‘Esto es una locura’: África desesperadamente escasa de vacuna COVID


CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica – En la carrera mundial para vacunar a las personas contra el COVID-19, África está trágicamente en la parte posterior del grupo.

De hecho, apenas ha salido de los tacos de salida.

En Nigeria, el país más grande de África con más de 200 millones de habitantes, solo el 0,1% está completamente protegido. Kenia, con 50 millones de habitantes, es aún menor. Uganda ha retirado dosis de las zonas rurales porque no tiene suficiente para combatir los brotes en las grandes ciudades.

Chad no administró sus primeras vacunas hasta el pasado fin de semana. Y hay al menos otros cinco países en África donde no se ha puesto una sola dosis en un brazo, según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La Organización Mundial de la Salud dice que el continente de 1.300 millones de personas se enfrenta a una grave escasez de vacunas al mismo tiempo que aumenta una nueva ola de infecciones en África. Los envíos de vacunas a África se han estancado “casi paralizado”, dijo la OMS la semana pasada.

Estados Unidos y Gran Bretaña, por el contrario, han vacunado completamente a más del 40% de su población, con tasas más altas para adultos y personas de alto riesgo. Los países de Europa están cerca o superan el 20% de cobertura, y sus ciudadanos están empezando a pensar en dónde los llevarían sus certificados de vacunas en sus vacaciones de verano. Estados Unidos, Francia y Alemania incluso están ofreciendo vacunas a los jóvenes, que tienen un riesgo muy bajo de contraer enfermedades graves por COVID-19.

Los países más pobres habían advertido desde el año pasado sobre esta inminente desigualdad de vacunas, temerosos de que las naciones ricas acapararan las dosis.

En una entrevista, Nkengasong pidió a los líderes de las naciones ricas reunidos esta semana en la cumbre del G-7 que compartan vacunas de repuesto, algo que Estados Unidos ya ha acordado hacer, y que eviten una “catástrofe moral”.

“Me gustaría creer que los países del G-7, la mayoría de los cuales han mantenido dosis excesivas de vacunas, quieren estar en el lado correcto de la historia”, dijo Nkengasong. “Distribuya esas vacunas. Necesitamos ver realmente estas vacunas, no solo … promesas y buena voluntad “.

Otros no son tan pacientes, ni tan diplomáticos.

“La gente está muriendo. El tiempo está en nuestra contra. Esto ES UNA LOCURA ”, escribió en una serie de mensajes de texto la abogada sudafricana de derechos humanos Fatima Hasan, activista por la igualdad de acceso a la atención médica.

La administración Biden hizo su primer movimiento importante para aliviar la crisis la semana pasada, anunciando que compartiría un lote inicial de 25 millones de dosis de repuesto con países desesperados en América del Sur y Central, Asia y África.

Nkengasong y su equipo se pusieron en contacto con funcionarios de la Casa Blanca un día después, dijo, con una lista de países a los que las 5 millones de dosis destinadas a África podrían ir de inmediato.

Aún así, la oferta de Estados Unidos es sólo un “goteo” de lo que se necesita, escribió Hasan.

Solo África enfrenta un déficit de alrededor de 700 millones de dosis, incluso después de tener en cuenta las aseguradas a través del programa de vacunas de la OMS para los países más pobres, COVAX, y un acuerdo con Johnson & Johnson, que llega en agosto, dentro de dos largos meses.

Uganda acaba de lanzar un lote de 3.000 dosis de vacunas en la capital, Kampala, una cantidad minúscula para una ciudad de 2 millones, para mantener su programa apenas vivo.

Allí y en otros lugares, el temor es que la suerte que de alguna manera permitió a partes de África escapar de las peores oleadas anteriores de infecciones y muertes por COVID-19 podría no sostenerse esta vez.

“El primer COVID fue una broma, pero este es real. Mata ”, dijo Danstan Nsamba, un taxista de Uganda que ha perdido a numerosas personas que conocía a causa del virus.

En Zimbabwe, Chipo Dzimba se embarcó en la búsqueda de una vacuna después de presenciar muertes por COVID-19 en su comunidad. Caminó millas hasta un hospital misionero de la iglesia, donde no había ninguno, y millas nuevamente hasta un hospital de distrito, donde las enfermeras tampoco tenían nada y le dijeron que fuera al principal hospital gubernamental de la región. Eso estaba demasiado lejos.

“Me estoy rindiendo”, dijo Dzimba. “No tengo la tarifa del autobús”.

Los trabajadores de la salud sudafricanos enfrentaron una decepción similar cuando se apiñaron en un estacionamiento el mes pasado, esperando vacunas e ignorando en su desesperación los protocolos de distanciamiento social. Muchos se fueron sin un tiro.

Femada Shamam, que está a cargo de un grupo de hogares de ancianos en la ciudad sudafricana de Durban, solo ha visto vacunados a alrededor de la mitad de las 1.600 personas ancianas y frágiles que cuida. Han pasado seis meses, casi al día, desde que Gran Bretaña inició la campaña mundial de vacunación.

“Se sienten muy abatidos y decepcionados”, dijo Shamam sobre sus residentes no vacunados, quienes están experimentando una “gran ansiedad” mientras se refugian en sus casas cerradas 18 meses después del brote. Veintidós de sus residentes han muerto de COVID-19.

“Realmente resalta el mayor problema … los que tienen y los que no tienen”, dijo Shamam.

En cuanto a si los países ricos con un excedente de vacunas han recibido el mensaje, Nkengasong dijo: “Tengo esperanzas, pero no necesariamente confianza”.

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Los escritores de AP de todo el mundo contribuyeron a este informe.

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