Estados Unidos niega las afirmaciones de Irán sobre un trato con prisioneros; Reino Unido lo minimiza


No quedó claro de inmediato si el informe representaba una medida de los intransigentes que dirigen la emisora ​​iraní para interrumpir las negociaciones con Occidente en medio de conversaciones en Viena sobre el andrajoso acuerdo nuclear de Teherán.

Tampoco se sabía si había habido negociaciones en curso con Occidente sobre fondos congelados e intercambios de prisioneros, los cuales acompañaron al acuerdo atómico de 2015.

Incluso después de una negación estadounidense inicial, una presentadora de la televisión estatal iraní repitió el anuncio.

La televisión estatal no identificó a los iraníes que Teherán buscaba liberar.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, negó de inmediato el informe de la televisión estatal iraní.

“Los informes de que se ha llegado a un acuerdo de intercambio de prisioneros no son ciertos”, dijo Price. “Como hemos dicho, siempre planteamos los casos de estadounidenses detenidos o desaparecidos en Irán. No nos detendremos hasta que podamos reunirlos con sus familias ”.

El jefe de personal de Biden, Ron Klain, le dijo a CBS “Face the Nation” que “desafortunadamente, ese informe no es cierto. No hay ningún acuerdo para liberar a estos cuatro estadounidenses “.

“Estamos trabajando muy duro para que sean liberados”, dijo Klain. “Planteamos esto con Irán y nuestros interlocutores todo el tiempo, pero hasta ahora no hay acuerdo”.

Teherán tiene a cuatro estadounidenses conocidos ahora en prisión: Baquer y Siamak Namazi, el ambientalista Morad Tahbaz y el empresario iraní-estadounidense Emad Shargi. Irán ha sido acusado durante mucho tiempo de mantener prisioneros a personas con vínculos occidentales para luego utilizarlas como moneda de cambio en las negociaciones.

A pesar de las negativas estadounidenses, ha habido indicios de que podría estar en marcha un acuerdo sobre los prisioneros basado en los comentarios de los funcionarios iraníes en las últimas semanas.

Aunque aún no se ha presentado una propuesta formal para un canje a los funcionarios en Washington, y mucho menos la Casa Blanca la ha firmado, la especificidad de los informes de Irán sugiere que la consideración de un acuerdo a nivel de trabajo al menos está en marcha.

Los funcionarios británicos restaron importancia al informe. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que el país continúa “explorando opciones para resolver este caso de 40 años y no haremos más comentarios ya que las discusiones legales están en curso”.

Aparte del caso de Zaghari-Ratcliffe, el Reino Unido e Irán también están negociando una deuda británica con Teherán desde antes de la Revolución Islámica de 1979.

La semana pasada, Zaghari-Ratcliffe fue sentenciada a un año más de prisión, dijo su abogado, acusada de difundir “propaganda contra el sistema” por participar en una protesta frente a la embajada iraní en Londres en 2009.

Eso se produjo después de que cumplió una sentencia de prisión de cinco años en la República Islámica después de ser declarada culpable de planear el derrocamiento del gobierno de Irán, un cargo que ella, sus partidarios y grupos de derechos humanos niegan.

Mientras trabajaba en la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de la agencia de noticias, fue detenida en el aeropuerto de Teherán en abril de 2016 cuando regresaba a su casa en Gran Bretaña después de visitar a su familia.

Richard Ratcliffe, el esposo de Zaghari-Ratcliffe, dijo a The Associated Press que no tenía conocimiento de ningún intercambio en proceso.

“No hemos escuchado nada”, dijo. “Por supuesto, probablemente no lo haríamos, pero mi instinto es ser escéptico en este momento”.

El domingo temprano, el secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, dijo a la BBC que creía que Irán estaba reteniendo “ilegalmente” a Zaghari-Ratcliffe.

“Creo que ha sido tratada de la manera más abusiva y tortuosa”, dijo Raab. “Creo que la forma en que ha sido tratada equivale a una tortura y los iraníes tienen una obligación muy clara e inequívoca de liberarla a ella y a todos los que están detenidos como palanca de inmediato y sin condiciones”.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, quien presionó por el acuerdo nuclear de 2015 bajo Rouhani, se vio envuelto en un escándalo por los comentarios francos que hizo en una grabación filtrada. El nombre de Zarif ha aparecido como posible candidato en las elecciones, algo que ahora parece poco probable, ya que incluso el líder supremo de Irán aparentemente lo ha criticado.

Teherán ahora está negociando con las potencias mundiales sobre el regreso al acuerdo nuclear, que lo vio limitar su enriquecimiento de uranio a cambio del levantamiento de las sanciones económicas. Sin embargo, Irán no ha mantenido negociaciones directas con Estados Unidos durante las conversaciones.

A medida que continúan las negociaciones, los diplomáticos iraníes han ofrecido comentarios alentadores, mientras que la televisión estatal citó a fuentes anónimas que defienden posiciones maximalistas que las contradicen. Eso incluso vio a Abbas Araghchi, el viceministro de Relaciones Exteriores iraní que lidera las conversaciones, ofrecer una reprimenda en Twitter la semana pasada al brazo en inglés de la televisión estatal iraní, Press TV.

“No sé quién es la ‘fuente informada’ de Press TV en Viena, pero ciertamente no está ‘informada’”, escribió Araghchi.

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Lee informó desde Washington. Contribuyeron los escritores de Associated Press Amir Vahdat en Teherán, Irán, y Danica Kirka en Londres.

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