Estados Unidos insta a Centroamérica a combatir la pobreza y la corrupción


SAN JOSÉ, Costa Rica – El secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, está tratando de atraer a las naciones centroamericanas para que aborden la corrupción y la pobreza que han ayudado a impulsar un aumento de migrantes a la frontera entre Estados Unidos y México y han presentado un desafío inicial para la administración de Biden.

“Creemos que es la mejor manera de garantizar una mayor estabilidad y mejorar la vida de las personas en toda la región, lo que en última instancia también beneficia a los Estados Unidos”, dijo Blinken en una conferencia de prensa conjunta con el presidente Carlos Alvarado de Costa Rica.

El enfoque es un alejamiento de la administración Trump, que reaccionó ante un aumento de migrantes expulsando a los solicitantes de asilo a México o América Central e intensificando los esfuerzos para construir un muro a lo largo de la frontera suroeste de Estados Unidos, entre otras medidas.

Después de una disminución al comienzo de la pandemia, el número de detenciones en esa frontera comenzó a aumentar bajo Trump y aumentó en los primeros meses de la administración Biden. La Patrulla Fronteriza tuvo más de 170.000 encuentros, incluidas 50.000 personas que viajaban con familias, su total más alto desde marzo de 2001.

Fue un tema importante de las conversaciones privadas que Blinken sostuvo el martes por la noche con los ministros de Relaciones Exteriores.

Estados Unidos espera que los funcionarios mexicanos y centroamericanos puedan hacer más para impedir el tráfico de migrantes, especialmente de niños. La administración de Biden ha estado expulsando a los adultos solteros que cruzan la frontera y a la mayoría de las familias, pero permite que los menores no acompañados ingresen a los Estados Unidos y soliciten asilo u otras solicitudes legales de residencia. Las autoridades estadounidenses encontraron a más de 17.000 niños que viajaban solos a lo largo de la frontera en abril, en comparación con un récord de 18.960 un mes antes.

Alvarado, cuya nación ha atraído admiración por su estabilidad, relativa afluencia y protección ambiental, dejó en claro que Costa Rica solo aceptaría vacunas que no tengan ataduras políticas.

“Estamos hablando de salvar vidas, pero eso no significa que al recibir una donación vamos a comprometer nuestra dignidad como nación”, dijo en la conferencia de prensa.

El relativo éxito de Costa Rica fue otro tema de la visita de dos días. Blinken destacó los estrechos vínculos entre los países, señalando que el 40% de las exportaciones del país van a Estados Unidos y que el 70% de la inversión extranjera directa proviene de Estados Unidos. Costa Rica es también un importante destino turístico y, antes de la pandemia, era sede de más estudiantes estadounidenses que cualquier otro país del hemisferio.

El miércoles, Blinken se reunía en privado con su homólogo mexicano, Marcelo Ebrard, y tenía previsto visitar una organización no gubernamental que ofrece actividades recreativas y educativas a niños y familias. Es el tipo de organización que obtendría una parte de los $ 4 mil millones en el paquete de ayuda propuesto que la administración de Biden no quiere dar directamente a las entidades gubernamentales de la región.

“No es casualidad que estemos aquí, y estamos aquí primero”, dijo Blinken. “Tenemos una asociación notablemente sólida que se basa en una base de valores compartidos y una perspectiva compartida”.

Poner de relieve esa relación y esos valores permitió a Blinken contrastar la situación con países como Honduras, cuyo presidente ha sido vinculado por fiscales estadounidenses al narcotráfico, y Nicaragua, donde el gobierno autoritario del presidente Daniel Ortega está sujeto a sanciones estadounidenses.

Blinken evitó cualquier comentario directo sobre el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, un líder elegido popularmente que tiene una relación cada vez más tensa con Estados Unidos debido a sus movimientos para consolidar el poder y debilitar las otras instituciones democráticas de El Salvador.

Aún así, estaba claramente en la agenda de Blinken cuando dijo: “Nos reunimos en un momento en el que la democracia y los derechos humanos están siendo socavados en muchas partes de la región”. Señaló la “erosión de la independencia judicial” y la represión de los medios independientes, en una aparente referencia a Bukele, y la “anulación de los esfuerzos anticorrupción”, que probablemente se refiere a Honduras y otros lugares.

“Entendemos lo frágil que es la democracia. Hemos experimentado reveses en nuestro propio país en los últimos años ”, dijo. “Pero esa experiencia nos ha puesto de relieve lo importante que es apuntalar las instituciones y las normas que salvaguardan nuestra democracia”.

El tema de la corrupción seguramente se cierne sobre el viaje de la vicepresidenta Kamala Harris a Guatemala y México la próxima semana, donde planea reunirse con los presidentes de ambas naciones para discutir esfuerzos conjuntos para abordar las causas fundamentales de la migración. El portavoz principal de Harris enfatizó que los esfuerzos de la vicepresidenta para asegurar inversiones económicas y ayuda humanitaria al describir sus planes para el viaje.

El objetivo es “profundizar nuestra asociación estratégica y relación bilateral” con ambos países y “avanzar en una estrategia integral para abordar las causas de la migración”, dijo el portavoz Symone Sanders. “También involucraremos a líderes comunitarios, trabajadores, jóvenes innovadores y emprendedores y otros sobre formas de brindar seguridad económica, abordar los factores centrales de la migración y brindar a las personas la esperanza de una vida mejor en el hogar “.

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El periodista de Associated Press Alexander Jaffe en Washington contribuyó a este informe.

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