El tribunal de apelaciones restablece la condena del socio comercial de Flynn


Un tribunal federal de apelaciones ha restablecido la condena de un antiguo socio comercial del exasesor de seguridad nacional Michael Flynn por actuar como agente no registrado del gobierno turco.

FALLS CHURCH, Va. – Un tribunal federal de apelaciones restableció el jueves la condena de un antiguo socio comercial del exasesor de seguridad nacional Michael Flynn por actuar como agente no registrado del gobierno turco.

Un jurado en Alejandría condenó a Bijan Kian en un juicio en 2019. Sin embargo, después de la condena, el juez de primera instancia, Anthony Trenga, intervino y anuló la condena.

Decidió que no había forma de que un jurado racional pudiera haber concluido a partir de la evidencia que Kian era un agente extranjero que actuaba bajo el control de Turquía.

Los planes de juicio de los fiscales se desorganizaron la víspera del juicio cuando optaron por no poner a Flynn en el estrado, a pesar de que se esperaba que fuera su testigo estrella. Flynn reconoció en un caso separado que hizo declaraciones falsas sobre el trabajo que realizó que benefició a Turquía; En algún momento había esperado que su cooperación con los fiscales en el caso de Kian lo ayudaría a recibir una sentencia más leve en su propio caso. Pero luego trató de anular su declaración de culpabilidad y dejó de cooperar con los fiscales.

El caso se derivó de la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la interferencia electoral rusa.

Los fiscales alegaron que Kian y Flynn estaban actuando a instancias de Turquía cuando emprendieron un proyecto para desacreditar a un clérigo exiliado, Fethullah Gulen, un clérigo turco que vive en los EE. UU.

Kian y Flynn eran socios en Flynn Intel Group. Gulen ha sido solicitado para su extradición por el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, quien culpa a Gulen por un intento de golpe de estado en ese país.

Flynn escribió un artículo de opinión en noviembre de 2016 comparando a Gulen con el exlíder iraní, el ayatolá Ruhollah Khomeini. Los fiscales dijeron que Turquía dirigió el esfuerzo a través de un intermediario, el empresario Kamil Alptekin, y señaló una serie de pagos irregulares que fluyen de un lado a otro entre Kian y Alptekin.

Trenga, sin embargo, dijo en su fallo que “no hay evidencia sustancial de que Rafiekian accediera a operar sujeto a la dirección y control del gobierno turco” y que no había “evidencia competente” de que Alptekin fuera un intermediario del gobierno turco.

Pero la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de los Estados Unidos en Richmond, en un fallo unánime, dijo que Trenga debería haber sido más deferente con el jurado.

El juez James Wynn, designado por Obama, escribió que el juez de primera instancia “no dio suficiente deferencia a la ‘suposición casi invariable de la ley’ de que el jurado era capaz de seguir sus … instrucciones”.

Los jueces Paul Niemayer, designado por George HW Bush, y Barbara Milano Keenan, designada por Obama, se unieron a la opinión de Wynn,

La corte de apelaciones también rechazó otorgarle a Kian, también conocido como Bijan Rafiekian, un nuevo juicio. Entonces, si no se apela el fallo, el caso de Kian volverá a Alexandria para su sentencia.

Los abogados de Kian no respondieron a la solicitud de comentarios el jueves.

En una declaración, Raj Parekh, fiscal estadounidense interino para el Distrito Este de Virginia, cuya oficina procesó el caso, elogió el fallo y dijo que el “cuidadoso análisis legal de la corte de apelaciones confirmó el amplio alcance y la importancia de los requisitos de divulgación para las personas que actúan dentro del Estados Unidos bajo la dirección de gobiernos extranjeros “.

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El periodista de Associated Press Eric Tucker contribuyó a este informe desde Washington.

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