En medio de la escasez de trabajadores sanitarios de Covid, los profesionales formados en el extranjero se mantienen al margen


A medida que los hospitales de todo el país luchan con el último aumento de covid-19, no hay tantas camas o ventiladores que escaseen. Es la gente la que cuida a los enfermos.

Sin embargo, una gran fuerza laboral altamente calificada de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud con educación extranjera está en gran parte sin explotar debido a las barreras de licencias y credenciales. De acuerdo con la Instituto de Política Migratoria grupo de expertos en Washington, DC, unos 165.000 inmigrantes formados en el extranjero en los Estados Unidos tienen títulos en campos relacionados con la salud, pero están desempleados o subempleados en medio de la crisis sanitaria.

Muchos de estos trabajadores tienen una experiencia invaluable en el manejo de epidemias de enfermedades infecciosas como el SARS, el Ébola o el VIH en otros países, pero deben mantenerse al margen de la pandemia de covid.

La pandemia destaca las barreras para la concesión de licencias que son anteriores a la covid, pero muchos creen que puede servir como una llamada de atención para que las legislaturas estatales aborden el problema de esta crisis y más allá. Ya, cinco estados (Colorado, Massachusetts, Nevada, Nueva Jersey y Nueva York) han adaptado sus pautas de licencia para permitir que los trabajadores de la salud capacitados en el extranjero presten sus habilidades para salvar vidas en medio de la escasez de personal inducida por la pandemia.

“Estos son realmente los taxistas, los empleados, las personas que pasean a su perro”, dijo Jina Krause-Vilmar, Director ejecutivo de Upwardly Global, una organización sin fines de lucro que ayuda a los profesionales inmigrantes a ingresar a la fuerza laboral de EE. UU. “También resultan ser médicos y enfermeras en sus países de origen, y simplemente no pueden conectarse y funcionar en el sistema tal como está configurado”.

Eso ha dejado a médicos como Sussy Obando, una colombiana de 29 años, saltando a través del aro para convertirse en médicos en los EE. UU. En 2013, se graduó después de seis años de escuela de medicina en Colombia, luego pasó un año tratando pacientes en comunidades marginadas. Pero cuando Obando llegó a Estados Unidos, sus credenciales y experiencia no fueron suficientes.

Si bien las pautas para obtener la licencia varían según el estado, los médicos capacitados en el extranjero generalmente deben aprobar un examen de licencia médica que cuesta más de $ 3,500y luego completar al menos un año de capacitación en el trabajo, conocida como residencia, en los EE. UU. Para muchos, incluido Obando, eso significa repasar su inglés y aprender la terminología médica relevante. También necesitaba experiencia clínica en los EE. UU. Para calificar para una residencia, algo que los médicos capacitados en EE. UU. Logran mediante rotaciones durante la escuela de medicina.

“Si no conoces a nadie en este campo, tienes que ir de puerta en puerta para encontrar a alguien que te dé la oportunidad de rotar”, dijo Obando.

Intentó enviar un correo electrónico a los médicos hispanos que encontró en línea para preguntarles si podía completar una rotación con uno de ellos. Terminó pagando $ 750 para ingresar a un psiquiatría rotación en el Facultad de Medicina McGovern de la Universidad de Texas en Houston.

“Traté de ingresar a la medicina interna”, dijo Obando. “Pero como la psiquiatría era menos cara, tengo que optar por eso”.

También trabajó durante casi un año como voluntaria en Houston’s MD Anderson Cancer Center, y ahora está ayudando con ensayos clínicos para vacunas covid en el Centro de Texas para el Desarrollo de Medicamentos. Solicitó una residencia a través de un programa nacional que empareja a los graduados de la escuela de medicina con vacantes de residencia. Pero es difícil para los médicos capacitados en el extranjero asegurarse un lugar, porque muchos están destinados a graduados de la escuela de medicina de EE. UU. Y muchos programas de residencia están abiertos solo para graduados recientes, no para aquellos que terminaron la escuela de medicina hace años.

“Es competitivo para las personas que se capacitaron en los Estados Unidos ingresar a un programa de residencia. Si se capacita fuera de los Estados Unidos, es aún más difícil”, dijo Jacki Esposito, directora de política estadounidense y defensa de World Education Services, una organización sin fines de lucro que ayuda a los inmigrantes a encontrar trabajo en Estados Unidos y Canadá.

