Estudio analiza las disparidades raciales en la atención al final de la vida

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En un nuevo análisis de registros médicos de las disparidades raciales en la atención al final de la vida, los investigadores de Johns Hopkins Medicine y tres instituciones colaboradoras informan que los pacientes negros buscan voluntariamente un tratamiento sustancialmente más intensivo.

El tratamiento incluye ventilación mecánica, inserción de sonda gastronómica, hemodiálisis, RCP y múltiples visitas a la sala de emergencias en los últimos seis meses de vida, mientras que los pacientes blancos eligen con mayor frecuencia los servicios de hospicio.

Este hallazgo, dicen los investigadores, demuestra el alcance de las diferentes elecciones que se toman al buscar atención al final de la vida a pesar de un aumento general a nivel nacional en los EE. UU. Hacia el uso de cuidados paliativos independientemente del diagnóstico, especialmente en las muertes no relacionadas con el cáncer.

Lo único de nuestro estudio es que mostramos que esta disparidad es persistente; no disminuyendo con el tiempo -; y parece ser bastante general porque no es específico de algunas enfermedades como el cáncer. “

David L.Roth, Ph.D, coautor del estudio y director, Centro Johns Hopkins sobre Envejecimiento y Salud, Medicina Johns Hopskins

Estas disparidades persistentes pueden afectar la calidad de las experiencias al final de la vida de manera diferente para los estadounidenses blancos y negros y subrayan la importancia de la planificación anticipada de la atención y las directivas anticipadas; cosas que otros estudios han demostrado es menos probable que estén en su lugar para los afroamericanos.

En un informe sobre el estudio publicado en línea el 24 de agosto en la Revista de la Red de la Asociación Médica Estadounidense Abierta, los investigadores señalan que el uso creciente de los servicios de cuidados paliativos en los últimos seis meses de vida se considera una tendencia positiva; reducir las visitas al departamento de emergencias, las estancias hospitalarias repetidas y los procedimientos intensivos e invasivos que preservan la vida, como la intubación / ventilación mecánica, las traqueotomías y las sondas de alimentación.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos del estudio REasons for Geographical and Racial Differences in Stroke (REGARDS) basado en la población, coordinado por la Universidad de Alabama en Birmingham y financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

Entre 2003 y 2007, REGARDS inscribió a más de 30,000 participantes en los Estados Unidos, de 45 años o más, para comprender mejor por qué los sureños y los estadounidenses negros tienen tasas más altas de accidentes cerebrovasculares y enfermedades relacionadas que afectan la salud del cerebro que otros estadounidenses.

Por diseño, REGARDS tiene un sobremuestreo de afroamericanos y residentes del “cinturón de accidentes cerebrovasculares” en el sureste de los Estados Unidos (incluidos Alabama, Arkansas, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee), para obtener más información. sobre las disparidades raciales y geográficas en salud y las diferencias en las tasas de mortalidad que existen.

Para el estudio actual, Roth y sus colegas identificaron a los participantes de REGARDS que se definían a sí mismos como estadounidenses blancos o negros, que murieron entre 2013 y 2015 debido a causas naturales (excluyendo la muerte súbita) y cuyos registros estaban vinculados a reclamos de Medicare.

Examinaron a los pacientes que recibieron cuidados paliativos durante tres o más días en los últimos seis meses de vida, y si estas personas tuvieron múltiples hospitalizaciones, hicieron alguna visita al departamento de emergencias o se sometieron a procedimientos médicos intensivos durante el mismo período de tiempo. En última instancia, su población de estudio contó con 1.212 participantes (31,2% negros y 48% mujeres, con una edad media de 81 años).

Los investigadores encontraron que el 34,9% de los participantes negros del estudio que murieron utilizaron los servicios de hospicio durante el período de estudio, en comparación con el 46,2% de los participantes blancos.

Los afroamericanos eran significativamente menos propensos que los blancos a utilizar tres o más días de cuidados paliativos. Además, los afroamericanos tenían más probabilidades de tener múltiples visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones, o de someterse a tratamientos intensivos en los últimos seis meses de vida; independientemente de la causa de la muerte. Esto fue especialmente cierto para las muertes no relacionadas con el cáncer.

“A pesar del enorme crecimiento en el uso de cuidados paliativos y hospicios en los Estados Unidos, nuestro trabajo destaca una necesidad urgente de abordar las disparidades raciales en la atención al final de la vida”, dice la autora principal del estudio, Katherine Ornstein, Ph.D., MPH, directora de investigación para el Institute of Care Innovations at Home en Mount Sinai y profesor asociado de geriatría y medicina paliativa en Mt. Escuela de Medicina Icahn de Sinai en Nueva York.

El equipo del estudio recomienda que se realicen esfuerzos más sostenidos para reducir las disparidades en la atención al final de la vida a través de esfuerzos para educar y capacitar mejor a los proveedores de atención médica y promover la discusión de los valores personales y las preferencias de tratamiento para el final de la vida en las poblaciones negras. .

Además de la evidencia que ha demostrado que los cuidados paliativos son más beneficiosos desde el punto de vista médico para los pacientes al final de la vida, los cuidados paliativos, dicen los investigadores, también pueden costar menos que los tratamientos de emergencia o invasivos en las etapas finales de la vida de una persona.

Fuente:

Referencia de la revista:

Ornstein, KA, et al. (2020) Evaluación de las disparidades raciales en el uso de hospicio y la intensidad del tratamiento al final de la vida en la cohorte REGARDS. Revista de la Red de la Asociación Médica Estadounidense Abierta. doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2020.14639.

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