Estados Unidos y Alemania sellan acuerdo sobre polémico gasoducto ruso


WASHINGTON – Estados Unidos y Alemania anunciaron el miércoles un acuerdo para permitir la finalización de un controvertido gasoducto ruso a Europa sin la imposición de nuevas sanciones estadounidenses. El acuerdo tiene como objetivo sofocar los temores sobre la dependencia europea de la energía rusa, pero fue atacado de inmediato por críticos que dijeron que no va lo suficientemente lejos.

“Estados Unidos y Alemania están unidos en su determinación de hacer que Rusia rinda cuentas por su agresión y actividades malignas imponiendo costos a través de sanciones y otras herramientas”, dijeron en un comunicado conjunto que cubrió Nord Stream 2, así como el apoyo de Rusia a los separatistas. en Ucrania.

“Si Rusia intenta utilizar la energía como arma o comete más actos agresivos contra Ucrania, Alemania tomará medidas a nivel nacional y presionará para que se adopten medidas efectivas a nivel europeo, incluidas sanciones, para limitar las capacidades de exportación rusas a Europa en el sector energético. ,” decía.

El proyecto Nord Stream 2 ha planteado un importante dilema de política exterior para la administración Biden. Los funcionarios estadounidenses de ambas partes han temido durante mucho tiempo que le daría a Rusia demasiado poder sobre los suministros de gas europeos. Pero el oleoducto está casi terminado y Estados Unidos está decidido a reconstruir los lazos con Alemania que fueron dañados durante la administración Trump.

Polonia y Ucrania expresaron su disgusto por la decisión de permitir la finalización del gasoducto y dijeron que los esfuerzos para reducir la amenaza a la seguridad rusa no fueron suficientes.

“Esta decisión ha creado una amenaza política, militar y energética para Ucrania y Europa Central, al tiempo que aumenta el potencial de Rusia para desestabilizar la situación de seguridad en Europa, perpetuando las divisiones entre los Estados miembros de la OTAN y la Unión Europea”, dijeron los ministros de Relaciones Exteriores de Polonia y Ucrania en un comunicado. declaración conjunta.

El acuerdo no es una victoria política clara ni para el presidente Joe Biden ni para la canciller alemana, Angela Merkel, una partidaria descarada del oleoducto que renunciará a finales de este año. Para Biden, corre el riesgo de parecer débil en lo que respecta a Rusia, y el partido gobernante de Merkel se enfrenta a un serio desafío del Partido Verde de Alemania, que se opone al oleoducto, en las elecciones de septiembre.

Aún así, las dos partes se comprometieron a apoyar un fondo de mil millones de dólares para que Ucrania diversifique sus fuentes de energía, de las cuales Alemania proporcionará una subvención inicial de 175 millones de dólares. Y Alemania garantizó que reembolsaría a Ucrania las tarifas de tránsito de gas que perderá por ser omitido por Nord Stream 2 hasta 2024, con una posible extensión de 10 años.

El Kremlin dijo que el presidente ruso, Vladimir Putin, habló con Merkel el miércoles y discutieron la posibilidad de extender un acuerdo sobre el tránsito de gas ruso a través de Ucrania después de 2024.

En un guiño a Polonia, Alemania también acordó firmar la “Iniciativa de los Tres Mares”, un esquema promovido por la UE y los EE. UU. Que tiene como objetivo impulsar la inversión, el desarrollo de infraestructura y la seguridad energética entre los países que bordean los mares Báltico, Negro y Adriático. El gobierno alemán, según el comunicado, ayudaría a contribuir con hasta 1.700 millones de dólares de fondos de la Unión Europea para la iniciativa hasta 2027.

A pesar del acuerdo, sigue habiendo una fuerte oposición bipartidista al oleoducto en el Congreso, así como en Ucrania y Polonia, y al igual que la administración Trump antes, la administración Biden también dice que se opone al oleoducto. Los funcionarios estadounidenses han dicho que las sanciones no lo detendrán.

El principal republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el representante Michael McCaul de Texas, dijo que no tenía ninguna duda de que Rusia “utilizará el oleoducto Nord Stream 2 como un arma de coerción contra Ucrania y la seguridad energética transatlántica tan pronto como esté operativo. Las promesas de invertir en futuros proyectos energéticos de Ucrania y las ambiguas amenazas de consecuencias no cambiarán esa realidad “.

El senador Ted Cruz, republicano por Texas, también se opuso, calificándolo de “débil”, y varios demócratas, incluido el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez de Nueva Jersey y la senadora Jeanne Shaheen de New Hampshire, han criticado constantemente el enfoque de la administración. .

“Todavía no estoy convencido de que este acuerdo, o cualquier acuerdo bilateral, pueda brindar garantías suficientes a nuestros aliados europeos y minimizar el considerable impacto económico y las implicaciones de seguridad de la finalización de este gasoducto”, dijo Shaheen en un comunicado.

El tercer funcionario del Departamento de Estado, la subsecretaria de Estado para Asuntos Políticos, Victoria Nuland, negó categóricamente los informes de que se había advertido a Ucrania que no se quejara públicamente del acuerdo y señaló que el consejero del Departamento de Estado, Derek Chollet, estaba de visita tanto en Kiev como en Varsovia. semana para informarles del trato. Ella les dijo a los legisladores el miércoles que el acuerdo era la mejor manera de lidiar con la situación.

En otro esfuerzo por apelar a Ucrania, la Casa Blanca anunció que Biden daría la bienvenida al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy a Washington el 30 de agosto. En junio se anunció una invitación para “finales de este verano”, antes de que Biden se reuniera con Putin en Ginebra, pero se había fijado una fecha. no se ha fijado hasta el miércoles.

“La visita afirmará el apoyo inquebrantable de Estados Unidos a la soberanía e integridad territorial de Ucrania frente a la agresión en curso de Rusia en Donbas y Crimea, nuestra estrecha cooperación en seguridad energética y nuestro respaldo a los esfuerzos del presidente Zelenskyy para combatir la corrupción e implementar un agenda de reforma basada en nuestros valores democráticos compartidos ”, dijo la Casa Blanca.

El enfoque de Biden hacia Ucrania también es un tema político delicado. El intento del expresidente Donald Trump de presionar a Zelenskyy para que investigara a Biden y su hijo condujo al primer juicio político de Trump. Posteriormente fue absuelto por el Senado.

Nord Stream 2 ha sido un tema de intenso debate entre funcionarios estadounidenses y alemanes durante algún tiempo y fue un tema importante en la agenda durante la reunión de Biden con Merkel la semana pasada. Al igual que la administración Trump antes, la administración Biden considera el gasoducto como una amenaza para la seguridad energética europea y ha impuesto sanciones a algunos de los involucrados en su construcción.

Nuland dijo que Estados Unidos continúa oponiéndose al oleoducto, pero dijo que Biden había renunciado a las sanciones contra la empresa alemana que construía el oleoducto y sus principales ejecutivos porque las sanciones habrían sido contraproducentes para los intereses estadounidenses más amplios.

Ella y otros han defendido las exenciones, diciendo que pueden rescindirse en cualquier momento y que esa amenaza en realidad le da a Estados Unidos más influencia. Los funcionarios de la administración de Biden han dicho repetidamente que el gasoducto era una conclusión inevitable cuando el presidente asumió el cargo. Los oponentes del oleoducto se han burlado de ese argumento.

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