El Senado celebra la primera audiencia pública sobre fallas de seguridad por asalto al Capitolio


Las cercas de alambre de púas y las tropas de la Guardia Nacional aún en el Capitolio el martes son recordatorios inquietantes del mortal asalto del 6 de enero que dejó 140 policías heridos y cinco muertos.

Las consecuencias del ataque continúan mientras el Senado realiza la primera reunión pública sobre fallas de seguridad como parte de una investigación conjunta del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional y el Comité de Reglas y Administración del Senado.

Testificarán los altos funcionarios responsables de la seguridad en el Capitolio el 6 de enero. Tres de esos funcionarios, el exjefe de policía del Capitolio de EE. UU. Steven Sund, el ex sargento de armas y portero del Senado Michael Stenger y el ex sargento de armas Paul D. Irving, dimitieron en la estela inmediata del ataque.

También está siendo interrogado el jefe interino del Departamento de Policía Metropolitana, Robert Contee. Su agencia proporcionó respaldo para la fuerza de seguridad del Capitolio que estaba invadir por la mafia pro-Trump.

El primer testigo, sin embargo, fue la capitana de policía del Capitolio, Carneysha Mendoza, quien les contó a los legisladores sobre la brutalidad del asalto al Capitolio.

Cuando llegó al lugar, Mendoza dijo que inmediatamente notó, como veterana militar, un residuo denso parecido al humo que identificó como gas CS de grado militar. “Los alborotadores continuaron desplegando CS en la rotonda. Los oficiales recibieron una gran cantidad de exposición al gas, que es peor dentro del edificio que en el exterior porque no hay ningún lugar adonde pueda ir. He recibido quemaduras químicas en la cara que aún no han sanado hasta el día de hoy “.

Ella dijo que estuvo involucrada en la batalla durante casi cuatro horas y que incluso si la Policía del Capitolio tuviera diez veces más oficiales, habrían sido superados.

“Como estadounidense y como veterano del ejército, es triste vernos atacados por nuestros conciudadanos. Me entristece ver la innecesaria pérdida de vidas. Me entristece ver el impacto que esto ha tenido en los oficiales de policía del Capitolio. Y me entristece ver el impacto que esto ha tenido en nuestra agencia y en nuestro país “, dijo.

En su declaración de apertura, Sund calificó el ataque al Capitolio como “el peor ataque contra las fuerzas del orden y nuestra democracia” que ha visto en sus 30 años de carrera y culpó a varias agencias federales por la mala planificación, no a la Policía del Capitolio.

“Basándonos en la inteligencia que recibimos, planeamos un mayor nivel de violencia en el Capitolio y que algunos participantes podrían estar armados. Pero ninguna de la inteligencia que recibimos predijo lo que realmente ocurrió”, dijo Sund.

El exjefe dijo que se pusieron en marcha preparativos “extensos” antes de los disturbios, incluido “el intercambio de inteligencia e información con nuestros socios federales y locales, y funcionarios del departamento, la implementación de mejoras significativas para la protección de los miembros, el desarrollo de amplias mejoras operativas para incluir la desplazamiento adicional de agentes alrededor y dentro de los edificios del Congreso, un importante despliegue de desobediencia civil y un perímetro ampliado, y la distribución de equipo de protección adicional para los agentes “.

Sund, a veces emocionado, dijo que hasta el 5 de enero hubo una reunión con los principales funcionarios de inteligencia, incluido el FBI, y no proporcionaron información nueva.

“Planeamos adecuadamente una manifestación masiva con posible violencia, lo que obtuvimos fue un asalto coordinado al estilo militar contra mis oficiales y la toma violenta del edificio del Capitolio”, dijo.

Stenger, el ex Sargento de Armas del Senado, hablando públicamente por primera vez, dijo en sus comentarios de apertura que Washington, DC, es un “entorno único” para las fuerzas del orden en la región y dijo que todo debe revisarse.

“Hay una oportunidad de aprender lecciones de los eventos del 6 de enero. Se deben considerar las investigaciones en cuanto a la financiación y los viajes de lo que parecen ser agitadores profesionales. Los derechos de la Primera Enmienda siempre deben considerarse junto con las investigaciones profesionales”, dijo.

Contee, en sus comentarios de apertura, señaló que sus oficiales de policía tienen prohibido realizar arrestos en los terrenos del Capitolio, pero basándose en la experiencia de manifestaciones anteriores, sabían que la violencia era una posibilidad. Él también dejó en claro que la inteligencia del MPD no predijo lo que ocurrió el 6 de enero.

“El Distrito no tenía información de inteligencia que apuntara a un asalto coordinado al Capitolio”.

