El programa de prevención de caries en las escuelas reduce las disparidades en la salud y brinda atención dental a los niños



Un programa de prevención de caries en la escuela que involucró a casi 7,000 estudiantes de escuela primaria redujo las caries en más del 50 por ciento, según un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York. Los hallazgos se publican el 1 de marzo en la Revista de la Asociación Dental Americana.

La implementación generalizada de programas de salud bucal en las escuelas podría aumentar el alcance de las prácticas dentales tradicionales y mejorar la salud bucal de los niños, todo mientras se reducen las disparidades de salud y el costo de la atención “.

Richard Niederman, DMD, profesor y presidente del Departamento de Epidemiología y Promoción de la Salud de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio

Las caries dentales son la enfermedad crónica más común en los niños y uno de cada cinco niños de la escuela primaria tiene al menos una caries sin tratar. Si bien las caries se pueden prevenir con visitas al dentista y una buena higiene bucal en el hogar, algunas familias experimentan barreras para ir al dentista, incluido el costo y la necesidad de que los padres se ausenten del trabajo.

“Los programas de prevención de caries en las escuelas eliminan estas barreras al brindar atención dental básica a los niños, en lugar de brindarles cuidados”, dijo Niederman.

El estudio se llevó a cabo en 33 escuelas primarias públicas de alta necesidad en Massachusetts, donde los higienistas dentales brindaron atención a 6,927 niños. Los servicios se brindaron sin costo para las familias.

Las visitas semestrales incluían exámenes dentales seguidos de prevención y tratamiento de caries, incluido barniz de flúor, selladores y empastes mínimamente invasivos para estabilizar las caries sin taladrar. Los estudiantes también recibieron instrucciones de higiene bucal, cepillos de dientes y pasta de dientes con flúor para llevar a casa. Si se requería una atención más compleja, los estudiantes eran remitidos a dentistas locales. Cabe destacar que los procedimientos utilizados no crean aerosoles, lo que limita el riesgo de transmisión de virus a través del aire.

Después de seis visitas, la prevalencia de caries no tratadas disminuyó en más del 50 por ciento. En un grupo de escuelas, las caries se redujeron de una línea de base del 39 por ciento al 18 por ciento, y en un segundo grupo, las caries disminuyeron del 28 por ciento al 10 por ciento. El programa de prevención redujo las caries tanto en los dientes de leche como en los permanentes.

“En 2010, el gobierno federal estableció el objetivo de reducir la prevalencia de caries en los niños en un 10 por ciento para 2020. Nuestro estudio muestra que esto no solo es factible, sino que también un programa escolar integral puede reducir las caries en cinco veces más gol “, dijo Niederman.

Los análisis económicos recientes de los programas escolares de prevención de caries realizados por investigadores de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York, incluido uno que se centra en este programa en Massachusetts, demuestran que son rentables y podrían ahorrar dólares federales. Si este programa escolar se implementara a nivel nacional, podría reducir el gasto de Medicaid en la salud bucal de los niños hasta a la mitad.

La pandemia de COVID-19 ha interrumpido la mayor parte de la atención dental en las escuelas debido al cierre de las escuelas y al temor a crear aerosoles, incluso cuando la atención de la salud bucal en las prácticas dentales se ha reanudado de manera segura con medidas adicionales de control de infecciones. Los investigadores enfatizan la importancia de continuar con la atención en la escuela de manera segura, dada su capacidad para prevenir las caries mediante procedimientos sin aerosoles.

Fuente:

Referencia de la revista:

Starr, JR, et al. (2021) Prevalencia de caries longitudinal en un programa de prevención escolar integral, multicomponente. Revista de la Asociación Dental Americana. doi.org/10.1016/j.adaj.2020.12.005.

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