Entrenamiento cerebral basado en ‘neurofeedback’ para manejar el TDAH

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El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) afecta aproximadamente al 7% de los niños, con una probabilidad de dos de cada tres de persistir en la edad adulta. Este trastorno del neurodesarrollo se caracteriza por dificultades de concentración, mayor distracción, impulsividad e hiperactividad. Hoy en día, el TDAH se trata con fármacos que pueden tener efectos secundarios no deseados.

Es por eso que científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE) y los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG), Suiza, exploraron una nueva técnica llamada ‘neurofeedback’, que permite a los pacientes con TDAH entrenar su atención, basándose en la retroalimentación instantánea del nivel de su actividad cerebral. El equipo de neurocientíficos descubrió que el entrenamiento no solo tuvo un efecto positivo en la capacidad de concentración de los pacientes, sino que también la mejora de la atención estuvo estrechamente relacionada con una respuesta mejorada del cerebro, la onda P3, que se sabe que refleja la integración de la información. en el cerebro, con amplitudes de P3 más altas que indican una mayor atención hacia los objetivos detectados. Los hallazgos son de acceso abierto y se han publicado en la revista. Neurofisiología clínica.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) se desarrolla en la infancia y conduce a numerosas dificultades con la atención, la concentración y la impulsividad. Tiene factores genéticos asociados con causas ambientales y se caracteriza por un déficit de dopamina, un neurotransmisor involucrado en las funciones ejecutivas. “Estos trastornos persisten en su mayor parte en la edad adulta y provocan problemas en el funcionamiento relacional y socioprofesional, lo que facilita que las personas con este trastorno recurran al alcohol o las drogas”, señala Marie-Pierre Deiber, investigadora del Departamento de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de UNIGE y en la División de Especialidades Psiquiátricas del HUG.

Hoy en día, el TDAH se trata con medicamentos que aumentan la concentración de dopamina, lo que mejora la atención del paciente. Como el trastorno suele ir acompañado de depresión, ansiedad o incluso trastornos bipolares, el tratamiento generalmente se combina con psicoterapia. “Sin embargo, los tratamientos farmacéuticos pueden ir acompañados de efectos secundarios importantes, como nerviosismo, alteraciones del sueño, pero también un mayor riesgo de desarrollar otros trastornos psiquiátricos o enfermedades cardiovasculares”, explica Roland Hasler, investigador de la División de Especialidades Psiquiátricas del HUG. Por eso queríamos investigar un tratamiento completamente no farmacológico y no invasivo basado en el principio del ‘neurofeedback’ ”.

Enviar al cerebro sus propias señales

El neurofeedback es un tipo de intervención neurocognitiva basada en el entrenamiento de señales cerebrales “en tiempo real”. Utilizando un electroencefalograma (EEG) con 64 sensores, los científicos capturan la actividad eléctrica de las neuronas corticales y enfocan su análisis en el ritmo alfa espontáneo (con frecuencia alrededor de 10 Hertz), acoplando su fluctuación de amplitud a un videojuego que los pacientes pueden controlar con el poder de su atención.

El objetivo del neurofeedback es concienciar a los pacientes de los momentos en los que ya no están atentos. Con la práctica, las redes cerebrales “aprenden” a reducir los lapsos de atención a través de la neuroplasticidad “.

Tomas Ros, Investigador, Departamento de Neurociencias Básicas de la Facultad de Medicina de UNIGE y del Centro de Imagen Biomédica (CIBM)

Para hacer esto, el EEG del paciente se conecta a una computadora que muestra la imagen de un transbordador espacial. Cuando el paciente se encuentra en un estado cerebral atento (ritmo alfa bajo), esto hace que el transbordador espacial avance. Pero tan pronto como el paciente se distrae o pierde la atención (ritmo Alfa alto), esto detiene instantáneamente el movimiento del transbordador espacial. Ante la parada del transbordador espacial, el paciente se da cuenta de que ya no estaba prestando atención y vuelve a concentrarse para reiniciar el transbordador.

¿Entrenando el cerebro para concentrarse sin medicación?

Para medir los efectos del entrenamiento con neurofeedback, el equipo de Ginebra administró una prueba de atención a 25 adultos con TDAH y 22 adultos neurotípicos. Los resultados mostraron que, al inicio del estudio, los pacientes con TDAH cometieron más errores y tuvieron un tiempo de reacción más variable que los participantes de control, en línea con una firma de atención deficiente. Después de 30 minutos de entrenamiento con neurofeedback, los participantes volvieron a realizar la prueba de atención.

“El primer hallazgo fue que se mejoraron la detección de estímulos y la variabilidad de la respuesta, lo que indica una mejora de la atención”, dice Marie-Pierre Deiber. “Pero lo que más nos interesó fue el impacto del entrenamiento de neurofeedback en el componente P3, que previamente se ha demostrado que se reduce en el TDAH y está directamente relacionado con el procesamiento neurocognitivo del estímulo”. Cuanto mayor sea la amplitud del P3, más eficiente será el procesamiento del estímulo y más precisa será la respuesta a la tarea de atención. “La amplitud del P3 aumentó significativamente después del entrenamiento de neurofeedback y se asoció directamente con una reducción en el número de errores cometidos por los pacientes”, informa Tomas Ros.

Este estudio muestra, en primer lugar, que una sola sesión de 30 minutos de neurofeedback puede inducir plasticidad a corto plazo en el cerebro y fomenta mejoras en la atención en pacientes con TDAH. En segundo lugar, apoya la existencia de un marcador electrofisiológico del procesamiento de la atención en el TDAH. “Así, el P3 podría ser una firma cerebral que nos permitiría comprender mejor los mecanismos neurocognitivos del TDAH”, prosigue Nader Perroud, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la UNIGE y de la División de Especialidades Psiquiátricas del HUG. Finalmente, como los efectos son evidentes a corto plazo, los científicos planean realizar un tratamiento de neurofeedback basado en múltiples sesiones de entrenamiento, con el fin de observar si la plasticidad del cerebro se fortalece con el tiempo. “El objetivo final es que los pacientes aprendan a concentrarse sin medicación y puedan entrenar su cerebro en la comodidad de su hogar”, concluye Tomas Ros.

Fuente:

Referencia de la revista:

Deiber, diputado, et al. (2021) Correlaciones electrofisiológicas de la función ejecutiva mejorada después del neurofeedback EEG en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad en adultos. Neurofisiología clínica. doi.org/10.1016/j.clinph.2021.05.017.

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