Contee dice que los agentes de policía encontraron bombas de tubo fuera del DNC y RNC. Su departamento tenía cuatro objetivos el 6 de enero: detener a los alborotadores, asegurar el perímetro, permitir que el Congreso se reanudara y realizar arrestos.

Dijo que estaba “atónito” por la respuesta del Ejército de Estados Unidos, que dijo que era “reacio a enviar a la Guardia Nacional de DC al Capitolio”.

“Aunque ciertamente entiendo la importancia tanto de la planificación como de la percepción pública, los factores citados por el personal en la llamada, estos problemas se vuelven secundarios cuando observa a sus empleados, ampliamente superados en número por una turba, siendo agredidos físicamente”, dijo.

Contee dice que estaba “sorprendido” de que el Ejército no accediera rápidamente a desplegar la Guardia Nacional.

“El personal del Ejército respondió que no se negaban a enviarlos, pero que querían conocer el plan y no les gustaba la óptica de las botas en el suelo del Capitolio”, dijo.

Los legisladores dijeron que usarán la audiencia para determinar qué seguridad se necesita en Washington en el futuro.

Los presidentes del comité, los senadores Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, y Gary Peters, demócrata de Michigan, dijeron que en otra audiencia participarán representantes del Departamento de Defensa, el FBI, Seguridad Nacional y otras agencias. Los legisladores de ambos partidos dijeron que quieren evitar que incidentes como el asedio vuelvan a ocurrir.

A principios de este mes, ABC News obtuvo una copia de una carta enviada por Sund, quien dijo que la inteligencia previa al evento no indicaba que se volvería tan violento como lo hizo.

“Una visión retrospectiva perfecta no cambia el hecho de que nada en nuestra experiencia colectiva o nuestra inteligencia, incluida la inteligencia proporcionada por el FBI, el Servicio Secreto, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y la Policía Metropolitana de DC (MPD), indicó que un equipo armado bien coordinado el asalto al Capitolio podría ocurrir el 6 de enero “, escribió Sund.

En su carta, escribió que los funcionarios de inteligencia indicaron que el 6 de enero sería similar a las manifestaciones postelectorales, en su mayoría pacíficas, en noviembre y diciembre.

Sund dijo que ordenó a la Policía del Capitolio que todos los oficiales jurados trabajaran y activó siete pelotones de la Unidad de Disturbios Civiles, que incluían aproximadamente 250 oficiales. Cuatro de esos pelotones estaban equipados con cascos, ropa protectora y escudos.

El 5 de enero, Sund organizó una reunión virtual centrada en el evento del 6 de enero y en la inauguración. “Durante la reunión, ninguna entidad, incluido el FBI, proporcionó información de inteligencia que indicara que habría un ataque violento coordinado contra el Capitolio de Estados Unidos por parte de miles de insurrectos armados bien equipados”, escribió Sund.

“No hay duda de que el 6 de enero, una ruptura del liderazgo, la preparación y la respuesta permitió a los terroristas nacionales, incluidos los grupos supremacistas blancos y antigubernamentales, violar el Capitolio en un intento por anular una elección libre y justa”, dijo Peters. ABC News en un comunicado: “El pueblo estadounidense merece saber cómo sucedió y qué acciones tomarán los legisladores para evitar que los grupos de odio y los peligrosos teóricos de la conspiración ataquen más a nuestro país”.

“Toda la comunidad de inteligencia parece haber pasado por alto esto”, agregó.

En sus comentarios de apertura, el miembro de mayor rango en el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado, el senador Rob Portman, republicano por Ohio, recordó al oficial de policía del Capitolio Howard Liebengood, quien días después murió por suicidio. “Ningún oficial estuvo más dedicado a la misión de admisión y deber del Departamento de Policía de Capitol Hill de servir y proteger. Y estoy orgulloso de llamarlo amigo”, dijo Portman.

Portman agregó que quiere saber por qué “el Capitolio fue superado en cuestión de horas, necesitamos saber si los oficiales de la Policía del Capitolio estaban capacitados y equipados adecuadamente para responder a un ataque al Capitolio, y si no, por qué no”. Y necesitamos saber por qué el propio complejo del Capitolio era tan vulnerable e inseguro, que podía ser invadido tan fácilmente “.

“El ataque atroz, mortal y destructivo marca un día triste en la historia de nuestro país”, dijo el senador Roy Blunt, republicano por Missouri, a ABC News en un comunicado. “Los oficiales que defendieron el Capitolio ese día merecen ser reconocidos y elogiados por sus valientes esfuerzos”. Añadió que “nuestras instituciones son duraderas, pero espero que nunca más se prueben de esta manera”.

Klobuchar le dijo a CNN el lunes que quiere saber qué sucedió exactamente con la Guardia Nacional y por qué hubo un retraso en el despliegue.

Jack Date y Trish Turner de ABC News contribuyeron a este informe.

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