Eric Riddick, liberado después de cumplir 29 años por un crimen que dice que no cometió, se enfoca en ayudar a los demás


Después de pasar casi tres décadas tras las rejas por un crimen que dice que no cometió, Eric Riddick se despertó en Filadelfia el sábado como un hombre libre, con un nuevo propósito y un aliado para ayudarlo a lograrlo.

Riddick, quien cumplió más de 29 años de cadena perpetua, fue liberado de prisión el viernes después de que su abogado argumentó que las pruebas no se compartieron con la defensa en el momento del juicio inicial.

Ahora, planea ayudar a los jóvenes encarcelados a tener un futuro mejor para ellos. Y lo hará gracias a la tutoría del popular artista de hip-hop Meek Mill.

Aproximadamente 20 años después de su sentencia, Riddick encontró un aliado sorprendente en Mill.

Los dos nativos de Filadelfia se conocieron mientras ambos estaban encarcelados en 2013. Mill, cuyo nombre completo es Robert Rihmeek Williams, fue sentenciado a dos a cuatro años de prisión en ese momento luego de un par de arrestos que violaron su libertad condicional. Peleó su propia batalla legal de una década, lo que provocó el movimiento #FreeMeek y la génesis de una nueva carrera en la exoneración de los acusados ​​falsamente.

Mill y Riddick se reunieron el viernes por la noche en una llamada de Zoom con ABC News. El rapero ganador del Grammy, que también es copresidente de The Reform Alliance, una coalición bipartidista de justicia penal, prometió dedicar sus esfuerzos a orientar a jóvenes varones negros en riesgo, ahora con la ayuda de Riddick.

“Quiero construir un centro juvenil donde alberguemos y ayudemos a reconstruir a los jóvenes negros”, dijo Mill a ABC News. “Nuestras cárceles juveniles, nuestros programas juveniles, no son efectivos. Y no saben cómo atender realmente a nuestros hermanos y hermanas menores que están surgiendo en nuestros entornos”.

Antes de ser liberado de la prisión, Riddick dijo que estaba trabajando para crear el Programa de Alcance de Rehabilitación y Poder, que permitiría a los hombres mayores encarcelados que cumplen cadenas perpetuas conectarse con reclusos más jóvenes para recibir tutorías e intervención personal.

“Solíamos ser el virus de la violencia. Entonces, ¿qué haces cuando un virus se convierte en la anécdota?” Preguntó Riddick. “Tú lo usas. Podemos ser la anécdota”.

¡Libre al fin!

En lugar de enfrentarse a un nuevo juicio, Riddick no se opuso el viernes a un cargo menor de asesinato en tercer grado y tiempo cumplido después de que la Oficina del Fiscal de Distrito de Filadelfia negociara un acuerdo.

“¡Libre por fin! Gracias a Dios todopoderoso, mi hijo por fin está libre”, dijo a los periodistas Christine Riddick, la madre de Eric, mientras salía de la corte del brazo de su hijo.

Mientras Riddick estaba encarcelado, Christine Riddick se unió a la liberación de su hijo durante décadas.

Dana Riddick, la esposa de Eric durante ocho años, que conoció y finalmente se casó con el hombre negro de 51 años mientras estaba encarcelado, pronto se uniría a la lucha de su familia. Abrazó a su esposo el viernes por primera vez como hombre libre.

“Haciendo los mítines, haciendo las llamadas telefónicas, estando aquí, estando allí, y simplemente apoyándonos moral y mentalmente … cualquier pelea que fuera necesaria, lo hicimos”, dijo Dana Riddick a ABC News.

Riddick describió el momento surrealista al recuperar su libertad en una entrevista con Zachary Kiesch de ABC News que se transmitió el sábado en “Good Morning America”.

“Solo ese abrazo, sabiendo que era libre después de todo y el resultado final de años y años y años y años y años de lucha [was amazing]”, Dijo Riddick a ABC News.

“Durante todos estos años que pasaron y no pude rectificar mi condena ilegal, mi libertad no estaba en temporada en ese momento”, continuó Riddick. “¿Cómo le doy sentido a las cosas en este momento? Digo, la justicia está en su momento. [Friday] fue un testimonio de eso “.

Viaje a la redención 3 décadas en proceso

En el verano de 1992, Riddick tenía 22 años cuando fue declarado culpable de asesinato en primer grado en noviembre de 1991 por la muerte a tiros de su amigo, William Catlett.

