El último colapso del edificio de Surfside: 11 muertos, 150 más siguen desaparecidos mientras la búsqueda y el rescate ingresan al sexto día

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Una masiva operación de búsqueda y rescate entró en su sexto día el martes, mientras las tripulaciones continuaban peinar cuidadosamente la pila de escombros apelmazados con la esperanza de encontrar supervivientes.

El colapso parcial ocurrió alrededor de la 1:15 am hora local el jueves pasado en el condominio Champlain Towers South en la pequeña ciudad costera de Surfside, a unas 6 millas al norte de Miami Beach. Aproximadamente 55 de las 136 unidades del complejo frente al mar fueron destruidas, según el jefe asistente del cuerpo de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah.

Hasta el momento, se han contabilizado 136 personas que vivían o se quedaban en el condominio en el momento del desastre, según la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, quien señaló que las cifras son “muy fluidas” y “seguirán aumentando”. cambio.”

‘Una búsqueda frenética’

La estructura restante que aún está en pie fue despejada por equipos de rescate la semana pasada y desde entonces todos los recursos se han centrado en los escombros, según Jadallah. Cientos de socorristas y voluntarios han estado trabajando las veinticuatro horas del día para localizar a los supervivientes o restos humanos entre los escombros. Los equipos han cortado una zanja de 125 pies de largo, 20 pies de ancho y 40 pies de profundidad a través de la pila para ayudar a mejorar su búsqueda, según Levine Cava.

Hasta el lunes por la tarde, los equipos aún no habían llegado físicamente al fondo de la pila, pero las cámaras colocadas en el interior mostraron vacíos y bolsas de aire donde las personas podrían quedar atrapadas, según Jadallah, quien dijo que aún no están listos para hacer la transición de sus esfuerzos de rescate a recuperación .

Más de 80 rescatistas están trabajando en la pila a la vez, escuchando sonidos y tratando de atravesar los escombros. Andy Alvarez, el subcomandante de incidentes del Cuerpo de Bomberos de Miami-Dade que supervisa los esfuerzos de búsqueda y rescate, describió el proceso como frenético y minucioso.

“Esta es una búsqueda frenética para seguir viendo esa esperanza, ese milagro, para ver a quién podemos sacar con vida de este edificio”, dijo Álvarez a ABC News en una entrevista el lunes en “Good Morning America”.

Las condiciones en la pila son “malas” y “no ideales” para los rescatistas, dijo Álvarez, debido al calor, la humedad y la lluvia. Pero los esfuerzos de búsqueda y rescate continúan las 24 horas del día.

Las cuadrillas están utilizando diversos equipos y tecnología, incluidos sistemas de sonar subterráneos que pueden detectar víctimas y camiones grúa que pueden quitar enormes losas de concreto de la pila, según Álvarez.

Álvarez, quien estuvo entre los rescatistas enviados a Haití en 2010 para ayudar a encontrar sobrevivientes después de un devastador terremoto, instó a aquellos que tienen seres queridos desaparecidos a mantener la esperanza.

“Tienes que tener esperanza y tienes que tener fe”, dijo. “Todos y cada uno de los grupos de trabajo del estado de Florida están aquí”.

Algunos de los primeros en responder son miembros del equipo de búsqueda y rescate urbano de Miami-Dade Fire Rescue, Florida Task Force-1, que forma parte del Sistema Nacional de Respuesta de Búsqueda y Rescate Urbano de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y se ha desplegado ante desastres en todo el territorio. país y en todo el mundo. Los equipos de búsqueda y rescate de Israel y México también se han unido a los esfuerzos en Surfside.

Aunque los funcionarios han continuado expresando la esperanza de que se encuentren con vida más personas, no se han encontrado sobrevivientes entre los escombros del edificio desde la mañana en que se derrumbó parcialmente. Sin embargo, se han descubierto cuerpos en todo el sitio, que los equipos han categorizado en cuadrículas, según el jefe de bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky.

Las autoridades han pedido a las familias de los desaparecidos que proporcionen muestras de ADN y características únicas de sus seres queridos, como tatuajes y cicatrices, para ayudar a identificar a los encontrados en los restos.

Qué salió mal

La causa del colapso parcial de un edificio que ha resistido décadas de huracanes permanece desconocido. El Departamento de Policía de Miami-Dade está llevando a cabo una investigación sobre el incidente.

Hasta el momento, no hay evidencia de juego sucio, según Levine Cava.

“Por supuesto, no está descartado”, dijo el alcalde del condado de Miami-Dade a ABC News el viernes pasado. “No se descarta nada. Pero, en este punto, nada que indique eso”.

Construido en la década de 1980, el Champlain Towers South estaba listo para su recertificación de 40 años y había sido sometido a trabajos de techo, según los funcionarios de Surfside.

