En Minneapolis, un grupo de patrulla armado intenta mantener la paz


BROOKLYN CENTER, Minn. – A medida que se intensificaban las protestas en el suburbio de Minneapolis, donde un oficial de policía mató a tiros a Daunte Wright, un grupo de hombres negros se unió a la multitud con la intención de mantener la paz y evitar que las protestas se convirtieran en violencia.

Cientos de personas se han reunido frente a la comisaría de policía del Brooklyn Center fuertemente custodiada todas las noches desde el domingo, cuando el ex oficial Kim Potter, que es blanco, le disparó al automovilista negro de 20 años durante una parada de tráfico. A pesar de los llamados del alcalde para que las fuerzas del orden y los manifestantes reduzcan sus tácticas, las noches a menudo terminan con objetos lanzados, gases lacrimógenos y arrestos.

Los hombres negros al borde de la multitud usan parches amarillos en chalecos protectores que los identifican como miembros de los Minnesota Freedom Fighters, un grupo formado para brindar seguridad en los vecindarios del lado norte de Minneapolis durante los disturbios posteriores a la muerte de George Floyd el año pasado. No son tímidos para emitir una imagen contundente: la página de Facebook del grupo presenta a miembros posando con armas de estilo de asalto y se describe a sí mismo como una “unidad de seguridad de élite”, pero el viernes los Freedom Fighters no parecían estar armados y dijeron que tenían la intención sólo para alentar protestas pacíficas.

Cuando varias personas empezaron a hacer sonar una cerca que protegía al departamento de policía del Brooklyn Center, los Freedom Fighters se comunicaron entre sí a través de walkie-talkies. Se negaron a decir cuántos hay en su grupo.

En las últimas noches, los Freedom Fighters se han movido entre la multitud en formación, vistiendo chalecos antibalas y ropa oscura, pasando junto a manifestantes con paraguas para crear una separación a lo largo de una valla de seguridad perimetral de doble capa. Sus tácticas pasivas están destinadas a reducir la tensión, evitando que los agitadores presionen hacia adelante y provoquen a los agentes de la ley que están en posición de firmes con bolas de pimienta y lanzagranadas de esponja menos letales listos.

“Podemos mantener la paz”, dijo Tyrone Hartwell, un ex marine estadounidense de 36 años que pertenece al grupo. “Siempre hay alguien en el grupo que quiere incitar algo”, y agrega que arrojar objetos a la policía desvía la atención de sus llamados a la justicia y agota la energía del movimiento.

Minneapolis está al límite: simultáneamente observa el juicio del ex oficial de policía Derek Chauvin por la muerte de Floyd y se tambalea por el tiroteo de Wright. En medio de eso, Hartwell dijo que los Freedom Fighters están tratando de impulsar el movimiento por la justicia racial, mientras mantienen a raya la violencia y la destrucción que a menudo afectan agudamente a las comunidades minoritarias.

Hartwell señaló los apartamentos al otro lado de la calle del departamento de policía de Brooklyn Center, donde los residentes se han quejado de gases lacrimógenos que ingresan a sus hogares. Ellos son los que sufren cuando se intensifican los enfrentamientos entre las fuerzas del orden y los manifestantes, dijo.

El grupo se formó después de que la NAACP hiciera un llamado a los hombres armados para que se organizaran y protegieran sus vecindarios de saqueos e incendios provocados tras la muerte de Floyd. Hartwell dijo que grupos de personas blancas habían llegado a comunidades predominantemente negras y habían acosado a niños.

A medida que el grupo se unió, Hartwell formó vínculos y fue mentor de otros hombres negros mientras tomaban un papel activo en la protección de sus vecindarios.

“Nos preocupamos por nuestra comunidad”, dijo. “Todos tenemos hijos, así que primero tenemos que empezar en casa”.

También han establecido relaciones con el gobierno de la ciudad y el departamento de policía. La portavoz de la ciudad, Sarah McKenzie, dijo que hay varias “relaciones formales e informales” con miembros de los Freedom Fighters, pero que no financia ni contrata a la organización porque es un grupo armado.

Sin embargo, algunos manifestantes dijeron que esos vínculos significan que los Freedom Fighters actúan a instancias de la policía y no son lo suficientemente agresivos para pedirles cuentas.

A medida que la multitud crecía el viernes, los manifestantes que llevaban paraguas se envalentonaron. Los cánticos de “Daunte Wright” y “George Floyd” dieron paso a insultos a la policía. Un puñado de Freedom Fighters, visible y vocalmente enojados por la creciente tensión, se negaron a irse ante las insistencias de sus camaradas. Agarraron los paraguas, pidieron calma y suplicaron a los forasteros que detuvieran las escaladas.

Botes errantes de flash-bang explotaron en lo alto, dispersando a los espectadores y dando a aquellos ansiosos por enfrentarse a las fuerzas del orden la oportunidad de avanzar hacia el alboroto. Los Freedom Fighters desaparecieron en la confusión, incapaces de evitar el altercado después de que una noche pacífica de protesta cayó en el caos.

El sábado, los manifestantes intentaron un rumbo diferente al reunirse frente a la casa del fiscal del condado de Washington, Pete Orput, en Stillwater, Minnesota, para presionarlo a presentar cargos más severos contra Potter. Una multitud de aproximadamente 100 personas marcharon por las calles de su vecindario.

Uno de los organizadores de la protesta, el abogado y activista Nekima Levy Armstrong, dijo que Orput salió de su casa en un momento para explicar por qué su oficina acusó a Potter de homicidio en segundo grado, en lugar de cargos de asesinato más graves.

Ella le atribuyó el mérito de interactuar con los manifestantes, algo que dijo que nunca sucedió con el fiscal del condado de Hennepin, Michael Freeman, después de la muerte de Floyd. El Fiscal General de Minnesota finalmente se hizo cargo de la acusación y Freeman vendió su casa después de frecuentes protestas.

Pero Levy Armstrong indicó que no dejarían de presionar a Orput y dijo: “Estamos comprometidos a seguir conversando con él hasta que veamos algunos cargos de asesinato”.

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Encuentre la cobertura completa de AP sobre la muerte de Daunte Wright en: https://apnews.com/hub/death-of-daunte-wright

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