Es por eso que estados como Colorado han suavizado el requisito de residencia durante la pandemia. Al principio, los funcionarios de Colorado se dieron cuenta de que no podían otorgar licencias a los médicos y otros trabajadores de la salud porque los encierros por covid habían cancelado los exámenes de licencia requeridos. Bajo una orden ejecutiva del gobernador demócrata Jared Polis en abril, los funcionarios estatales crearon un programa de licencia temporal que permite a los graduados de la escuela de medicina comenzar a ejercer bajo supervisión durante seis meses, y luego lo extendieron hasta junio de 2021.

Los funcionarios crearon un camino similar para obtener una licencia temporal para los graduados de escuelas de medicina extranjeras que no tenían el año mínimo de residencia.

Colorado también creó licencias temporales para enfermeras capacitadas en el extranjero, auxiliares de enfermería certificados, asistentes médicos y muchos otros profesionales de la salud. Todas esas licencias requieren la supervisión de un profesional con licencia y son válidas solo mientras la declaración de emergencia de salud pública del gobernador permanezca en vigor.

El estado también relajó las reglas del alcance de la práctica para esos trabajadores de la salud, permitiéndoles realizar cualquier tarea que sus supervisores les asignen.

“Entonces, si usted es un terapeuta ocupacional, puede administrar las vacunas siempre que ellos le deleguen y estén seguros de que tiene la habilidad y el conocimiento”, dijo Karen McGovern, subdirectora de asuntos legales de la división de profesiones y ocupaciones. en el Departamento de Agencias Reguladoras de Colorado. “Puede exceder su habilidad legal y practicar lo que debe hacerse durante la pandemia”.

Hasta mediados de diciembre, el estado había recibido 36 solicitudes de médicos capacitados en el extranjero que buscaban licencias temporales, aunque solo un solicitante cumplía con todos los criterios. Nueva Jersey, por otro lado, recibió más de 1,100 solicitudes de licencias médicas temporales el año pasado. (Michigan también emitió una orden ejecutiva que permite licencias temporales, pero luego fue anulada).

Muchos de los profesionales médicos que se quedan al margen tienen habilidades y experiencia únicas que serían invaluables durante la pandemia. Victor Ladele, de 44 años, terminó la escuela de medicina en Nigeria y trató a pacientes durante una sequía en Níger en 2005, en medio del genocidio de Darfur en Sudán en 2007 y después de una guerra civil en Liberia en 2010. Su familia se mudó a los EE. UU. años más tarde, pero Ladele fue reclutado para ayudar con el brote de ébola en África Occidental en 2014. Lo que pensó que sería una estadía de tres meses se convirtió en una misión de dos años.

Ahora, de regreso en Edmond, Oklahoma, trabajando con un programa de la ONU que ayuda a que nuevas empresas comerciales despeguen, Ladele ha descubierto que los desafíos de la pandemia de covid son paralelos a muchas de sus experiencias pasadas. Vio cómo un programa para el rastreo de contactos del ébola les decía a las personas con tos o fiebre que llamaran a una línea directa, que las dirigiría a un centro de atención. Pero tan pronto como la iniciativa se puso en marcha, comenzaron a difundirse rumores en las redes sociales de que los médicos europeos en los centros de atención estaban extrayendo órganos. Se necesitaron meses de contacto con los líderes tribales y religiosos para infundir confianza en el sistema.

Ha visto propagarse información errónea similar sobre el covid y las máscaras.

“Si, en Oklahoma, los funcionarios de salud pública hubieran llegado a todos los pastores de las iglesias y hubieran obtenido su apoyo para el enmascaramiento, ¿habría más personas usando máscaras?” Dijo Ladele.

Idealmente, dijo, le gustaría pasar aproximadamente la mitad de su tiempo atendiendo a pacientes, pero el proceso de licencia sigue siendo un desafío.

“No es insuperable”, dijo. Pero “cuando pienso en todos los obstáculos para la acreditación aquí, no estoy realmente seguro de que valga la pena el esfuerzo”.

Upwardly Global ayuda a los profesionales de la salud a navegar por ese sistema de acreditación y aplicación desconocido. Muchos trabajadores de la salud capacitados en el extranjero nunca han tenido que redactar currículums o entrevistas de trabajo.

Si bien la pandemia ha facilitado temporalmente la entrada en cinco estados, Krause-Vilmar y otros creen que podría ser un modelo para abordar la escasez de mano de obra en áreas desatendidas en todo el país. En septiembre, la Administración federal de recursos y servicios de salud había designado más de 7.300 áreas de escasez de atención médica, lo que requería 15.000 profesionales de la salud adicionales.

“Hemos tenido una crisis en el acceso a la atención médica, especialmente en las zonas rurales, en este país durante mucho tiempo”, dijo. “¿Cómo empezamos a imaginar cómo sería eso en términos de licencias más permanentes para estas personas que nos están ayudando a recuperar y reconstruir?”

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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