El colapso parcial ocurrió cuando la Asociación de Condominios Champlain Towers South se estaba preparando para comenzar un nuevo proyecto de construcción para hacer actualizaciones, según Kenneth Direktor, abogado de la asociación. Direktor dijo que el edificio había sido sometido a inspecciones exhaustivas y que los planos de construcción ya se habían presentado a la ciudad, pero que el único trabajo que había comenzado era el del techo.

Direktor notó que no le habían advertido de ningún problema estructural con el edificio o sobre el terreno en el que se construyó. Dijo que hubo daños por agua en el complejo, pero eso es común en las propiedades frente al mar y no habría causado el colapso parcial.

“Nunca se ha visto nada como esto, al menos no en los 40 años que he estado haciendo esto”, dijo Direktor a ABC News el jueves pasado.

Un informe de estudio de campo estructural de octubre de 2018, que se encontraba entre cientos de páginas de documentos públicos. liberado por la ciudad el domingo por la noche, dijo que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina del condominio y el camino de entrada estaba fallando y causando “daños estructurales importantes a la losa estructural de concreto debajo de estas áreas”. El New York Times fue el primero en informar la noticia.

En un correo electrónico de noviembre de 2018, también publicado por la ciudad, un funcionario de construcción de Surfside, Ross Prieto, le dijo al entonces administrador de la ciudad que se había reunido con los residentes de Champlain Towers South y que “todo salió muy bien”.

“La respuesta fue muy positiva de todos en la sala”, escribió Prieto en el correo electrónico. “Se abordaron todas las preocupaciones principales sobre su proceso de recertificación de cuarenta años. Este edificio en particular no debe comenzar sus cuarenta años hasta el 2021, pero han decidido comenzar el proceso temprano, lo cual respaldo de todo corazón y deseo que esta tendencia se imponga a otras propiedades . “

Una ex residente, Susanna Álvarez, dijo a ABC News que Prieto dijo durante la reunión de 2018 que el condominio “no estaba en mal estado”, un sentimiento que parece entrar en conflicto con el informe de la encuesta de campo estructural escrito cinco semanas antes.

ABC News obtuvo una copia de las actas de la reunión de noviembre de 2018 de la Asociación de Condominios Champlain Towers South, que indicó que Prieto había revisado el informe del estudio de campo estructural y “parece que el edificio está en muy buenas condiciones”. NPR fue el primero en informar la noticia.

Prieto no ha respondido a la repetida solicitud de comentarios de ABC News. Ya no es empleado de la ciudad.

Cuando se le preguntó el lunes si Prieto engañó a los residentes durante la reunión de 2018, el alcalde de Surfside, Charles Burket dijo a ABC News: “Tendremos que averiguarlo”.

Un estudio de 2020 realizado por Shimon Wdowinski, profesor del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida en Miami, encontró signos de hundimiento de la tierra entre 1993 y 1999 en el área donde se encuentra el condominio Champlain Towers South. Pero el hundimiento, o el hundimiento gradual de la tierra, probablemente no causaría por sí solo el colapso de un edificio, según Wdowinski, cuya experiencia es en geodesia espacial, peligros naturales y aumento del nivel del mar.

“Cuando medimos el hundimiento o cuando vemos el movimiento de los edificios, vale la pena comprobar por qué sucede”, dijo Wdowinski, quien analizó los datos de radar basados ​​en el espacio, en un comunicado el jueves pasado. “No podemos decir cuál es la razón de eso a partir de las imágenes de satélite, pero podemos decir que hubo movimiento aquí”.

Los funcionarios del condado de Miami-Dade están al tanto del estudio y lo están “investigando”, dijo Levine Cava a ABC News el viernes pasado.

Ya se han presentado demandas contra la Asociación de Condominios Champlain Towers South en nombre de los residentes, alegando que el colapso parcial podría haberse evitado y que la asociación sabía o debería haber sabido sobre el daño estructural.

Un portavoz de la Asociación de Condominios Champlain Towers South dijo que no pueden comentar sobre litigios pendientes, pero que su “enfoque sigue siendo el cuidado de nuestros amigos y vecinos durante este momento difícil”.

“Seguimos trabajando con los funcionarios de la ciudad, el estado y locales en sus esfuerzos de búsqueda y recuperación, y para comprender las causas de esta tragedia”, dijo el portavoz a ABC News en un comunicado el lunes. “Nuestro más profundo agradecimiento a todo el personal de rescate de emergencia, tanto profesionales como voluntarios, por sus incansables esfuerzos”.

Lucien Bruggeman, Alexandra Faul, Matt Foster, Kate Hodgson, TJ Holmes, Joshua Hoyos, Soorin Kim, Victor Oquendo, Stephanie Ramos, Laura Romero y Stephanie Wash de ABC News contribuyeron a este informe.

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