El riesgo de infección por SARS-CoV-2 tras la reapertura de las escuelas del Reino Unido en 2020 fue muy bajo, dicen los investigadores


Un estudio realizado por Public Health England ha descubierto que el riesgo de infección por el coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el síndrome respiratorio agudo severo, el agente que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), era muy bajo tanto entre los estudiantes como entre el personal. como escuelas primarias reabiertas total y parcialmente durante la segunda mitad de 2020.

Estudio: Infección y transmisión del SARS-CoV-2 en las escuelas primarias de Inglaterra en junio-diciembre de 2020 (sKID): un estudio de vigilancia prospectivo activo.  Crédito de la imagen: NIAID

PHE inició el estudio COVID-19 Surveillance in School KIDs (sKIDs) cuando las escuelas primarias comenzaron a reabrir desde el 1S t Junio ​​de 2020 tras la relajación del primer bloqueo nacional del país.

El estudio monitoreó la incidencia de la infección por SARS-CoV-2, la seroprevalencia y la seroconversión en un gran número de personal y estudiantes utilizando hisopos nasales para detectar la infección por SARS-CoV-2 y muestras de sangre para detectar anticuerpos contra el virus.

Como se informó en The Lancet: salud infantil y adolescente, las pruebas masivas semanales a gran escala de hisopos nasales durante el semestre de verano en Inglaterra identificaron solo tres casos de infección por SARS-CoV-2 entre casi 12,000 participantes en 131 escuelas.

En el momento del reclutamiento, la prevalencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 (seropositividad) fue del 11,2% en los estudiantes y del 15,1% en el personal, lo que fue similar a la seroprevalencia en la comunidad local.

Solo se observaron cinco seroconversiones durante el semestre de verano y las tasas de seroconversión se mantuvieron en o por debajo del 5% incluso después de que las escuelas primarias reabrieron por completo durante el período de otoño.

No se identificó una asociación significativa entre la seropositividad y la asistencia a la escuela durante el cierre o el grado de contacto del personal con los estudiantes.

“Encontramos tasas muy bajas de infección por SARS-CoV-2 sintomática o asintomática en los estudiantes y el personal luego de la reapertura parcial y total de las escuelas primarias en Inglaterra”, dicen Shamez Ladhani y sus colegas.

Muchos países optaron por cerrar las escuelas una vez que se declaró una pandemia

Una vez que COVID-19 se declaró pandemia a principios de 2020, la mayoría de los países ordenaron el cierre de escuelas como parte de las medidas nacionales de cierre.

En Inglaterra, el rápido aumento del número de infecciones a principios de marzo provocó el cierre de escuelas el 20th Marcha e implementación de un encierro nacional el 23rd Marzo.

Tras una disminución nacional en los casos durante mayo, las medidas de encierro se relajaron gradualmente y algunos años de educación preescolar y primaria se reabrieron a partir del 1S t de junio.

La implementación de medidas estrictas de distanciamiento físico y control de infecciones se asoció con muy pocos casos de infecciones o brotes de SARS-CoV-2 durante el semestre de verano. Posteriormente, todos los años escolares se reabrieron por completo en septiembre, cuando las tasas diarias de infección por SARS-CoV-2 eran muy bajas, de 0,6 por 100.000 habitantes.

Sin embargo, la tasa de infección comenzó a subir de nuevo y en diciembre de 2020 había llegado a 4 · 7 por 100.000 habitantes.

Aunque los niños solo representan una pequeña proporción de los casos confirmados de COVID-19 y rara vez desarrollan una enfermedad letal, su papel en la infección y transmisión asintomáticas es incierto, dicen Ladhani y sus colegas.

“A pesar de los claros beneficios de que los niños regresen a la escuela, los padres y el personal de la escuela siguen preocupados por poner a los estudiantes, el personal y los miembros de su hogar en riesgo de infección”, escriben.

