Estudio: el conflicto armado afecta las necesidades de salud de al menos 630 millones de mujeres y niños



Los conflictos armados son cada vez más complejos y prolongados y constituyen una amenaza creciente para el acceso humanitario y la prestación de servicios de salud esenciales, que afectaron al menos a 630 millones de mujeres y niños, más del 8% de la población mundial, en 2017.

Según una nueva serie de cuatro artículos que expone los efectos de largo alcance de la guerra moderna en la salud de mujeres y niños, publicada hoy en La lanceta.

Los autores destacan el fracaso de la comunidad global para priorizar la salud de las mujeres y los niños en áreas de conflicto, y piden un compromiso internacional de los actores humanitarios y donantes para enfrentar los desafíos políticos y de seguridad, junto con el consenso sobre un marco para identificar intervenciones de alta prioridad. llegar a las mujeres y los niños más vulnerables con la mejor atención posible.

La serie dirigida por co-investigadores académicos y socios afiliados al Consorcio BRANCH (Bridging Research & Action in Conflict Settings for the Health of Women & Children) sintetiza la evidencia existente con nuevos modelos y conocimientos de una variedad de socios de investigación locales, agencias humanitarias, y organizaciones de la sociedad civil.

“Las nuevas estimaciones proporcionan evidencia convincente del enorme costo indirecto de la guerra moderna causado por enfermedades infecciosas fácilmente prevenibles, desnutrición, violencia sexual y mala salud mental, así como la destrucción de servicios básicos como el agua y las instalaciones médicas”. dice el profesor Zulfiqar Bhutta del Centro de Salud Infantil Global, el Hospital de Niños Enfermos de Toronto en Canadá y el Instituto de Salud y Desarrollo Global de la Universidad Aga Khan, quien dirigió la Serie.

Continúa: “Hoy en día, más de la mitad de las mujeres y los niños del mundo viven en países que experimentan un conflicto activo. La comunidad internacional no puede seguir ignorando su difícil situación. Es hora de un replanteamiento radical de la respuesta mundial que enfrenta los desafíos a la inseguridad, el acceso , política, coordinación y logística de la entrega de intervenciones de alta prioridad para mujeres y niños en entornos políticamente inestables e inseguros “.

Los artículos de la serie exploran la naturaleza cambiante de la guerra y los conflictos, sus efectos en la salud a corto y largo plazo en mujeres y niños, estrategias para identificar las mejores respuestas e intervenciones respaldadas por evaluaciones y estudios en el país.

Amenazas crecientes de los conflictos armados para la salud de mujeres y niños

Nuevas estimaciones sugieren que el número de mujeres y niños afectados por conflictos armados en todo el mundo ha aumentado constantemente desde 2000, como resultado del crecimiento de la población, más conflictos, mayor uso de armas explosivas y químicas en áreas urbanas y un número creciente de refugiados y personas desplazadas internamente.

En 2017, una de cada 10 (10%) mujeres y casi uno de cada seis (16%) niños en todo el mundo fueron desplazados por la fuerza por el conflicto o vivían peligrosamente cerca (es decir, a menos de 50 km) de las zonas de conflicto. Alrededor de un tercio de los afectados vive en Pakistán, Nigeria e India.

La evidencia sugiere que el riesgo de morir por causas no violentas aumenta sustancialmente con la proximidad a conflictos más intensos y crónicos; las mujeres en edad fértil en África que viven cerca de los combates de mayor intensidad tienen tres veces más probabilidades de morir que las mujeres en áreas pacíficas, y el riesgo de muerte entre los lactantes es superior en más del 25%.

Se estima que entre 6,7 y 7,5 millones de bebés, y más de 10 millones de niños menores de 5 años, nacidos en un radio de 50 km de un conflicto armado, murieron a causa de las consecuencias indirectas de los combates en África, Asia y las Américas entre 1995 y 2015.

Es evidente que los efectos indirectos de los conflictos armados sobre las mujeres y los niños son mucho mayores que los efectos de los combates reales. Pero la realidad podría ser mucho peor. La inseguridad y la insuficiencia de recursos hacen que los datos a menudo sean escasos y de mala calidad. Se necesita una inversión mucho mayor en el fortalecimiento de la recopilación de datos y la colaboración entre las agencias humanitarias y las autoridades locales para generar información mejor, más disponible y procesable para mejorar la respuesta en crisis humanitarias.s. “

Dra. Hala Ghattas, coautora de la serie, directora del Centro de Investigación sobre Población y Salud, Universidad Americana de Beirut

La naturaleza cambiante de los conflictos armados exige nuevas estrategias humanitarias

En 2019, hubo 54 conflictos armados estatales en curso en 35 países, con un promedio de 20 años o más. [3]. Una vez confinado principalmente a naciones en guerra, los conflictos armados involucran cada vez más enfrentamientos entre naciones y grupos insurgentes que controlan grandes áreas geográficas, y se caracteriza por una falta de respeto por el Derecho Internacional Humanitario, el uso sistemático de armas explosivas y químicas en las ciudades, relaciones sexuales omnipresentes. violencia contra mujeres y niñas y guerra híbrida (por ejemplo, ciberataques y manipulación de las redes sociales).

La forma en que se libra la guerra y quién está combatiendo plantea nuevos desafíos para el acceso humanitario, la prestación de servicios de salud y la protección de los trabajadores humanitarios y las instalaciones de salud contra ataques. El cambio climático y las nuevas amenazas para la salud como la pandemia de COVID-19 han complicado aún más la respuesta. Al mismo tiempo, las nuevas capacidades médicas, como la atención traumatológica moderna, ofrecen oportunidades para mejorar la atención sanitaria.

