El último colapso del edificio de Surfside: 9 muertos, 152 desaparecidos cuando la búsqueda y el rescate ingresan al quinto día

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Al menos nueve personas estan muertos y otros 152 siguen desaparecidos después de que un edificio residencial de 12 pisos se derrumbó parcialmente en el condado de Miami-Dade en el sur de Florida la semana pasada, dijeron las autoridades.

Una masiva operación de búsqueda y rescate entró en su quinto día el lunes, mientras las cuadrillas continuaban peinando cuidadosamente la pila de escombros con la esperanza de encontrar sobrevivientes. El colapso parcial ocurrió alrededor de la 1:15 am hora local del jueves en el condominio Champlain Towers South en la pequeña ciudad costera de Surfside, a unas 6 millas al norte de Miami Beach. Aproximadamente 55 de las 136 unidades del complejo frente al mar fueron destruidas, según el jefe asistente del cuerpo de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah.

Hasta el momento, se han contabilizado 134 personas que vivían o se quedaban en el condominio en el momento del colapso parcial, según la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, quien señaló que las cifras son muy fluidas.

Aunque los funcionarios han continuado expresando la esperanza de que se encuentren con vida más personas, no se han encontrado sobrevivientes entre los escombros del edificio desde la mañana en que se derrumbó parcialmente. Stacie Fang, de 54 años, y su hijo de 15, Jonah Handler, fueron sacados vivos de los escombros y transportados a un hospital local, donde Fang murió más tarde.

La estructura restante que aún está en pie fue despejada por equipos de rescate la semana pasada y desde entonces todos los recursos se han centrado en los escombros, según Jadallah. Cientos de socorristas y voluntarios han estado trabajando las veinticuatro horas del día para localizar tanto a los supervivientes como a los restos humanos entre los escombros. Los equipos han cortado una zanja de 125 pies de largo, 20 pies de ancho y 40 pies de profundidad a través de la pila para ayudar a mejorar su búsqueda, según Levine Cava.

El domingo por la tarde, los familiares de los desaparecidos abordaron varios autobuses de transporte público en el Grand Beach Hotel en Miami Beach, donde se instaló un centro de reunificación familiar, y fueron escoltados por la policía local a un área cercana al lugar del desastre para que pudieran hacerlo en privado. llorar, rezar y mantener vigilias por sus seres queridos desaparecidos.

Se desconoce la causa del colapso parcial. El Departamento de Policía de Miami-Dade está llevando a cabo una investigación sobre el incidente.

Hasta el momento, no hay evidencia de juego sucio, según Levine Cava.

“Por supuesto, no está descartado”, dijo el viernes el alcalde del condado de Miami-Dade a ABC News. “No se descarta nada. Pero, en este punto, nada que indique eso”.

Construido en la década de 1980, Champlain Towers South estaba listo para su recertificación de 40 años y había estado en obras en el techo en el momento del colapso parcial, con más renovaciones planeadas, según los funcionarios de Surfside.

Un informe de estudio de campo estructural de octubre de 2018, que se encontraba entre los cientos de páginas de documentos públicos publicados por la ciudad el domingo por la noche, dijo que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina del condominio y la entrada a la entrada estaba fallando y causando “daños estructurales importantes a la losa estructural de concreto debajo estas areas.” El New York Times fue el primero en informar la noticia.

En un correo electrónico de noviembre de 2018, también divulgado por la ciudad, un funcionario de la construcción de Surfside, Ross Prieto, le dijo al entonces administrador de la ciudad, Guillermo Olmedillo, que se reunió con los residentes de Champlain Towers South y que “fue muy bien”.

“La respuesta fue muy positiva de todos en la sala”, escribió Prieto. “Se abordaron todas las preocupaciones principales sobre su proceso de recertificación de cuarenta años. Este edificio en particular no comenzará sus cuarenta años hasta el 2021, pero han decidido comenzar el proceso temprano, lo cual respaldo de todo corazón y deseo que esta tendencia se imponga a otras propiedades .

