El secretario de Defensa, Lloyd Austin, aporta al Pentágono su experiencia en el tratamiento del racismo y el extremismo


La extensa carrera militar del secretario de Defensa Lloyd Austin no solo lo ha preparado para los roles diplomacia y disuasión en la política exterior estadounidense, sino en cómo abordar de frente los problemas de raza y extremismo en el ejército, dijo en el programa “This Week” de ABC el domingo.

Abrumadoramente confirmado por el Senado como secretario de defensa del presidente Joe Biden, Austin superó las preocupaciones iniciales planteadas por los miembros del Congreso sobre la nominación de otro líder militar recientemente retirado en el cargo.

Pero Austin dijo que sus 41 años en uniforme lo han ayudado no solo a apreciar “las complejidades del combate”, sino también la importancia de la diplomacia.

“Queremos liderar con diplomacia en todos los casos”, dijo Austin, copresentadora de “This Week”, Martha Raddatz. “Pero si la disuasión falla, entonces debes luchar. Luchas para ganar”.

“Usted quiere asegurarse de que sus tropas cuenten con los recursos adecuados, el entrenamiento adecuado y la concentración adecuada para que no solo puedan ganar, sino también de manera decisiva”, dijo.

La importancia histórica de ser el primer afroamericano en servir como secretario de defensa no se le escapa a Austin, quien dijo que todavía recuerda haber visto baños separados en una estación de autobuses mientras crecía en el sur profundo.

“Así es como comencé de niño y ascender, poder ascender, a un puesto de secretario de defensa en mi vida es bastante increíble”, dijo Austin. “Pero tienes que preguntarte, ya sabes, por qué tomó tanto tiempo llegar a tener un secretario de defensa afroamericano”.

Austin dijo que lo hará buscar crear oportunidades para los afroamericanos y latinos que sirven en el ejército para que puedan ascender a los rangos más altos y asegurarse de “que no soy el último secretario de defensa afroamericano”.

También es clave en su agenda la concienciación dentro de los militares sobre el tema de extremismo en las filas y destacando los ideales constitucionales que juraron defender.

Si bien cree que “el 99,9% de nuestras tropas adoptan esos valores y se centran en las cosas correctas y están haciendo las cosas correctas todos los días”, hace un mes ordenó a las unidades militares estadounidenses de todo el mundo que se tomaran un día para discutir el extremismo.

Los líderes militares ya están “teniendo conversaciones realmente profundas con sus tropas sobre los valores, sobre el juramento que hicimos, sobre la importancia de la cohesión de la unidad”, dijo Austin.

“No se trata de partidos políticos o creencias políticas”, dijo Austin. “Este es un comportamiento que realmente puede desgarrar la estructura de nuestra institución. Por eso queremos asegurarnos de que a nuestras tropas se les recuerde cuáles son nuestros valores, se les recuerde el juramento que hicimos al entrar”.

En el escenario mundial, Austin ya ha sido llamado a proporcionar a Biden su experiencia en el Medio Oriente como las tensiones han aumentado en Irak con las fuerzas estadounidenses siendo atacado con cohetes de las milicias chiítas respaldadas por Irán.

La semana pasada, en la primera acción militar de su presidencia, Biden ordenó un ataque aéreo de represalia en una instalación en el este de Siria utilizada por milicias iraquíes respaldadas por Irán a las que se culpa por los ataques con cohetes contra instalaciones estadounidenses.

Pero días después, 10 se dispararon cohetes en la extensa base aérea de Ain al-Asad en el oeste de Irak que alberga a muchos de los 2.500 soldados que aún se encuentran en Irak. Ningún miembro del servicio resultó herido en el ataque, pero un contratista civil estadounidense murió de un ataque cardíaco mientras se refugiaba de los cohetes entrantes.

Austin le dijo a Raddatz que EE. UU. todavía evaluando quien estuvo detrás del ataque con cohetes contra las fuerzas estadounidenses en la base aérea de Ain al-Asad que tuvo lugar días después del ataque aéreo estadounidense.

Si Estados Unidos decide tomar represalias nuevamente contra las milicias, Austin dijo que sería “en el momento y lugar de nuestra elección”.

“Puede esperar que siempre responsabilizaremos a las personas por sus actos”, dijo Austin. “Exigimos el derecho a proteger a nuestras tropas”.

Y Austin dijo que, como principal respaldo de la milicia, Irán “es totalmente capaz de evaluar” y sacar sus propias conclusiones sobre las intenciones del ataque aéreo estadounidense.

“Lo que deberían sacar de esto de nuevo es que vamos a defender a nuestras tropas”, dijo Austin. “Nuestra respuesta será reflexiva”.

“Esperamos que elijan hacer las cosas correctas”, agregó.

Parte de la descripción del trabajo de Austin es interactuar con los principales líderes de los aliados y socios militares de Estados Unidos.

En el caso de Arabia Saudita, eso presenta una situación interesante ya que el ministro de defensa saudí es el príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien la semana pasada fue implicado por la inteligencia de EE. UU. como aprobar el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

“Nuestro presidente ha dejado claro que tendremos un tipo diferente de relación con los saudíes en el futuro”, dijo Austin. “No significa que no será una buena relación; espero que sea una buena relación, pero será un poco diferente”.

Austin señaló que, si bien comprende la importancia de trabajando con Arabia Saudita como socio estratégico clave en el Medio Oriente “no significa que no pueda hacerlos responsables de varias cosas”.

“Vamos a liderar con nuestros valores, pero protegeremos nuestros intereses”, respondió cuando se le preguntó por qué el príncipe heredero no estaba entre los saudíes sancionados por la administración Biden por la muerte de Khashoggi.

Austin ha descrito la pandemia de coronavirus como una amenaza a la seguridad nacional y convirtió en una prioridad para las fuerzas armadas estadounidenses ayudar a las autoridades civiles.

Además de miles de miembros de la Guardia Nacional y tropas en servicio activo que ayudan en los esfuerzos de respuesta al COVID-19, Austin ha autorizado el uso de 6,235 miembros en servicio activo para ayudar con las vacunas en la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. centros de vacunación masiva.

“El ejército tiene una capacidad significativa, y podemos agregar velocidad y escala a cualquier cosa en la que intentemos participar”, dijo Austin. “He salido a visitar a nuestras tropas que están vacunando”.

“Es realmente extraordinario ver no solo cómo se sienten nuestras tropas sobre lo que están haciendo, sino también cómo responde el público estadounidense a la interacción con nuestras tropas”, dijo Austin. “Es simplemente increíble, simplemente fantástico”.



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