desatendidas que no pueden darse el lujo de esconderse del calor.

Las olas de calor intensas también pueden afectar negativamente a las poblaciones desatendidas, creando para ellas un “gran desafío”, dijo a ABC News Erica Fleishman, directora del Instituto de Investigación del Cambio Climático de Oregón.

Los vagabundos, trabajadores agrícolas, muchos de los cuales son indocumentados, y otros trabajadores al aire libre se ven afectados por las islas de calor urbanas y la falta de acceso a espacios frescos, por lo que es probable que sientan algunos de los efectos más intensos de las olas de calor, dijo Fleishman.

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