¿Es posible que ciertos genes estén asociados con la pérdida del olfato en algunos pacientes con COVID-19?


Causada por el coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el síndrome respiratorio agudo severo, la enfermedad por coronavirus (COVID-19), puede provocar una amplia gama de síntomas y resultados de la enfermedad. Las manifestaciones clínicas más comunes incluyen temperatura elevada, tos y dificultad para respirar. Sin embargo, algunas personas desarrollan otros síntomas, como dolor de cabeza, dolor corporal, síntomas digestivos y pérdida del gusto y el olfato.

Investigadores del 23andMe El equipo COVID-19, que ayuda a buscar vínculos genéticos asociados con la gravedad del COVID-19, descubrió que los genes UGT2A1 y UGT2A2 pueden estar asociados con la pérdida del olfato en personas infectadas con SARS-CoV-2.

Estudio: El locus UGT2A1 / UGT2A2 está asociado con la anosmia relacionada con COVID-19.  Haber de imagen: E.Va / Shutterstock

El estudio, que apareció en el servidor de preimpresión medRxiv*, destaca la posible respuesta a la pregunta de larga duración sobre la causa de la anosmia (o la pérdida del olfato) en algunos pacientes con COVID-19.

Anosmia en COVID-19

Desde el inicio de la pandemia mundial actual, que se detectó por primera vez en la ciudad de Wuhan, China, en diciembre de 2019, muchos pacientes han informado síntomas variables, incluida la pérdida del olfato y el gusto.

La pérdida del olfato ahora se considera el síntoma neurológico principal de COVID-19, y uno de los indicadores más tempranos y más comúnmente reportados de la fase aguda de la infección por SARS-CoV-2. Aunque muchos pacientes informan de este síntoma, todavía no hay una explicación clara de por qué ocurre.

La empresa 23andMe es una empresa de análisis genético directo al consumidor con más de 10 millones de clientes genotipados. Usan los datos, y alrededor del 80 por ciento de los clientes brindan su consentimiento, para realizar investigaciones científicas. El Equipo también realiza encuestas en línea para recopilar datos confiables que se incorporarán a sus estudios.

El equipo llevó a cabo un estudio de asociación de todo el genoma (GWAS) de la anosmia relacionada con COVID-19, habiendo recopilado datos de más de un millón de participantes. Se les pidió que informaran sobre los síntomas experimentados durante su ataque de COVID-19.

En general, 47,298 participantes de la investigación (alrededor del 68 por ciento) informaron la pérdida del gusto o el olfato cuando dieron positivo por COVID-19, mientras que 22,543 personas que dieron positivo no informaron ninguna pérdida del olfato o del gusto. El equipo de investigación realizó un análisis genómico por separado en muestras de ascendencia europea, afroamericana, latina, del este de Asia y del sur de Asia, y utilizó el resultado para realizar un metanálisis transétnico.

Los resultados del estudio mostraron una asociación con los genes UGT2A1 y UGT2A2 y la aparición de anosmia en personas positivas a COVID-19. Estos genes están incluidos en la familia de las glicosiltransferasas de uridina difosfato, se expresan en el epitelio olfativo y funcionan como enzimas metabolizadoras de olores. Además, estos genes desempeñan un papel fundamental en la fisiología del olfato.

Vínculo genético

La pérdida del olfato o del gusto es un síntoma notable de COVID-19, lo que lo distingue de otros síntomas virales. En el estudio, los investigadores identificaron un locus genético que contiene los dos genes, UGT2A1 y UGT2A2, que se han relacionado con la función olfativa.

Dado que estos genes juegan un papel en la metabolización y desintoxicación de compuestos olfativos, se espera que afecten la fisiología de las células infectadas, causando deterioro. Por lo general, la pérdida del olfato ocurre temporalmente y puede volver a la normalidad después de la fase de infección aguda.

Sin embargo, algunas personas pueden experimentar anosmia o hiposmia posvirales o la capacidad reducida para oler. Algunos pacientes recuperan la capacidad de oler con el tiempo, mientras que otros pueden necesitar asistencia médica o terapia.

Esperamos que la identificación de esta asociación genética con la anosmia relacionada con COVID-19 pueda servir como una pista de cómo el virus afecta las células en la vía nasal ”, anotaron los investigadores en el estudio.

Este estudio también puede ayudar a arrojar luz sobre cómo el virus afecta el sistema olfativo, identificar a las personas con un riesgo particular de padecer este síntoma y ayudar a desarrollar tratamientos potenciales para algunas personas que desarrollan anosmia posvírica que pueden afectar su vida diaria.

Hasta la fecha, la pandemia de COVID-19 ha causado más de 171 millones de casos en todo el mundo. De ellos, 3,55 millones de personas han muerto.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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