Además, “los estudios publicados se han limitado a la vigilancia y notificación de infecciones activas en niños y no proporcionan información sobre la infección asintomática y la transmisión en entornos educativos”.

¿Qué implicó el estudio sKIDs?

Una vez que las escuelas primarias reabrieron parcialmente el 1S t En junio de 2020, PHE inició el estudio sKIDs para monitorear la incidencia de infección por SARS-CoV-2 sintomática y asintomática, seroprevalencia y seroconversión entre un gran número de personal y estudiantes en escuelas primarias en todas las regiones de Inglaterra.

El muestreo de participantes se llevó a cabo en dos grupos de escuelas. Un grupo recibió frotis nasales semanales durante al menos 4 semanas durante el semestre de verano (de junio a mediados de julio), mientras que el otro grupo se sometió a muestras de sangre adicionales para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2 como marcador de infección previa.

La toma de muestras de sangre se realizó al inicio (1S t al 19th Junio) y final (3rd hasta 23rd Julio) del semestre de verano y de nuevo tras la reapertura de las escuelas en septiembre, y al final del semestre de otoño (23rd Noviembre al 18th Diciembre).

Se calcularon las tasas de seroconversión de anticuerpos para los participantes que eran seronegativos en la primera ronda de muestreo de sangre y habían sido evaluados en al menos dos rondas. Se utilizó un análisis de regresión logística para probar los predictores de la positividad de anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

¿Qué encontró el estudio?

Durante el semestre de verano, se tomaron 40,501 hisopos de 11,966 participantes en 131 escuelas.

Uno de los 24.463 hisopos tomados de estudiantes y dos de los 16.038 hisopos tomados del personal dieron positivo a la infección por SARS-CoV-2. La tasa de infección semanal estimada fue de 4,1 por cada 100.000 estudiantes y de 12,5 por cada 100.000 empleados.

Durante el reclutamiento (las dos primeras semanas de junio de 2020) en 45 escuelas donde se tomaron muestras de sangre, 91 (11.2%) de 816 estudiantes y 209 (15.1%) de 1.381 miembros del personal dieron positivo para SARS-CoV-2 anticuerpos, que fue similar a la seroprevalencia de la comunidad local.

La seropositividad no se asoció con la asistencia a la escuela durante el cierre o el contacto del personal con los estudiantes.

Al final del semestre de verano, 1.618 (73 · 6%) de 2.197 personas seguían participando en la vigilancia (603 estudiantes y 1.015 miembros del personal). De estos participantes, solo cuatro estudiantes y un miembro del personal se habían seroconvertido.

En diciembre de 2020, 55 (5 · 1%) de 1.085 participantes que eran seronegativos en el momento del reclutamiento se habían seroconvertido, incluidos 19 (5 · 6%) de 340 estudiantes y 36 (4 · 8%) de 745 miembros del personal.

“Casi no encontramos seroconversiones durante el semestre de verano y solo un 5% de seroconversiones durante el semestre de otoño”, dice el equipo.

¿Qué aconsejan los autores?

“Encontramos un riesgo muy bajo de infección por SARS-CoV-2 en los estudiantes y el personal que asiste a las escuelas primarias durante la reapertura parcial en el semestre de verano y la apertura total en el trimestre de otoño”, escriben Ladhani y sus colegas.

Los investigadores dicen que los resultados indican que las escuelas primarias no eran sitios de transmisión significativa antes de la aparición de nuevas variantes del SARS-CoV-2 en el Reino Unido.

Sin embargo, “se necesita más trabajo para comprender el efecto de las nuevas variantes dentro de los entornos educativos”, concluyen.

Referencia de la revista:

  • Ladhani S y col. Infección y transmisión del SARS-CoV-2 en las escuelas primarias de Inglaterra en junio-diciembre de 2020 (sKID): un estudio de vigilancia prospectivo activo. Lancet Child Adolesc Health, 2021. DOI:https://doi.org/10.1016/S2352-4642(21)00061-4

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