Estadounidense secuestrado en el sur de Níger, dicen funcionarios

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Un ciudadano estadounidense que vive en Níger ha sido secuestrado, según ha sabido ABC News.

Un ciudadano estadounidense que vive en Níger ha sido secuestrado, dijo a ABC News una fuente del Ministerio de Defensa de Níger.

Philip Walton, de 27 años, fue secuestrado en su patio trasero en la nación de África Occidental después de que sus asaltantes le pidieron dinero, pero él solo ofreció $ 40, según la fuente. Walton vive con su esposa y su hija pequeña en una granja cerca de Massalata, una pequeña aldea en el sur de Níger cerca de la frontera del país con Nigeria.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. Confirmó a ABC News que un ciudadano estadounidense fue secuestrado en Níger y que el gobierno de EE. UU. Está “brindando a su familia toda la asistencia consular posible”. El portavoz se negó a comentar más sobre el caso, citando “consideraciones de privacidad”, pero agregó: “Cuando falta un ciudadano estadounidense, trabajamos en estrecha colaboración con las autoridades locales mientras llevan a cabo sus esfuerzos de búsqueda, y compartimos información con las familias como podamos. . “

La fuente del Ministerio de Defensa de Níger dijo a ABC News que se cree que los secuestradores son un grupo armado de la vecina Nigeria pero, por ahora, el incidente no se considera relacionado con el terrorismo.

Níger, que es tres veces el tamaño de California y el hogar de unos 22 millones de personas, es una de las muchas naciones en ÁfricaLa región del Sahel que está plagada de terrorismo e inestabilidad. Pero el ejército nigerino ha sido un socio cercano de Estados Unidos en la lucha contra los grupos yihadistas regionales, incluidos los afiliados tanto de Al Qaeda como de ISIS.

La semana pasada, una cumbre de donantes respaldada por las Naciones Unidas recaudó 1.700 millones de dólares para apoyar a los gobiernos de la región del Sahel central cuando el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió que una crisis humanitaria de rápido crecimiento creada por una combinación de conflicto, cambios climáticos y pobreza se encuentra en un momento crítico. “punto de ruptura”, con 13,4 millones de personas en Burkina Faso, Mali y Níger que necesitan asistencia y protección este año para sobrevivir.

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