En ‘acto de curación’, el representante James Clyburn pide hacer del ‘himno nacional negro’ un himno nacional


“Levantar la voz y cantar Ev’ry” fue originalmente un poema de James Weldon Johnson.

“Lift Ev’ry Voice and Sing”, un himno de derechos civiles que habla de la fe y la resistencia de los afroamericanos, se cantó por primera vez en 1900 en el apogeo de la segregación y los linchamientos.

Un siglo después, el representante James Clyburn presentará un proyecto de ley en el Congreso para convertirlo en el himno nacional oficial, junto con el himno nacional.

“Lift Ev’ry Voice and Sing” ha llegado a ser conocido como el “himno nacional negro”. Mientras tanto, “The Star-Spangled Banner” ha sido ampliamente criticada en los últimos años porque contiene letras que glorifican la esclavitud.

“Para convertirlo en un himno nacional, creo, sería un acto de unir al país. Le diría a la gente: ‘No están cantando un himno nacional por separado, están cantando el himno nacional del país'”, dijo South Carolina demócrata dicho EE.UU. Hoy en día. “El gesto en sí mismo sería un acto de curación. Todos pueden identificarse con esa canción”.

Clyburn es el líder demócrata de la Cámara de Representantes y el legislador negro de más alto rango en el Congreso. Dijo que ha considerado este esfuerzo durante años, pero decidió revisarlo en medio de intensas divisiones en Estados Unidos y el surgimiento de un movimiento moderno de derechos civiles.

Reiland Rabaka, autor de “Música de derechos civiles: las bandas sonoras del movimiento de derechos civiles”, dijo que “Levantar la voz y cantar” refleja las “tragedias de la experiencia afroamericana, pero también los triunfos” y esta yuxtaposición le da el “poder de permanencia que tiene hasta el día de hoy”.

El himno fue originalmente un poema, escrito en 1899 por James Weldon Johnson, un activista y escritor afroamericano.

Según la Biblioteca del Congreso, el poema se puso música en 1900 por Johnson y su hermano, John Rosamond Johnson, y se presentó por primera vez en una asamblea de cumpleaños de Lincoln en la Stanton School, una escuela secundaria negra segregada en Jacksonville, Florida.

Weldon Johnson luego se convirtió en secretario ejecutivo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, que fue fundada en 1909.

Allí, fue una voz abierta en el movimiento de derechos civiles y la lucha contra el linchamiento y la segregación. En 1920, fue honrado por sus colegas que declararon “Lift Ev’ry Voice and Sing” como el “himno nacional negro”, según la Biblioteca del Congreso.

Rabaka, profesor de estudios afroamericanos en la Universidad de Colorado en Boulder, dijo que el himno es un símbolo del Nuevo Movimiento Negro, un término popularizado durante el Renacimiento de Harlem, cuando una nueva generación de afroamericanos comenzó a levantarse y hablar claro.

“Este llamado Nuevo Negro va a representar a la primera generación de afroamericanos que alcanzará la mayoría de edad en la sociedad estadounidense que no está en cautiverio”, dijo Rabaka. “Así que llegaron al siglo XX con este nuevo optimismo, que realmente podrán tener acceso a la democracia estadounidense”.

En los tiempos modernos, el himno ha sido interpretado por celebridades como Beyoncé, fue parte de la toma de posesión del presidente Barack Obama en 2009 y, más recientemente, ha sido cantado por activistas de Black Lives Matter en medio de protestas por el racismo y la brutalidad policial.

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