El Partido Republicano busca convencer a los escépticos de las vacunas dentro de sus propias filas


Recibir la vacuna es la mejor manera de “poner fin a las restricciones del gobierno sobre nuestras libertades”, dijo el representante Larry Bucshon, un republicano de Indiana y cirujano cardíaco que se puso una bata blanca de laboratorio y un estetoscopio cuando habló a la cámara.

El anuncio de servicio público fue el último esfuerzo de los líderes republicanos para reducir la brecha de vacunación entre su partido y los demócratas. Con las tasas de vacunación rezagadas en los estados rojos, los líderes republicanos han intensificado sus esfuerzos para persuadir a sus seguidores de que se vacunen, en ocasiones combatiendo la información errónea difundida por algunos de los suyos.

“Las cosas podrían fácilmente girar rápidamente si no resolvemos este problema del estado rojo-estado azul”, dijo Kavita Patel, médica y experta en políticas de salud que trabajó en la administración Obama.

Patel dijo que la vida podría volver a la normalidad en ciertas partes del país mientras la pandemia continúa arrasando en otros lugares, incluso potencialmente interrumpiendo la votación en persona en las primarias antes de las elecciones de mitad de período del próximo año.

“Podríamos estar sentados aquí en el invierno-otoño con una versión aterradora y completamente diferente de la pandemia”, dijo. “Uno impulsado por una combinación de variantes y personas que no querían vacunarse”.

Ahora es fácil detectar posibles puntos conflictivos y el patrón político.

Mississippi tiene la tasa de vacunación más baja del país, con menos del 31% de su población recibiendo al menos una vacuna contra el coronavirus. Y los cuatro estados que proceden en las clasificaciones nacionales, Alabama, Luisiana, Idaho y Wyoming, según un análisis de Associated Press de datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Todos votan confiablemente a los republicanos en las carreras presidenciales.

Por el contrario, los cinco estados con las tasas de vacunación más altas respaldaron al demócrata Joe Biden en noviembre. New Hampshire lidera la nación con el 60% de su población que recibe al menos una dosis, seguido de Massachusetts, Vermont y Connecticut. El quinto estado con mayor tasa de vacunación, Maine, otorgó tres de sus votos electorales a Biden y uno al ex presidente Donald Trump.

Los republicanos son más propensos que los demócratas a decir que definitivamente o probablemente no se vacunarán, 44% versus 17%, según una encuesta publicada en febrero por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs.

De ahí el video de esta semana, donde el representante republicano de Texas Michael Burgess, un obstetra que aseguró a los espectadores que en lugar de apresurar la vacuna de una manera insegura, los funcionarios federales “cortaron la burocracia, no las esquinas. Y hicieron el trabajo en un tiempo récord “. El video también atribuyó a la Operación Warp Speed ​​de la administración Trump el haber traído la vacuna tan rápido.

En medio de las encuestas que muestran que los hombres republicanos se encuentran entre los que más probablemente se resisten a las vacunas, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo a principios de este mes: “Puedo decir que como republicano, tan pronto como fue mi turno, tomé la vacuna”. Incluso Trump, quien fue vacunado en privado mientras estaba en el cargo, sugirió en Fox News Channel que estaría dispuesto a grabar un video instando a la vacunación.

Hacerlo sería un cambio radical para Trump, quien, como presidente, dijo durante mucho tiempo que estaría dispuesto a vacunarse, pero también disfrutaba politizando la pandemia. Sugirió que los cierres cerrados recomendados por los expertos de su administración eran extralimitaciones gubernamentales, se burló del entonces candidato Biden por usar una máscara en público con demasiada frecuencia y usó términos racistas como “virus de China”.

Mientras tanto, no todos los legisladores republicanos sienten la misma urgencia por aumentar la tasa de vacunación.

Entre el 70% y el 85% de la población necesitaría ser inmune antes de que el coronavirus se contenga de manera efectiva, creen los expertos.

Los principales líderes del Partido Republicano también pueden tener incentivos políticos para atraer a aquellos que se resisten a recibir la vacuna. Joe Brettell, un estratega republicano en Texas, dijo que espera que los gobernadores republicanos que buscan elevar su perfil aprovechen los debates relacionados con las vacunas, como oponerse a los “pasaportes de vacunas” que eventualmente se pueden requerir para viajar, incluso cuando imploran la personas a vacunarse.

“Creo que ahí es donde los gobernadores inteligentes comenzarán a afirmarse”, dijo, y señaló que algunos ya lo han hecho.

La ideología tampoco es el único factor que influye en las dudas sobre las vacunas. Los expertos también están rastreando una brecha generacional, y los estadounidenses más jóvenes creen que, incluso si contraen el virus, es poco probable que los enferme o los mate. El gobernador republicano de Virginia Occidental, Jim Justice, incluso ofrece bonos de ahorro de $ 100 a los residentes de 16 a 35 años que reciben o han recibido la vacuna, tratando de revertir una tendencia que hizo que su estado conservador se convirtiera en uno de los primeros líderes en las tasas de vacunación solo para reducir su velocidad desde .

El encuestador republicano Frank Luntz, que ha estado investigando la mejor manera de convencer a los escépticos de las vacunas, dice que cree que el esfuerzo es más efectivo cuando evita la política, y la gente escucha sobre los beneficios de la inmunización de los médicos, no de los políticos. Dijo que muchos escépticos están convencidos de recibir la vacuna porque beneficia a sus amigos y familiares, no solo a ellos mismos.

“Si se politiza, no alcanzarán la inmunidad colectiva”, dijo Luntz, quien dijo que eso significa dar crédito a ambas partes, elogiando a la administración Trump por la Operación Warp Speed ​​y la distribución eficiente y efectiva de vacunas de la Casa Blanca de Biden.

Luntz argumentó que los funcionarios de salud pública deberían apuntar a los republicanos de la misma manera que las campañas nacionales buscaban ganarse a los opositores entre los afroamericanos y otros grupos minoritarios.

“Es realmente muy trágico que apelar a los afroamericanos sobre la importancia de mantenerse a salvo sea heroico”, dijo Luntz. “Pero apelar a los republicanos, que tienen sus propias preocupaciones, se considera político”.

La administración de Biden está trabajando con funcionarios de salud de la comunidad, promoviendo la vacuna entre los escépticos a través de médicos y expertos que no tienen el rumor de las celebridades pero que pueden ser vistos como más confiables. Biden sugirió que podría ser una mejor manera de llegar a los partidarios acérrimos de Trump de “Make America Great Again” más que un video del propio ex presidente.

“Lo que tiene más impacto que cualquier cosa que Trump le diría a la gente del MAGA es lo que dice el médico local, los predicadores locales, lo que dice la gente local en la comunidad”, dijo Biden.

Wenstrup dijo que la renuencia a las vacunas puede ser bipartidista, pero lo contrario también es cierto. Contó que ayudó a vacunar a los adultos mayores en Ohio cuando una mujer reconoció su nombre y pidió una selfie.

“Ella dijo: ‘Probablemente no estoy de acuerdo contigo en una cosa políticamente, pero te agradezco por tu servicio y por estar aquí hoy, dándote la oportunidad'”, recordó Wenstrup. ‘soy.'”

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