El parque de Georgia con una talla confederada gigante propone cambios


Un parque de montaña cerca de Atlanta con una talla gigante de líderes confederados propone cambios para abordar las críticas a su legado del Viejo Sur.

STONE MOUNTAIN, Ga. – Un parque cerca de Atlanta con una talla gigante de líderes confederados reconocería públicamente que era un lugar de reunión para el Ku Klux Klan, reubicaría las banderas confederadas y eliminaría la talla de su logotipo según las propuestas presentadas el lunes para abordar las críticas. de su legado confederado.

El director ejecutivo de Stone Mountain Memorial Association, Bill Stephens, presentó las propuestas a la junta del parque y dijo que Stone Mountain necesitaba cambiar para seguir siendo financieramente viable, pero que no podía “cancelar el historial”. La junta no votó de inmediato sobre ninguno de ellos.

El parque, a 15 millas (25 kilómetros) al noreste del centro de Atlanta, es un destino turístico y de excursionismo popular, pero está repleto de imágenes confederadas, incluida una escultura colosal del general Robert E. Lee, el presidente confederado Jefferson Davis y el general Thomas J. “Stonewall ”Jackson en la cara norte de la montaña. Es el monumento confederado más grande jamás creado.

Las propuestas surgen en medio de un ajuste de cuentas nacional sobre la raza que derribó docenas de monumentos confederados en un lapso de semanas el año pasado. Algunos oradores en la reunión del lunes dijeron que los cambios ante la junta no fueron lo suficientemente lejos.

Muchos de los monumentos confederados que ahora son controvertidos fueron erigidos a principios del siglo XX por grupos compuestos por mujeres y veteranos. Algunos honran a generales o soldados; otros llevan inscripciones que, según los críticos, pasan por alto erróneamente la esclavitud como motivo de la guerra o describen la causa confederada como noble. La talla de Stone Mountain, que mide 190 pies (58 metros) de ancho y 90 pies (27 metros) de alto, se completó en 1972 y muestra a los tres líderes confederados montados a caballo.

La celebración de la Confederación en el parque se usa para “oprimir a la gente”, dijo Bona Allen, con el grupo de base Stone Mountain Action Coalition.

“Usted, esta junta, tiene la responsabilidad ante los ciudadanos del estado de Georgia – todos los ciudadanos de Georgia – de hacer lo que es correcto ahora”, dijo. “Usted tiene la autoridad, tiene la capacidad, tiene la obligación para eliminar estos símbolos sin demora “.

El año pasado, la coalición propuso que la asociación elimine las banderas confederadas en la base de la montaña, cambie los nombres de las calles y otras características del parque con afiliaciones confederadas y reenfoque el parque en torno a temas como la reconciliación racial y la justicia. Meymoona Freeman, líder del grupo, dijo que quería ver la talla de Lee, Davis y Jackson transformada en un espacio natural.

La escultura tiene una protección especial consagrada en la ley de Georgia, y Stephens dijo que no iría a ninguna parte.

Martin O’Toole, un abogado, dijo que la ley requiere que Stone Mountain sirva como un monumento a la Confederación.

“No es el propósito contextualizarlo”, dijo. “No es el propósito hablar sobre el Ku Klux Klan u otras cosas como esta”.

Las propuestas también piden la creación de una nueva exhibición de museo en el parque para relatar la historia de la talla y la consolidación de artefactos y monumentos relacionados con la Confederación en un solo lugar. Se cambiaría el nombre de los caminos y senderos, aunque no los que actualmente tienen nombres confederados.

Stephens dijo que las propuestas no satisfarían a todos, pero las calificó como un “término medio de sentido común”. El parque ha perdido patrocinadores corporativos y los ingresos han bajado, dijo.

“Económicamente, no podemos quedarnos como estamos”, dijo. “El cambio es inevitable. Podemos hacernos cargo de él o podemos ser definidos por él “.

La junta podría votar al menos algunas de las propuestas el próximo mes. El gobernador Brian Kemp nombró al primer presidente afroamericano de la junta, el reverendo Abraham Mosley, la semana pasada.

Mosley dijo después de la reunión que apoyaba las propuestas pero que quería ver más cambios.

“Creo que este es el primer paso para escuchar muchas cosas buenas en el parque Stone Mountain. Solo llevará tiempo llegar allí “.

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