Estrés físico causado por interrupciones en el lugar de trabajo

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Los investigadores de ETH han utilizado un experimento en un entorno de oficina grupal simulado para mostrar por primera vez que el cuerpo produce más hormonas del estrés cuando las personas son interrumpidas repetidamente en el trabajo. Y, sin embargo, los sujetos no experimentaron un aumento igual en su percepción consciente de estrés psicológico.

Según el Job Stress Index 2020 compilado por Stiftung Gesundheitsförderung Schweiz, una fundación de salud suiza, casi un tercio de la fuerza laboral suiza experimenta estrés relacionado con el trabajo. Si este estrés se vuelve crónico, puede conducir a estados de agotamiento que tienen un impacto negativo en la salud pública y tienen un costo económico significativo.

El objetivo: un sistema de alerta temprana digital

En el Mobiliar Lab for Analytics en ETH Zurich, un equipo interdisciplinario está trabajando para prevenir tales estados de agotamiento mediante el desarrollo de un sistema de alerta temprana digital que utiliza el aprendizaje automático para detectar el estrés en el lugar de trabajo en tiempo real.

Nuestro primer paso fue averiguar cómo medir los efectos de la presión social y las interrupciones, dos de las causas más comunes de estrés en el lugar de trabajo “.

Jasmine Kerr, psicóloga

Kerr está impulsando el proyecto junto con la matemática Mara Nägelin y el científico informático Raphael Weibel.

Los tres estudiantes de doctorado son autores principales de un estudio reciente, cuyos detalles aparecieron en la revista Psychoneuroendocrinology. Utilizaron una plataforma universitaria para reclutar a 90 participantes, que aceptaron participar en un experimento que duró poco menos de dos horas. Para llevar a cabo su experimento, Kerr, Nägelin y Weibel transformaron el Laboratorio de Ciencias de la Decisión en ETH Zurich en tres entornos de oficina grupales. Cada puesto de trabajo estaba equipado con una silla, una computadora con monitor y kits para recolectar muestras de saliva.

En el papel de los empleados de una compañía de seguros ficticia, se pidió a los participantes que realizaran tareas de oficina típicas, como escribir información de formularios escritos a mano y concertar citas con los clientes. Mientras lo hacían, los investigadores observaron sus respuestas psicobiológicas. En un total de seis puntos durante el experimento, los participantes calificaron su estado de ánimo en cuestionarios, mientras que un dispositivo de ECG portátil midió continuamente sus latidos cardíacos. Los investigadores utilizaron las muestras de saliva para medir la concentración de cortisol, la hormona del estrés.

En fila para una promoción

Para su experimento, los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos y expusieron a cada grupo a un nivel diferente de estrés. A todos los grupos se les asignó la misma carga de trabajo. En medio del experimento, todos los participantes fueron visitados por dos actores que se hacían pasar por representantes del departamento de recursos humanos de la compañía de seguros. Para los participantes del grupo de control, los actores realizaron un diálogo de venta, mientras que en los dos grupos de estrés fingieron estar buscando a los candidatos más adecuados para una promoción.

La diferencia entre los dos grupos de estrés fue que los participantes del primer grupo dejaron de trabajar solo para que les tomaran muestras de saliva. Pero los participantes en el segundo grupo de estrés tuvieron que lidiar con interrupciones adicionales en forma de mensajes de chat de sus superiores solicitando información con urgencia.

Casi el doble del nivel de cortisol

Tras la evaluación, los datos indicaron que pedir a los participantes que compitieran por una promoción ficticia fue suficiente para aumentar su frecuencia cardíaca y desencadenar la liberación de cortisol. “Los participantes del segundo grupo de estrés liberaron casi el doble del nivel de cortisol que los del primer grupo de estrés”, dice Nägelin. Weibel agrega: “La mayoría de las investigaciones sobre interrupciones en el lugar de trabajo realizadas hasta la fecha se centraron solo en su efecto sobre el rendimiento y la productividad. Nuestro estudio muestra por primera vez que también afectan el nivel de cortisol que libera una persona, en otras palabras, en realidad influyen respuesta biológica al estrés “.

Lo que sorprendió a los investigadores fueron las respuestas subjetivas de los participantes en términos de cómo percibían el estrés psicológico. Observaron que los participantes del segundo grupo de estrés, que fueron interrumpidos por mensajes de chat, informaron estar menos estresados ​​y de mejor humor que los participantes del primer grupo de estrés, que no tuvieron estas interrupciones. Curiosamente, aunque los dos grupos calificaron la situación como igualmente desafiante, el segundo grupo la encontró menos amenazante.

Los investigadores infirieron que la liberación de cortisol provocada por las interrupciones adicionales movilizó más recursos físicos, lo que a su vez condujo a una mejor respuesta emocional y cognitiva al estrés. También es posible que las interrupciones distraigan a los participantes de la inminente situación de estrés social, lo que significa que se sintieron menos amenazados y, por lo tanto, menos estresados.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kerr, JI, et al. (2020) Los efectos del estrés laboral agudo y la evaluación sobre las respuestas al estrés psicobiológico en un entorno de oficina grupal. Psiconeuroendocrinología. doi.org/10.1016/j.psyneuen.2020.104837.

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