Una ex residente, Susanna Álvarez, dijo a ABC News que Prieto dijo durante esa reunión de 2018 que el condominio “no estaba en mal estado”, un sentimiento que parece estar en conflicto con el informe de la encuesta de campo estructural escrito cinco semanas antes. NPR fue el primero en informar la noticia.

Prieto no ha respondido a la solicitud de comentarios de ABC News. Ya no es empleado de la ciudad, según NPR.

Cuando se le pidió un comentario, la comisionada de Surfside, Eliana Salzhauer, dijo que la “interpretación de Prieto de ese informe era engañosa”.

“No quiero creer que algunos hagan todo lo posible para engañar a alguien”, dijo Salzhauer a ABC News el domingo. “Creo que se trataba más de que no quería que la gente entrara en pánico, y no puedo especular sobre lo que tenía en mente, por qué, tal vez, ni siquiera llegó a la página siete del informe”.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo a los periodistas que leyó el informe de la encuesta de campo estructural de 2018, pero que aún no estaba al tanto de la reunión con los residentes donde el funcionario dijo que el edificio “no estaba en mal estado”. Burkett dijo que su oficina está revisando cada correspondencia que los funcionarios de la ciudad han hecho con respecto a Champlain Towers South y esos detalles también se publicarán en el sitio web de la ciudad.

Un estudio de 2020 realizado por Shimon Wdowinski, profesor del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida en Miami, encontró signos de hundimiento de la tierra entre 1993 y 1999 en el área donde se encuentra el condominio Champlain Towers South. Pero el hundimiento, o el hundimiento gradual de la tierra, probablemente no causaría por sí solo el colapso de un edificio, según Wdowinski, cuya experiencia es en geodesia espacial, peligros naturales y aumento del nivel del mar.

“Cuando medimos el hundimiento o cuando vemos el movimiento de los edificios, vale la pena comprobar por qué sucede”, dijo Wdowinski, quien analizó los datos de radar basados ​​en el espacio, en un comunicado el jueves. “No podemos decir cuál es la razón de eso a partir de las imágenes de satélite, pero podemos decir que hubo movimiento aquí”.

Los funcionarios del condado de Miami-Dade están al tanto del estudio y lo están “investigando”, dijo Levine Cava a ABC News.

El jueves por la noche se presentó una demanda colectiva en nombre del residente Manuel Drezner y “todos los demás en situación similar”, alegando que el colapso parcial podría haberse evitado si la Asociación de Condominios Champlain Towers South hubiera realizado las reparaciones necesarias y se hubiera asegurado de que el edificio fuera seguro. La demanda, que se cree es la primera presentada en respuesta al colapso parcial, busca $ 5 millones en daños. ABC News se ha comunicado con los abogados de la Asociación de Condominios Champlain Towers South para obtener comentarios.

El colapso parcial ocurrió cuando la Asociación de Condominios Champlain Towers South se estaba preparando para comenzar un nuevo proyecto de construcción para hacer actualizaciones, según Kenneth Direktor, abogado de la asociación. Direktor dijo que el edificio había sido sometido a inspecciones exhaustivas y que los planos de construcción ya se habían presentado a la ciudad, pero que el único trabajo que había comenzado era el del techo.

Direktor notó que no le habían advertido de ningún problema estructural con el edificio o sobre el terreno en el que se construyó. Dijo que hubo daños por agua en el complejo, pero eso es común en las propiedades frente al mar y no habría causado el colapso parcial.

“Nunca se ha visto nada como esto, al menos no en los 40 años que he estado haciendo esto”, dijo Direktor a ABC News el jueves.

Lucien Bruggeman, Joshua Hoyos, Soorin Kim, Victor Oquendo, Stephanie Ramos y Laura Romero de ABC News contribuyeron a este informe.

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