Estados Unidos ocupa el lugar más bajo en políticas generales destinadas a ayudar a los padres a apoyar a sus hijos



Las políticas nacionales de trabajo y familia que brindan a las familias de bajos ingresos más tiempo juntas y les permiten tiempo libre remunerado son más efectivas para la salud psicológica de los niños que las transferencias de efectivo, según un estudio de países desarrollados dirigido por la Universidad de Baylor.

En un estudio de unos 200.000 niños en 20 países desarrollados, la Estados Unidos ocupó el puesto más bajo en políticas generales destinadas a ayudar a los padres a apoyar a sus hijos.

El estudio, publicado en la revista Fuerzas sociales, apoya la opinión de los críticos que dicen que el gobierno de los Estados Unidos no hace lo suficiente para exigir horarios flexibles y licencias pagadas.

Quizás no sea sorprendente que Estados Unidos también muestre algunas de las mayores brechas en la salud general entre niños ricos y pobres. Nuestro estudio sostiene que estos dos fenómenos están conectados entre naciones. Y a medida que mejora la política nacional de trabajo y familia, las desigualdades en la salud de los niños disminuyen entre familias favorecidas y desfavorecidas “.

Matthew A. Andersson, Ph.D., autor principal del estudio y profesor asistente, Sociología, Baylor University

Existe una brecha significativa entre el bienestar de los niños de familias más ricas y más pobres, y la investigación encontró que la salud autoevaluada de los niños mejora a medida que la flexibilidad laboral exigida por el gobierno federal y las licencias pagadas se vuelven más generosas.

Las transferencias de efectivo, como las políticas que subsidian el cuidado de los niños y brindan apoyo a los ingresos, son importantes para combatir el hambre y la falta de vivienda en las familias individuales, señaló Andersson.

“Pero las transferencias de efectivo solo dan dinero”, dijo. “La licencia parental remunerada y la flexibilidad laboral les dan a los padres tiempo y dinero, y esa parece ser la combinación clave para combatir las desigualdades en la salud de los niños en los países desarrollados”.

Pero los padres que se encuentran en el extremo inferior del espectro socioeconómico a menudo tienen trabajos que no les dan derecho a programar flexibilidad o tiempo libre para pasar con sus hijos, y es posible que no puedan negociar esos beneficios con los empleadores.

“Lamentablemente, a menudo ni siquiera es una cuestión de negociación”, dijo Andersson. “Los empleadores no ofrecen beneficios, o si lo hacen, estos beneficios son bastante limitados. No es sorprendente que las familias favorecidas tiendan a estar adscritas a trabajos de mayor calidad donde los beneficios están disponibles independientemente del mandato federal”.

Los investigadores analizaron datos sobre políticas de trabajo y familia, mandatos de transferencia de efectivo y bienestar infantil autoinformado en países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, una organización intergubernamental.

Los datos incluyeron cuán generoso era cada país con vacaciones pagadas y licencia por enfermedad, vacaciones, flexibilidad laboral, licencia por maternidad y cuidado de niños, incluidas las transferencias de efectivo realizadas a familias con niños.

Los investigadores también examinaron datos de encuestas de salud de niños en edad escolar de 11, 13 y 15 años para determinar si existían vínculos con problemas de salud psicológica, niveles de satisfacción con la vida y salud. La información se recopiló en Health Behavior in School-Aged Children, una encuesta transnacional de la Organización Mundial de la Salud.

A los niños se les preguntó si tenían su propia habitación, si su familia tenía un vehículo, si tenían una computadora o computadoras y cuántas veces, si alguna, habían viajado con su familia en vacaciones durante el año pasado.

Los niños también respondieron preguntas sobre la frecuencia con la que se habían sentido “bajos” o experimentado “irritabilidad o mal genio” en los últimos seis meses, qué tan satisfechos estaban con sus vidas y cómo calificaban su salud.

“Tradicionalmente, Estados Unidos ha impuesto la carga de establecer un acuerdo entre el trabajo y la familia sobre los empleadores y las empresas individuales”, dijo Andersson. “Si EE. UU. Pudiera cambiar de rumbo al exigir beneficios trabajo-familia independientemente del empleador, los hallazgos sugieren que los niños en este país mostrarían algunos de los mayores avances en salud en todos los países de la OCDE”.

Señaló que la investigación también es importante para el futuro de los niños, ya que aquellos que comienzan en circunstancias desfavorecidas corren un alto riesgo de sufrir reveses socioeconómicos durante muchos años.

Los coautores del estudio – “Reconciliación trabajo-familia y disparidades en el bienestar de los niños en los países de la OCDE – fueron Michael A. García, estudiante de doctorado en sociología, y Jennifer Glass, Ph.D., profesora de sociología, ambos en la Universidad de Texas en Austin.

Fuente:

Referencia de la revista:

Andersson, MA, et al. (2021) Reconciliación trabajo-familia y disparidades en el bienestar de los niños en los países de la OCDE. Fuerzas sociales. doi.org/10.1093/sf/soaa132.

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