El plumaje de los pájaros cantores y los niveles de testosterona se ven alterados por los incendios forestales



El fuego puede congelar la vida sexual de un pájaro tropical. Después de los incendios forestales que destruyeron el hábitat en Australia, los investigadores encontraron que muchos hebreos de lomo rojo machos no se transformaron en su plumaje ornamental rojo y negro, lo que los hacía menos atractivos para posibles parejas. También habían reducido la testosterona circulante, que se ha asociado con sus vistosas plumas.

Para el estudio publicado en el Revista de biología aviar, los investigadores también midieron las reservas de grasa de las aves y la hormona del estrés corticosterona, pero encontraron que permanecían en niveles normales.

Realmente, todo terminó reduciéndose a la testosterona. No hay evidencia de que las aves estuvieran realmente estresadas. Wildfire solo estaba interfiriendo con su patrón temporal normal de elevar la testosterona y luego producir ese colorido plumaje “.

Jordan Boersma, autor principal del estudio y estudiante de doctorado, Washington State University

Si bien los hallazgos son específicos de este pájaro cantor tropical, pueden tener implicaciones para otras especies que adquieren una coloración especial para el apareamiento, agregó Boersma.

“Podría ser una buena manera de medir qué tan saludable es una población si conoces su nivel normal de ornamentación”, dijo. “Si ve que hay muy pocos machos en esa transición, entonces probablemente haya algo en su entorno que no sea ideal”.

Sin la testosterona elevada, los nísperos machos de espalda roja no son tan rojos. En cambio, tienen plumas pardas y marrones muy parecidas a sus contrapartes femeninas. Las plumas ornamentales pueden hacer que se destaquen entre los depredadores y causar conflictos con los machos competidores. Como dice Boersma, las plumas llamativas son “costosas”. Su única ventaja es atraer a las hembras.

“Las hembras prefieren aparearse con un hada macho que es más bonito”, dijo Boersma. “La testosterona es sólo uno de los mecanismos que utilizan para obtener su ornamentación”.

En un estudio anterior, Boersma y sus colegas demostraron que la testosterona ayuda a las hadas a procesar los pigmentos de su dieta llamados carotenoides para crear sus coloridas plumas. Este estudio agrega más evidencia de esa conexión, así como la respuesta de las aves a los incendios forestales.

Si bien otras investigaciones han analizado cómo los incendios forestales afectan la supervivencia a largo plazo de las aves y otros animales, este es uno de los pocos estudios que analizan cómo los incendios forestales pueden afectar la fisiología de las aves.

Los muñecos de hadas de lomo rojo están acostumbrados a vivir con incendios forestales periódicos, y los investigadores sospechan que la supresión de la testosterona es una respuesta evolucionada. Los incendios forestales pueden destruir el hábitat de anidación de los pastizales de las aves, por lo que es una señal de que podría no ser un buen momento para criar a sus crías. Los machos pueden inhibir o retrasar la reproducción al permanecer marrones y poco atractivos para las parejas.

Para este estudio, los investigadores observaron y tomaron muestras de sangre de los pájaros de las hadas durante cinco años en dos sitios diferentes en la parte noreste tropical del estado de Queensland en Australia. Esto les permitió comparar las aves que vivían en momentos y lugares que experimentaron incendios forestales con las que no.

Los machos de cuento de hadas de lomo rojo típicamente esperan a que la temporada de los monzones cambie a sus colores brillantes cuando las lluvias traen más insectos que comen al aire libre. Los investigadores querían estar seguros de que era el incendio forestal y no una estación seca lo que estaba afectando sus niveles de testosterona y el color de las plumas.

Durante el período de estudio, hubo una estación inusualmente seca y los investigadores observaron una reproducción mínima entre las aves, pero los machos aún producían ornamentación a un nivel normal. Fue solo después del incendio que muchos de los pájaros machos permanecieron marrones.

Los investigadores no solo encontraron que más machos permanecieron marrones inmediatamente después del evento del incendio forestal, sino también que la testosterona era menor en los machos marrones y menor en la población en general en comparación con años anteriores sin incendios.

Fuente:

Referencia de la revista:

Boersma, J., et al. (2021) Los incendios forestales afectan la expresión del plumaje sexual masculino a través de la inhibición de la circulación de testosterona en un pájaro cantor tropical. Revista de biología aviar. doi.org/10.1111/jav.02757.

.



Source link