El rehén estadounidense Philip Walton es rescatado en una dramática operación militar: funcionarios

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Walton fue secuestrado recientemente en Níger, donde había estado viviendo.

La misión fue llevada a cabo por comandos de élite como parte de un gran esfuerzo para liberar al ciudadano estadounidense, Philip Walton, de 27 años, antes de que sus secuestradores pudieran llegar muy lejos después de llevarlo cautivo a Níger el 26 de octubre, dijeron funcionarios de contraterrorismo a ABC News.

La operación involucró a los gobiernos de Estados Unidos, Níger y Nigeria trabajando juntos para rescatar a Walton rápidamente, dijeron las fuentes. El SEAL Team Six de élite llevó a cabo la misión de rescate y mató a todos menos uno de los captores, según funcionarios con conocimiento directo de la operación.

Funcionarios estadounidenses y nigerinos habían dicho que Walton fue secuestrado en su patio trasero el lunes pasado después de que los asaltantes le pidieron dinero. Pero solo ofreció $ 40 dólares y luego se lo llevaron a la fuerza, según fuentes en Níger.

MÁS: Estadounidense secuestrado en el sur de Níger, dicen las autoridades

Walton vive con su esposa y su hija pequeña en una granja cerca de Massalata, un pequeño pueblo cerca de la frontera con Nigeria.

Funcionarios nigerinos y estadounidenses dijeron a ABC News que creían que los captores eran de un grupo armado de Nigeria y que no se consideraba que estuviera relacionado con el terrorismo. Pero los rehenes a menudo se venden a grupos terroristas.

La preocupación creció rápidamente después del secuestro de que la oportunidad de rescatar a Walton podría volverse mucho más peligrosa si era secuestrado o vendido a un grupo de militantes islamistas alineados con Al Qaeda o ISIS y los comandantes de operaciones especiales estadounidenses sintieron que debían actuar con rapidez antes de eso. podría ocurrir, dijo un funcionario de contraterrorismo informado sobre las operaciones de recuperación de rehenes.

Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos confirmó después del secuestro que un ciudadano estadounidense había sido secuestrado en Níger y dijo que el gobierno de Estados Unidos estaba “brindando a su familia toda la asistencia consular posible”. El portavoz se negó a comentar sobre el caso, citando “consideraciones de privacidad”, pero agregó: “Cuando falta un ciudadano estadounidense, trabajamos en estrecha colaboración con las autoridades locales mientras llevan a cabo sus esfuerzos de búsqueda y compartimos información con las familias como podamos. “

Funcionarios nigerinos y estadounidenses dijeron a ABC News que creían que los captores eran de un grupo armado de Nigeria y que no se consideraba que estuviera relacionado con el terrorismo. Pero los rehenes a menudo se venden a grupos terroristas.

Otro trabajador de ayuda humanitaria cristiano estadounidense, Jeffery Rey Woodke, de 60 años, ha sido rehén durante los últimos cuatro años desde que fue secuestrado en el norte de Níger por militantes armados.

Níger, hogar de 22 millones de personas y tres veces el tamaño de California, es una de las muchas naciones del Sahel asoladas por el terrorismo y la inestabilidad, pero su ejército ha sido un socio cercano de Estados Unidos en la lucha contra los grupos yihadistas regionales, incluidos los afiliados de Al Qaeda. e ISIS.

La semana pasada, una cumbre de donantes respaldada por la ONU recaudó $ 1.7 mil millones para apoyar a los gobiernos de la región cuando el secretario general Antonio Guterres advirtió que la crisis humanitaria está en un “punto de ruptura”, con 13,4 millones de personas que necesitan asistencia.

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