El proyecto de ley de restricción de la votación del Partido Republicano de Texas pasa una votación clave en la Cámara


Los legisladores republicanos de Texas han presentado un amplio proyecto de ley electoral destinado a continuar el impulso nacional de ese partido para endurecer las restricciones de votación, incluso cuando los demócratas han dicho que la legislación dañaría a los votantes de cualquier partido

La votación clave a las 3 am en la Cámara de Representantes de Texas siguió a horas de debate mientras los demócratas, que tenían pocos medios para detener el proyecto de ley en el Capitolio estatal controlado por el Partido Republicano, desplegaron desafíos técnicos y horas de cuestionar que el autor del proyecto de ley, el representante estatal republicano Briscoe Caín, a veces parecía no estar preparado para responder. Finalmente, se llegó a un acuerdo entre republicanos y demócratas que dejó el proyecto de ley con 20 enmiendas que diluyeron significativamente algunos de los que los defensores llamaron los aspectos más problemáticos del proyecto de ley, ya que pasó la votación clave 81-64.

Las enmiendas redujeron las sanciones penales mejoradas propuestas inicialmente, permitieron que los observadores electorales fueran destituidos si violaban el orden público y aclararon que los jueces electorales y los voluntarios no serían responsables de errores honestos. Además, instruyeron al estado a enviar solicitudes de registro de votantes a las escuelas secundarias e instruyeron al estado a desarrollar un formato en línea para rastrear las boletas electorales tempranas.

El proyecto de ley del jueves se combinó con un proyecto de ley similar, que ya fue aprobado por el Senado, y ambas cámaras aún deben negociar una versión final antes de que llegue al gobernador republicano Greg Abbott, quien ha defendido ampliamente las medidas. La sesión finaliza el 31 de mayo.

“Es el viejo Jim Crow disfrazado con lo que nuestros colegas llaman integridad electoral”, dijo la representante estatal demócrata Jessica González.

El debate del jueves en Texas se produjo el mismo día en que el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, firmó un proyecto de ley de amplio alcance para convertirlo en el último estado en endurecer sus reglas electorales.

Abbott, que no ha vacilado en su respaldo a las restricciones de su partido y ha arremetido contra las empresas que se han pronunciado, reiteró su apoyo el jueves.

“Hice de la integridad de las elecciones un tema de emergencia en esta sesión para ayudar a asegurar que todos los votantes elegibles puedan votar y que solo se cuenten las boletas elegibles”, tuiteó Abbott.

Cain, quien preside el Comité de Elecciones de la Cámara y autor de la versión de la Cámara del proyecto de ley de votación, se hizo eco de esos sentimientos. Cain ha apoyado ardientemente al expresidente Donald Trump, quien continúa haciendo afirmaciones falsas de que el fraude le costó las elecciones de 2020.

No hubo grandes problemas o fraudes, que es extremadamente raro, reportados en Texas y Trump llevó el estado en noviembre.

Cain, quien en marzo cometió un error de procedimiento que retrasó el testimonio sobre el proyecto de ley después de que cientos de personas se presentaron a testificar, fue objeto de duros cuestionamientos por parte de los demócratas que lo presionaron sobre la intención del proyecto de ley y si entendía lo que significaba el lenguaje en su propia legislación.

“No necesitamos esperar a que sucedan cosas malas para proteger la seguridad de las elecciones”, dijo Cain. “No creo que esto sea una supresión de votantes, creo que es una mejora de los votantes”.

Otras restricciones en el proyecto de ley de Cain prohibirían que los funcionarios del condado de Texas envíen formularios de solicitud de boletas por correo a todos los votantes registrados, esfuerzos que los funcionarios de votación en el condado de Harris, de donde es de Cain, se implementaron el año pasado para expandir el acceso a las boletas cuando las reuniones en persona eran más peligroso debido a la pandemia de coronavirus. El condado de Harris, que incluye a Houston, también es un bastión demócrata donde el 44% de los casi 5 millones de residentes son latinos y el 20% son negros.

Los grupos de derechos electorales dicen que los votantes pobres y minoritarios serán los más afectados por las restricciones republicanas y que los republicanos cuentan con el privilegio de sus votantes para superar los obstáculos. El martes, más de 50 empresas y organizaciones comerciales, incluidas algunas en Texas, publicaron una carta abierta expresando su oposición a “cualquier cambio” que dificultaría la votación en ese estado.

Los republicanos en Texas han rechazado airadamente esas acusaciones. Dicen que las medidas solo controlarían poderes que los líderes del condado nunca tuvieron en primer lugar.

Un republicano en la Cámara de Representantes de Texas, el representante Lyle Larson, se pronunció esta semana en contra de las propuestas de su partido en una columna de opinión en el periódico de su ciudad natal. Pero ha sido una única voz pública de disensión en su partido en el Capitolio de Texas.

“Las tácticas de represión incluidas en este proyecto de ley dañarían al Partido Republicano tanto o más que a su oposición”, escribió Larson en el San Antonio Express-News. “Uno solo puede preguntarse: ¿los autores del proyecto de ley están tratando de dificultar el voto de los votantes republicanos?

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Acacia Coronado es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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