En Missouri y otros estados, los datos defectuosos dificultan el seguimiento de la equidad de las vacunas


A lo largo del esfuerzo de vacunación contra el covid-19, los funcionarios de salud pública y los políticos han insistido en que proporcionar las vacunas de manera equitativa entre los grupos raciales y étnicos es una prioridad máxima.

Pero se ha dejado en manos de los estados la decisión de cómo hacerlo y la recopilación de datos raciales y étnicos sobre las personas vacunadas para que los estados puedan rastrear qué tan bien les está yendo llegando a todos los grupos. Las lagunas e inconsistencias en los datos han dificultado la comprensión de quién recibe las vacunas.

Así como un enfoque desigual para contener el coronavirus provocó un mayor costo para las comunidades negras y latinas, los datos inconsistentes que guían los esfuerzos de vacunación pueden estar dejando a los mismos grupos fuera de las vacunas, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, epidemióloga de la Universidad de California-San Francisco.

“Como mínimo, necesitamos los mismos estándares uniformes que todos los estados están usando y todos los lugares que administran vacunas están usando, para que podamos hacer algunas comparaciones y diseñar mejores estrategias para llegar a las poblaciones a las que estamos tratando de llegar”. Dijo Bibbins-Domingo.

Ahora que los gobiernos federal, estatal y local están reduciendo los requisitos de máscaras y poniendo fin a otras medidas para prevenir la propagación del virus, los esfuerzos para aumentar las tasas de vacunación en las comunidades desatendidas son aún más urgentes.

En la Iglesia Metodista Unida St. James, una piedra angular para muchos en la comunidad negra en Kansas City, Missouri, los servicios en persona se reanudaron recientemente después de estar en línea durante más de un año. St. James también ha organizado eventos de vacunación diseñados para llegar a las personas del vecindario.

“La gente está realmente afligida no solo por la pérdida de sus seres queridos, sino también por la pérdida de un año entero, la pérdida de la soledad, la pérdida de estar en casa, de no poder ir a la iglesia. No poder salir a la comunidad ”, dijo Yvette Richards, directora de conexión comunitaria de St. James.

La población de Missouri es 11% afroamericana, pero los casos de covid entre los afroamericanos representaron el 25% del total de casos en el estado, según un análisis por KFF.

Richards dijo que St. James ha perdido a muchos feligreses por el coronavirus, y los bancos vacíos donde una vez se sentaron los domingos sirven como claros recordatorios de todo lo que esta comunidad ha pasado durante la pandemia.

Los datos públicos de covid de Missouri parecen mostrar datos sólidos sobre las tasas de vacunación desglosadas por raza y etnia. Pero se observa que varios grupos se quedan muy atrás en cuanto a las vacunas, incluidos los afroamericanos, que parecen tener una tasa de vacunación de solo el 17,6%, casi la mitad de la tasa del 33% para el estado en su conjunto.

Para el Dr. Rex Archer, director del departamento de salud de Kansas City, un número indica que estos datos no son correctos. Muestra una tasa de vacunación completa del 64% para los habitantes de Misuri “multirraciales”. Según Archer, una tasa tan excepcionalmente alta para un grupo es muy poco creíble.

“Entonces, hay un gran problema con la forma en que el estado recopila la raza y la etnia bajo la vacunación covid”, dijo Archer.

Los funcionarios del estado de Missouri han reconocido desde febrero que estos datos son incorrectos, pero no han logrado corregirlos ni explicar exactamente qué los está causando. Archer sugirió que la tasa multirracial inflada probablemente se deba a que se informan datos raciales diferentes cuando las personas reciben la primera y la segunda inyección.

Se han detectado otros problemas, incluida la falta de datos raciales y étnicos de muchas personas que han sido vacunadas, y el uso de múltiples categorías como “otro” y “desconocido”.

El estado también señaló que utilizó porcentajes raciales nacionales en los datos de vacunación del estado en lugar de porcentajes reales basados ​​en la población del estado. Por ejemplo, anteriormente en el esfuerzo de vacunación, el estado usó datos raciales nacionales, que muestran que casi el 6% de la población es asiática, aunque la población de Missouri es 2.2% asiática.

Los funcionarios de salud están trabajando para enfocar las campañas de vacunación en comunidades donde las tasas son bajas, pero Archer dijo que los datos del estado brindan poca ayuda.

“Quiero decir, tenemos que mirarlo, pero tiene demasiadas variables para ser algo con lo que podamos contar”, dijo Archer.

Aunque las categorías raciales y étnicas están claramente definidas en los datos del censo nacional de EE. UU., Los estados no recopilan los mismos datos de manera uniforme.

Por ejemplo, los datos de vacunación de Carolina del Sur agrupan a asiáticos, nativos americanos e isleños del Pacífico en una categoría. En Utah, los residentes pueden elegir más de una raza. Wyoming no reporta datos raciales o étnicos para las vacunas en absoluto.

Bibbins-Domingo dijo que los datos faltantes o inconsistentes no significan necesariamente que rastrear la equidad sea una causa perdida. Las tasas de vacunación para las secciones censales donde se conocen datos raciales y étnicos pueden usarse como un sustituto para estimar las asignaciones de vacunas.

Sin embargo, Bibbins-Domingo argumentó que la pandemia ha arrojado luz sobre los problemas de datos raciales que han persistido durante demasiado tiempo en la salud pública de Estados Unidos.

“Mi esperanza es que nuestras lecciones de covid realmente hagan que todos pensemos en la infraestructura que necesitamos dentro de nuestro estado y a nivel nacional para asegurarnos de estar preparados la próxima vez”, dijo Bibbins-Domingo. “Los datos son nuestro amigo”.

Los líderes locales y los funcionarios de salud en Missouri están luchando para aumentar las tasas de vacunación, especialmente entre las comunidades vulnerables, después de que el gobernador republicano Mike Parson anunció recientemente medidas para instar a los residentes a que vuelvan a trabajar en persona.

Parson ordenó a los trabajadores estatales que regresaran a la oficina en mayo y dijo que pondría fin a los beneficios federales adicionales relacionados con la pandemia para los trabajadores desempleados en junio, a pesar de que las tasas de vacunación en todo el estado están muy por debajo de lo que los expertos en salud de Missouri esperaban lograr.

El condado de Jackson, Missouri, que incluye la mayor parte de Kansas City, autorizó $ 5 millones en fondos federales de CARES el mes pasado para aumentar las vacunas en seis códigos postales con grandes poblaciones negras y bajas tasas de vacunación. El proyecto abordará problemas tanto de acceso como de indecisión y se centrará en llegar a las personas y los vecindarios.

Aunque muchos de los esfuerzos de vacunación del estado han involucrado grandes eventos masivos, la pastora de St. James, Jackie McCall, dijo que ha estado hablando con muchos en su iglesia y comunidad que necesitan aliento para tener fe en las vacunas.

“Así que sigamos adelante y confiemos”, dijo McCall a los feligreses. “Confiemos en el proceso. Confiemos en Dios. Confiemos en la ciencia “.

Esta historia es parte de una asociación de informes que incluye KCUR, NPR y KHN.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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