El rastreo de contactos de bricolaje es un ‘último recurso’ en las comunidades asediadas por Covid


Los marcadores de contacto del condado de Washtenaw en Michigan se han visto inundados de trabajo y, para hacer frente, el departamento de salud sobrecargado tiene una nueva táctica: está pidiendo a los residentes que dan positivo por Covid-19 que hagan su propio seguimiento de contactos.

Washtenaw es un condado de casi 350.000 residentes que viven en la ciudad de Ann Arbor y sus alrededores, a unos 45 minutos de Detroit. Hasta mediados de octubre, un equipo del condado de 15 rastreadores de contactos gestionaba la carga de trabajo. Pero para el Día de Acción de Gracias, más de 1,000 residentes daban positivo por el coronavirus cada semana y los trazadores no podían seguir el ritmo.

En el condado de Washtenaw, el proceso comienza con personas llamadas investigadores de casos, que reciben informes de laboratorio de pruebas positivas de coronavirus. Su trabajo es llamar a cualquier persona que haya dado positivo en la prueba, decirle que debe aislarse y preguntarle los nombres de las personas con las que ha tenido contacto cercano. Después de crear una lista de “contactos” potencialmente expuestos, los investigadores la pasan a un nuevo equipo para iniciar el rastreo de contactos real. A medida que aumenta el número de casos positivos, aumenta el número de llamadas que los rastreadores deben aumentar.

Pero en las últimas semanas, no es solo el número de casos positivos lo que ha aumentado, sobrepasando la capacidad de los investigadores de casos, sino también el número de contactos que tiene cada persona infectada, dijo el rastreador de contactos. Madeline Bacolor.

“Hay muchas más personas que se están reuniendo y que están expuestas”, dijo. “Solía ​​ser, teníamos un caso, y tal vez esa persona había visto a dos personas, y ahora es todo un salón de clases lleno de estudiantes de guardería o todo un lugar de trabajo”.

El trabajo para mantener a las personas que han estado expuestas al virus lejos de las personas que no lo han hecho es crucial, dijo el profesor de salud pública. Angela Beck, porque rompe las cadenas de transmisión viral y evita que el virus se propague sin control a través de una comunidad.

Beck enseña en la Universidad de Michigan y dirige el programa del campus para rastrear las exposiciones al coronavirus entre los estudiantes.

Cuando está tratando de contener una enfermedad infecciosa, dijo, quedarse sin marcadores de contacto “no es una situación en la que quiera estar”.

Pero está sucediendo ahora en los departamentos de salud en Michigan y en los EE. UU. ha crecido, pero no lo suficientemente rápido para seguir el ritmo de la propagación de la pandemia.

Como resultado, los departamentos de salud están pidiendo a algunos residentes de Covid que se comuniquen con sus contactos por su cuenta.

Probar ‘una estrategia comprometida’

Una vez facturado como una de las herramientas fundamentales para Al detener la propagación del virus, el rastreo de contactos se ha desmoronado en muchas regiones del país. Es un desglose sistemático que Lawrence Gostin, profesor de derecho de la salud global en la Universidad de Georgetown, dijo que no ha sucedido desde la propagación y el estigma del VIH y el SIDA en los años ochenta y noventa.

En la península superior rural de Michigan, un distrito de salud pública que abarca cinco condados prevenido residentes que sus rastreadores estaban abrumados y que podrían no recibir ninguna llamada, a pesar de dar positivo. Los trabajadores de la salud deberían centrar sus esfuerzos en los residentes de 65 años o más, los adolescentes y niños que asisten a la escuela en persona y las personas que viven en entornos grupales.

En la esquina suroeste de Michigan, los trazadores de contactos en los condados de Van Buren y Cass pueden ya no sigas el ritmo con sus llamadas. Es el misma situacion en el condado de Berrien: “Si da positivo en la prueba, actúe inmediatamente aislando y notificando a los contactos cercanos”, instó el funcionario de salud del condado a los residentes en un presione soltar.

Los funcionarios de salud han tomado acciones similares en todas las regiones del país, incluyendo Oregón, Dakota del Norte, Ohio y Virginia.

En muchos departamentos de salud, la escasez de marcadores de contacto se ha visto agravada por el desafío de las comunicaciones de transmitir un cambio reciente en orientación de cuarentena de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades – redujo el período de cuarentena de 14 días a 10 para algunas personas expuestas al virus.

La idea detrás del cambio era que el riesgo de transmisión después de 10 días de cuarentena era bajo, y períodos de cuarentena más cortos podrían aumentar la disposición de las personas a cumplir con las órdenes. Pero el cambio también significó que los rastreadores de contactos tuvieron que dedicar tiempo a aprender y explicar los nuevos procedimientos justo cuando la carga de casos aumentaba enormemente.

“Hace las cosas más confusas”, dijo Bacolor, el rastreador de contactos en el condado de Washtenaw. “La gente puede estar escuchando algo diferente de su trabajo o escuela que lo que escuchan del departamento de salud”.

Pedir a las personas infectadas, algunas de las cuales podrían estar enfermas, que llamen a sus propios amigos y familiares (de hecho, que realicen su propia operación de rastreo de contactos) está lejos de ser lo ideal, dijeron los expertos en salud pública.

“Es una herramienta de último recurso”, dijo Beck, profesor de la Universidad de Michigan. “Es lo mejor que podemos hacer en la situación en la que nos encontramos, pero es una estrategia comprometida”.

El rastreo de contactos es más que alertar a las personas sobre una posible exposición para que puedan ponerse en cuarentena. Parte del proceso es realizar entrevistas cuidadosamente estructuradas con los expuestos para determinar si han desarrollado síntomas de Covid-19. Si es así, los contactos de esas personas también deben ser rastreados y ordenados que se pongan en cuarentena, para evitar que el virus prolifere a través de sucesivas cadenas de personas en la comunidad.

Los rastreadores de contactos capacitados también suelen hacer preguntas valiosas para obtener más información sobre cómo se transmitió el virus de persona a persona, de modo que los funcionarios de salud locales puedan reconstruir un entendimiento sobre qué entornos y actividades parecen tener más probabilidades de promover la propagación. ensayos de coro en persona y bares llenos de gente, por ejemplo, y que es poco probable que generen brotes.

El rastreo de contactos es una parte clave de una estrategia probada y verdadera conocida como “probar, rastrear y aislar”. El profesor de salud pública Beck dijo que se ha utilizado la estrategia todas encima la mundo y funciona, cuando hay suficiente gente y suficiente tiempo para hacerlo correctamente.

Y dijo que el rastreo de contactos efectivo puede ayudar a mitigar el dolor económico de una pandemia porque significa que solo las personas con exposiciones conocidas al virus deben mantenerse alejadas de los lugares de trabajo y la escuela y abstenerse de otras actividades.

Pero el éxito requiere una inversión significativa en infraestructura de salud pública, algo que Beck y otros investigadores dijeron que ha sido falta desde hace décadas en los EE.UU

Esta historia es parte de una asociación que incluye NPR y KHN.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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