Estados Unidos coordina la retirada de Afganistán con la retirada de la OTAN


El secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin se reunieron el miércoles con altos funcionarios de los 30 miembros de la alianza para discutir la futura presencia de la OTAN en Afganistán a la luz del anuncio de la retirada de Estados Unidos que Biden haría más tarde ese día.

Blinken dijo que esperaba que los aliados se retiraran juntos, pero sostuvo que ni Estados Unidos ni la OTAN abandonarían el país a pesar de la inminente retirada. Hay aproximadamente 7.000 fuerzas de la OTAN todavía en Afganistán, además de las 2.500 tropas estadounidenses restantes.

“Juntos, fuimos a Afganistán para tratar con los que nos atacaron y asegurarnos de que Afganistán no volviera a convertirse en un refugio para terroristas que pudieran atacar a cualquiera de nosotros”, dijo Blinken. “Y juntos, hemos logrado las metas que nos propusimos alcanzar. Y ahora es el momento de traer nuestras fuerzas a casa “.

“Trabajaremos muy de cerca en las próximas semanas y meses para lograr una retirada segura, deliberada y coordinada de nuestras fuerzas de Afganistán”, dijo. Añadió que el mantra que ha guiado la misión de Resolute Support de la OTAN ha sido “entrar juntos, adaptarnos juntos y salir juntos”.

La operación de la coalición en Afganistán tiene una resonancia especial con la OTAN, ya que su despliegue marcó la primera vez que la alianza invocó su pacto de defensa mutua del Artículo 5, que sostiene que un ataque a un miembro es un ataque a todos.

Blinken y el jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, iniciaron las reuniones del miércoles en la sede de la OTAN en Bruselas recordando el éxito de la alianza en la expulsión de la red al-Qaida de Osama bin Laden desde Afganistán.

Stoltenberg dijo que las reuniones se centrarán en “nuestra futura presencia en Afganistán” y que se podría esperar que la alianza, que toma decisiones sobre la base del consenso, dé a conocer esos planes en un futuro próximo.

Incluso antes de que comenzaran las reuniones del grupo, parecía que se había llegado a un consenso sobre la retirada conjunta. La ministra de Defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer, dijo que es probable que los miembros de la OTAN decidan unirse a Estados Unidos para retirar sus tropas antes del 11 de septiembre.

Incluso mientras la OTAN sopesa poner fin a su misión en Afganistán, ha surgido un nuevo punto de inflamación potencial: la acumulación de tropas de Rusia en su frontera con el este de Ucrania, que se espera que también sea un tema importante de conversación el miércoles.La situación ha alarmado a los aliados, que En repetidas ocasiones calificaron a los movimientos de tropas de “provocativos” y “agresivos” y exigieron que Rusia se retirara o, al menos, se explicara. Ucrania no es un aliado de la OTAN, pero aspira a ser miembro a pesar de las feroces objeciones rusas.

La decisión de Biden de retirar las tropas de Afganistán para el otoño desafía la fecha límite del 1 de mayo para la retirada total en virtud de un acuerdo de paz que la administración Trump alcanzó con los talibanes el año pasado, pero no deja espacio para extensiones adicionales. Establece un final firme a dos décadas de guerra que mató a más de 2.200 soldados estadounidenses, hirió a 20.000 y costó hasta un billón de dólares.

Pero la retirada de Estados Unidos combinada con la salida de las tropas de la OTAN también pone en riesgo muchos de los avances logrados en la democracia, los derechos de las mujeres y la gobernanza, al tiempo que garantiza que los talibanes, que proporcionaron el refugio de Al Qaeda, sigan siendo fuertes y controlen grandes extensiones del país.

Blinken trató de abordar esas preocupaciones diciendo que la retirada no significaría el fin del apoyo de Estados Unidos o la OTAN a Afganistán. “Incluso mientras hacemos eso, nuestro compromiso con Afganistán, con su futuro, permanecerá”, dijo.

Un funcionario de la administración dijo que Biden decidió que el plazo de retiro tenía que ser absoluto, en lugar de basarse en las condiciones sobre el terreno. “Nos comprometemos hoy a reducir a cero” las fuerzas estadounidenses para el 11 de septiembre, y posiblemente mucho antes, dijo el funcionario, y agregó que Biden concluyó que una retirada condicionada sería “una receta para permanecer en Afganistán para siempre”.

La decisión del presidente, sin embargo, corre el riesgo de represalias de los talibanes contra las fuerzas estadounidenses y afganas, posiblemente intensificando la guerra de 20 años. Las conversaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes están paralizadas, pero se espera que se reanuden a finales de este mes en Turquía.

En un acuerdo de febrero de 2020 con la administración Trump, los talibanes acordaron detener los ataques y mantener conversaciones de paz con el gobierno afgano, a cambio del compromiso de Estados Unidos de una retirada completa para mayo de 2021.

Durante el año pasado, los comandantes militares y oficiales de defensa estadounidenses dijeron que los ataques contra las tropas estadounidenses se habían detenido en gran medida, pero que los ataques de los talibanes contra los afganos aumentaron. Los comandantes han argumentado que los talibanes no han cumplido las condiciones del acuerdo de paz al continuar con los ataques contra los afganos y al no cortar los lazos con Al Qaeda y otros grupos extremistas.

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