Es posible que las vacunas COVID-19 no ofrezcan una protección completa para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos


“Somos conscientes de que esta población puede no tener la misma respuesta beneficiosa a las vacunas que vemos en otras personas que no están inmunodeprimidas”, dijo a ABC News la Dra. Linda Finn, directora de hematología y trasplante de médula ósea de Ochsner Health. “Seguimos recomendando las vacunas, cualquier beneficio que puedan obtener de ellas, pero seguimos muy de cerca otras precauciones”.

Aunque los ensayos clínicos encontraron que las vacunas eran altamente efectivas para prevenir Infecciones por COVID-19, estos ensayos excluyeron en gran medida a las personas inmunodeprimidas.

Eso significa que estas estimaciones pueden no aplicarse a personas con sistemas inmunológicos debilitados, como personas con cáncer o VIH.

También puede incluir a personas que están tomando medicamentos que debilitan el sistema inmunológico para controlar afecciones médicas, como aquellas con afecciones autoinmunes o que se han sometido a trasplantes. Aproximadamente el 3% de la población de EE. UU. Está inmunodeprimida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud.

Estudios recientes sugieren que algunas de las afecciones o tratamientos para las afecciones interfieren con la capacidad del cuerpo para crear anticuerpos que ayudan a proteger contra COVID-19 después de la vacunación.

“Ha sido descorazonador, obviamente, que los pacientes comiencen a darse cuenta, ‘Hmm, este número de 95% de efectividad del que escuchan en los ensayos de vacunas de ARNm no se aplica necesariamente a mí'”, dijo el Dr. Ghady Haidar, un trasplante infeccioso médico de la enfermedad en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, dijo a ABC News.

Normalmente, una persona completamente vacunada producirá anticuerpos COVID-19, y esos anticuerpos deberían aparecer en una prueba de anticuerpos. Pero algunas personas inmunodeprimidas completamente vacunadas se han sorprendido al saber que no están produciendo suficientes anticuerpos para dar positivo en una prueba de anticuerpos.

En un estudio, poco más de la mitad de los pacientes con cáncer de sangre, médula ósea y ganglios linfáticos tenían anticuerpos; en otro, menos del 40% de los pacientes con CLL (leucemia linfocítica crónica) de cáncer de la sangre tuvieron una respuesta de anticuerpos.

Aún no se sabe por qué puede estar sucediendo esto. La respuesta de anticuerpos reducida puede deberse a las enfermedades subyacentes de estos pacientes, los medicamentos que están tomando o ambos. Se necesitan estudios adicionales para resolver esto.

Los expertos creen que la vacuna debería brindar cierta protección a las personas inmunodeprimidas, pero aún están trabajando para determinar cuánto.

Los investigadores notaron que el monitoreo de anticuerpos solo mide una forma en que el cuerpo responde a las infecciones y hay otras formas en que su sistema inmunológico podría protegerlo que no aparecerían en una prueba de anticuerpos, incluida la respuesta de las células T, que es más difícil de detectar. que los anticuerpos.

“Definitivamente es posible que todavía se haya acumulado inmunidad incluso si la prueba no reconoció la presencia de anticuerpos”, dijo el Dr. John Brownstein, epidemiólogo del Boston Children’s Hospital y colaborador de ABC News.

“Necesitamos desarrollar protocolos para aquellos que son anticuerpos negativos [after vaccination]”, dijo el Dr. Mounzer Agha, hematólogo del UPMC Hillman Cancer Center y autor principal del primer estudio mencionado anteriormente.” El motivo de las pruebas en este momento sería decirles a los pacientes que aún pueden ser vulnerables y que deben seguir actuando con precaución . “

“No importa cuáles sean los resultados de los anticuerpos, ese debería ser el mensaje: continuar viviendo la vida de manera segura, enmascarando y distanciando socialmente”, agregó Haidar.

Los expertos coincidieron en que el estado inmunodeprimido de un paciente no es una razón para no recibir la vacuna COVID-19 y que no solo es seguro hacerlo, sino que es muy importante, ya que podría tener un mayor riesgo de enfermarse gravemente por COVID.

“A menos que exista una contraindicación absoluta, que pueden ser algunas pautas de alergia para evitar reacciones a vacunas anteriores, todavía no he tenido un paciente al que no haya recomendado que se vacunen si pueden”, dijo Finn.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también estarán protegidas si todos los miembros de la comunidad que los rodean están completamente vacunados, que es un concepto conocido como “inmunidad colectiva”.

Finn recomienda que las personas se vacunen con “lo que esté disponible en su área”. No hay datos que favorezcan un tipo o marca de vacunación sobre otra para personas con estas afecciones.

Los expertos coinciden en que se necesitan más datos para comprender cuándo administrar las vacunas a las personas que se someten a quimioterapia y a las que toman medicamentos inmunosupresores. Por ahora, los CDC recomiendan que los pacientes que comienzan con terapias inmunosupresoras se vacunen al menos dos semanas antes.

Finn dijo que tiene más matices y depende de su plan de tratamiento personal. Si bien generalmente está de acuerdo con seguir las recomendaciones de los CDC, esto no siempre es posible, ya que algunos pacientes necesitan programas de tratamiento más estrictos con discusiones más individualizadas.

Los pacientes deben hablar con sus médicos sobre qué hacer con sus medicamentos inmunosupresores y el momento de la vacunación, ya que puede que no sea seguro espaciar, pausar o suspender sus medicamentos.

Incluso después de la vacunación, las personas inmunodeprimidas deben seguir tomando precauciones adicionales para evitar contraer COVID-19.

“Creo que esta población de pacientes debería esperar seguir pautas de precaución COVID bastante amplias durante mucho tiempo”, dijo Finn.

Es posible que algunas personas no sepan si tienen una afección o si toman un medicamento que pueda afectar la efectividad de la vacuna. Esta es otra razón por la que se recomienda continuar mitigando el riesgo con enmascaramiento en lugares cerrados o con mucha gente.

Haidar señala que las personas inmunodeprimidas también pueden “alentar a quienes los rodean a vivir sus vidas de manera segura, incluida la vacunación”, un paso que beneficia al individuo y a quienes los rodean.

Amanda Benarroch, MD, es residente de psiquiatría en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. Olivia Davies es una estudiante de cuarto año en la Facultad de Medicina de Wisconsin que comenzará su residencia en el Hospital General de Massachusetts este verano. Karine Tawagi, MD, es becaria de hematología y oncología en el Centro Médico Ochsner en Nueva Orleans. Los tres son colaboradores de la Unidad Médica de ABC News.

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