Estudio de la UNH: más del 50% de los niños en riesgo no reciben servicios de salud conductual



Investigadores de la Universidad de New Hampshire han descubierto que más del 50% de los niños en poblaciones de alto riesgo en los Estados Unidos no reciben servicios de salud conductual que podrían mejorar sus resultados de desarrollo cuando se trata de problemas de salud mental y física.

En su estudio, publicado recientemente en línea por Red JAMA abierta, los investigadores observaron una muestra representativa nacional de 11,896 niños pequeños y adolescentes. Se enfocaron en aquellos con altos niveles de experiencias adversas en la niñez (ACE), síntomas de angustia alta o ambos, por ejemplo, niños con síntomas como depresión, ansiedad, ira, estrés postraumático y disociación.

Los investigadores encontraron que la porción no tratada de jóvenes de alto riesgo osciló entre el 41% y el 63%. Entre los de dos a nueve años, no se informaron servicios clínicos para el 57% del grupo con ACE alto y el 53% del grupo con síntomas de angustia altos. Entre los de diez a 17 años, el grupo sin contacto clínico comprendía el 63% de los adolescentes con ACE elevados y el 52% de los que presentaban síntomas de angustia elevados.

Estos hallazgos muestran que un gran porcentaje de niños que necesitan tratamiento no lo reciben. Se necesitan mejores formas de identificar a estas poblaciones de jóvenes en riesgo y ayudarles a obtener recursos de intervención que sabemos que mejoran su salud física y mental “.

David Finkelhor, profesor de sociología y director del Centro de Investigación de Crímenes contra Niños de la UNH

Los investigadores dicen que el grupo que recibió la menor cantidad de servicios fueron los niños negros pequeños con niveles significativamente más bajos de contacto clínico en comparación con los niños blancos no hispanos.

“Hay muchas barreras para recibir estos servicios”, dijo Finkelhor. “Por ejemplo, hay escasez de servicios o tiempos de espera prolongados en algunas áreas. Algunas escuelas y proveedores médicos hacen un mejor trabajo que otros para identificar las necesidades y hacer referencias. Algunas familias no pueden acceder a la atención porque carecen de transporte o tiempo y algunos encuentran estigmatizante la idea de tales servicios o han tenido malas experiencias en el pasado “.

Según los investigadores, se ha demostrado que facilitar el acceso a dichos servicios en lugares familiares como escuelas y consultorios médicos aumenta la utilización de los servicios.

“Muchos niños están sufriendo problemas para los que tenemos soluciones”, dijo Finkelhor. “Solo tenemos que mejorar nuestro juego y hacérselo llegar”.

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