La condena se basó en gran medida en el testimonio de Shawn Stevenson, un testigo ocular que le contó a la policía cuatro relatos diferentes de lo que vio, pero finalmente nombró a Riddick como el tirador en su última declaración, según apelaciones anteriores citadas por The Associated Press. El testigo también dijo que Riddick estaba en un balcón disparando contra Catlett, sin embargo, la evidencia forense mostró que los disparos fueron hechos hacia arriba, según una apelación presentada por Riddick.

Stevenson se retractó más tarde de su testimonio en una declaración jurada de 1999, alegando que la policía de Filadelfia lo obligó a nombrar a Riddick.

Riddick, quien luchaba por su liberación con pocos recursos antes de conocer a Mill, no recibió la declaración jurada hasta 2003.

A pesar de la evidencia, la ventana para buscar justicia expiró cuando presentó una apelación debido a la Ley de Alivio Posterior a la Convicción de Pensilvania. En ese momento, el estatuto requería un plazo de un año para las apelaciones de sentencia, a menos que se obtuvieran nuevas pruebas. La petición para presentar las nuevas pruebas tendría que presentarse en un plazo de 60 días. Cuando se enteró de que el testigo se había retractado de su testimonio en la declaración jurada, fue cuatro años después.

“Para mí, lo más significativo del caso de Eric Riddick es que hay evidencia científica que refuta por completo el testimonio que lo puso en la cárcel”, dijo David Oh, concejal de Filadelfia en general, quien durante mucho tiempo ha apoyado una petición para perdonar a Riddick.

“Tener evidencia científica de que no es culpable, pero esa evidencia no puede ser revisada por un juez bajo la Ley de Alivio Posterior a la Condena de Pensilvania … es absolutamente injusto. Creo que es completamente inconstitucional. Es inhumano”, dijo Oh.

Durante el juicio, los testigos de la coartada de Riddick no fueron llamados a testificar y el fiscal retuvo pruebas balísticas exculpatorias, según Emeka Igwe, el abogado principal de Riddick.

“Hubo muchas cosas que se hicieron mal en este caso que pudimos descubrir. Por ejemplo, había un rifle que era claramente exculpatorio para mi cliente. Y en un caso de la Corte Suprema llamado Brady v. Maryland, la fiscalía tiene el deber de revelar todas las pruebas exculpatorias. En este caso en particular, no se hizo “, dijo Igwe a ABC News.

Después de que Mill fue liberado de la prisión, se ofreció a ayudar a Riddick, aumentando la notoriedad en torno a su caso y conectándolo con nuevo apoyo legal, incluido Marc Howard, director de Prisons and Justice Initiative y profesor de gobierno y derecho en la Universidad de Georgetown. Los estudiantes de derecho de Howard ayudaron a investigar el caso de Riddick y descubrieron nueva evidencia que se mantendría a la altura de la Ley de Ayuda Post Convicción.

“La historia de Eric Riddick siempre me resonó porque fue realmente víctima de un sistema de justicia penal quebrado durante 30 años. Tengo un gran respeto por la fuerza y ​​el equilibrio que Eric demostró al lidiar con esta pesadilla y estoy agradecido con todos. eso jugó un papel en ayudarlo a ser liberado “, dijo Mill a ABC News en un comunicado.

Igwe dijo que el caso de Riddick refleja los problemas sistémicos dentro del sistema de justicia penal que a menudo priorizan las condenas sobre la justicia.

Patricia Cummings, supervisora ​​de la Unidad de Integridad de Convicciones en la Oficina del Fiscal de Distrito de Filadelfia, dijo en la corte el viernes que Riddick no recibió un juicio justo debido a pruebas que no se revelaron por completo.

Oh y el equipo legal de Riddick le dijeron a ABC News que continuarán solicitando al gobernador Tom Wolf que firme un indulto oficial.

Ahora rodeado de sus amigos y familiares, Riddick dijo que se siente más esperanzado que nunca de poder limpiar su nombre pronto.

“Dicen que se necesita un pueblo para criar a un niño. Bueno, este es un testimonio de que se necesita un pueblo para hacer justicia”, dijo Riddick.

Abigail Cruz y Micah Washington de ABC News contribuyeron a este informe.

.



Source link