En medio del aumento de la frontera, reina la confusión sobre las políticas de Biden


TIJUANA, México – Se necesitaron menos de un mes para que 200 carpas ocuparan todos los lugares de una plaza mexicana en el cruce fronterizo más transitado con Estados Unidos.

En el campamento de Tijuana, al otro lado de la frontera con San Diego, unos 1.500 migrantes hacen fila para comidas calientes bajo una cocina cubierta con dosel, los niños juegan fútbol y los voluntarios con chaquetas naranjas rotan en la patrulla de seguridad. La gente paga para usar el baño en una farmacia o agencia de viajes al otro lado de la calle y para ducharse en un hotel en la esquina.

Mal informados, los migrantes albergan falsas esperanzas de que el presidente Joe Biden abra la entrada a Estados Unidos brevemente y sin previo aviso. O creen que puede anunciar un plan que los pondrá en primer lugar en la fila para solicitar asilo, aunque no ha dicho nada que respalde esa teoría.

“El campamento es un centro de desinformación”, dijo Edgar Benjamín Paz, un hombre hondureño cuya tienda familiar es una de las primeras en una fila no autorizada que busca asilo. “Nadie sabe lo que está pasando”.

El campamento se estableció después de que la administración Biden anunciara el 12 de febrero que los solicitantes de asilo que esperaban en México las fechas de la corte podrían ser liberados en los Estados Unidos mientras sus casos avanzaban por el sistema. Se extiende solo a un estimado de 26,000 solicitantes de asilo con casos activos bajo la política de “Permanecer en México” de Trump, que Biden detuvo. Hasta el lunes, 2,114 personas en el programa habían sido admitidas en los Estados Unidos en los cruces de San Diego y en las ciudades de El Paso y Brownsville en Texas.

Paz, quien huyó de Honduras con su esposa y dos hijos después de que una pandilla exigiera que su negocio contable siguiera sus órdenes, dijo que los migrantes interpretaron erróneamente el anuncio de febrero en el sentido de que la frontera estaba “abierta”.

Las autoridades estadounidenses se encontraron con migrantes en la frontera más de 100.000 veces en febrero, el primer total de seis cifras desde una racha de cuatro meses en 2019. Ha habido un aumento de familias y niños que viajan solos, que disfrutan de más protecciones legales.

Casi todos en el campamento de Tijuana han estado en México durante meses o años. Incluyen haitianos que comenzaron a llegar a Tijuana en 2016, así como familias mexicanas y centroamericanas que huyen de la violencia, la pobreza y los desastres naturales.

Cristina, una mujer mexicana que se negó a dar su apellido por temor a su seguridad, pasa días en su tienda de campaña con sus hijas de 13 y 4 años mientras su esposo vende hielo raspado. La familia duerme en una habitación alquilada por la noche.

“Queremos ver si se abren, ver si nos dan alguna noticia, ver si responden a nuestras súplicas”, dijo Cristina, de 39 años, cuya familia huyó de la violencia en el estado mexicano de Guerrero y llegó a Tijuana en junio. “Nada está claro”.

Biden, en una entrevista esta semana con ABC News, dijo que su mensaje a los migrantes era: “No abandonen su pueblo, ciudad o comunidad”. Los asistentes señalan repetidamente que la mayoría de las personas con las que se encuentra la Patrulla Fronteriza son expulsadas rápidamente de los EE. UU. En virtud de poderes relacionados con la pandemia que niegan la oportunidad de solicitar asilo.

“Estamos trabajando para reparar lo que ha sido un sistema desmantelado y sin preparación”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, cuando se le preguntó sobre los nuevos campamentos de inmigrantes. “Va a llevar algún tiempo. Nuestra política es que, obviamente, continuaremos asegurándonos de que estamos cumpliendo con nuestras leyes y que la frontera no esté abierta “.

Biden está lidiando con contrabandistas cuyo negocio se basa en convencer a la gente de que ahora es un buen momento para cruzar, adversarios republicanos que promueven una narrativa de una frontera en crisis y exenciones de expulsiones relacionadas con la pandemia para niños no acompañados y personas consideradas vulnerables por las autoridades estadounidenses.

El aumento de niños que llegan solos ha hecho que las autoridades luchen por una vivienda temporal y un espacio de procesamiento, incluso en el Centro de Convenciones de Dallas.

En Tijuana, Erika Pinheiro, directora de litigios y políticas de Al Otro Lado, un grupo que brinda servicios legales a migrantes, ha hablado con multitudes en el campamento y ha luchado por disipar la desinformación porque la administración de Biden aún no tiene un plan de asilo.

“Todo lo que puedo decir es que están elaborando un plan, y están trabajando en él, y llevará tiempo”, dijo Pinheiro.

Ella quiere decir que esperar en el campamento no ayudará pero, esperando un rechazo, se ha retrasado.

“Si le está diciendo a la gente lo que no quieren oír y otros le dicen a la gente lo que sí quieren oír, decirles la verdad tiene una utilidad limitada”, dijo Pinheiro.

Las personas que pasan ofrecen ropa y pañales desde las ventanillas de sus automóviles. Un pequeño número de migrantes usa camisetas donadas que dicen: “Biden. ¡Por favor déjenos entrar! ” No está claro quién los distribuyó. Hay una gran bandera de “Biden para presidente” afuera de una carpa.

Casa de Luz, un grupo de apoyo para migrantes LGBTQ en Tijuana, sirve dos comidas calientes gratuitas al día, en comparación con tres cuando las multitudes eran más pequeñas.

Hasta ahora, las autoridades mexicanas no han dado indicios de que planeen cerrar el campamento. Está en la entrada de un puente peatonal que conduce a San Diego que ha estado cerrado desde que se desató la pandemia.

Ramón Díaz, un cubano de 49 años que pagó a un contrabandista 20.000 dólares para que lo guiara desde la Guayana Francesa hasta Tijuana, dice que el campamento es lo más cerca que puede estar de Estados Unidos por ahora. Se queda quieto.

“No sabemos qué va a pasar”, dijo. “(Biden) dijo que iba a ayudar a los migrantes. Tenemos mucha fe en Dios y en él ”.

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