Según el coautor de la serie, la Dra. Michele Barry, decana asociada senior de salud global y directora del Centro de Innovación en Salud Global de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford: “Dada la naturaleza cambiante de los conflictos armados, esta serie subraya la importancia de respuesta humanitaria que incluye el empoderamiento de las comunidades y los líderes locales, ya que están en mejores condiciones de brindar servicios que salvan vidas, servicios que dependen de las capacidades, percepciones y confianza de una comunidad “.

Lecciones aprendidas de diez países afectados por conflictos

La Serie también evaluó la provisión de intervenciones de salud probadas para mujeres y niños en 10 países afectados por conflictos en diferentes etapas (por ejemplo, aguda, prolongada, posconflicto) de conflicto y condiciones geográficas, políticas y económicas: Afganistán, Colombia, República Democrática del Congo, Malí, Nigeria, Pakistán, Somalia, Sudán del Sur, Siria y Yemen.

Si bien comúnmente se da prioridad a una variedad de intervenciones que incluyen atención prenatal, atención obstétrica de emergencia, vacunación infantil y alimentación de lactantes y niños pequeños, la evidencia sugiere que la prestación de muchos servicios que salvan vidas, incluidos la mayoría de los servicios sexuales, reproductivos, neonatales y adolescentes servicios de salud, es limitado.

Los autores reconocen que las agencias humanitarias y las autoridades nacionales enfrentan una amplia variedad de barreras para la prestación de servicios, desde financiamiento limitado y escasez de trabajadores de salud capacitados (por ejemplo, parteras y enfermeras en Pakistán y Siria) hasta inseguridad (por ejemplo, ataques y secuestros de salud trabajadores en Colombia y Somalia), y la desconfianza por la politización de la ayuda.

Pero estos desafíos también han estimulado una creatividad extraordinaria en la respuesta humanitaria. Los enfoques innovadores incluyen: compartir tareas y contratar otros tipos de trabajadores de salud comunitarios (por ejemplo, curanderos tradicionales y parteras); utilizando nuevos modos de entrega como la gestión remota (es decir, la subcontratación a organizaciones locales) y tecnología como WhatsApp; y el establecimiento de fondos de contingencia para emergencias.

En Afganistán, por ejemplo, las clínicas móviles se utilizan para brindar servicios de salud a áreas remotas, y en Sudán del Sur, los donantes pusieron a disposición fondos de emergencia para abastecerse de suministros médicos y garantizar una respuesta rápida a futuros brotes de enfermedades (por ejemplo, cólera). En Pakistán, los trabajadores sanitarios de alto nivel que viven en el centro del distrito de Keich rotan cada mes las visitas de una semana a áreas remotas para abordar la escasez de mano de obra.

La profesora Isabel Garcés-Palacio de la Universidad de Antioquia en Colombia dice: “Si bien estas soluciones necesitan una evaluación más rigurosa, tienen el potencial de brindar una respuesta oportuna a los desafíos actuales de implementación y recordar a las autoridades de salud su responsabilidad de brindar servicios básicos de salud a los toda la población “.

Sin embargo, también hay problemas más amplios en el sistema humanitario que deben abordarse. “Los paquetes predefinidos de servicios de salud prioritarios para mujeres y niños no son comúnmente acordados. En cambio, los donantes internacionales siguen siendo los impulsores clave para influir en qué, dónde y cómo se realizan las intervenciones”, explica el Dr. Jai Das de la Universidad Aga Khan en Pakistán. “Aunque existen orientaciones técnicas y operativas sobre la promoción de la salud de las mujeres y los niños en las crisis humanitarias, no son específicas para situaciones de conflicto y se han desarrollado como una respuesta amplia a una variedad de emergencias, incluidos desastres naturales y epidemias”.

Un camino a seguir

Como primer paso para llenar la brecha de orientación, los autores piden que los actores de la salud humanitaria, incluidas las agencias globales y locales y las ONG, y el mundo académico que trabajan en situaciones de conflicto, establezcan un marco de toma de decisiones para guiar la selección de intervenciones prioritarias y mejorar la rendición de cuentas.

“Si bien las necesidades de las comunidades afectadas por conflictos son grandes, sus voces a menudo no se escuchan o se pasan por alto, por lo que es imperativo que tomen asiento en la mesa, y que los actores humanitarios los escuchen, cuando se tomen decisiones que les conciernen”. , dice la coautora de la serie, profesora asistente Neha Singh, codirectora del Centro de Salud en Crisis Humanitarias de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, Reino Unido. “Es imperativo que el mundo haga esfuerzos más concertados para reducir el riesgo de conflicto, pero hasta que eso suceda, mejorar la prestación de servicios de salud y nutrición para mujeres, niños y adolescentes afectados por conflictos sigue siendo una responsabilidad ética y moral”.

En un comentario vinculado, Helen Clark, presidenta de The Partnership for Maternal, Newborn & Child Health (PMNCH) y ex primera ministra de Nueva Zelanda (que no participó en los artículos de la serie) escribe: “Los derechos y necesidades de las mujeres, Los niños, niñas y adolescentes deben estar en el centro de todos los esfuerzos humanitarios, de desarrollo y de consolidación de la paz, de acuerdo con el concepto de centralidad de la protección.

Hacer esto no es responsabilidad de ningún sector o grupo de partes interesadas, y todos los actores deben acordar colectivamente y exigir una mayor alineación, inversión y atención política para las mujeres, los niños y los adolescentes que se encuentran atrapados en zonas de conflicto. Solo entonces se podrá abordar la carga desigual de morbilidad y mortalidad prevenibles en las regiones más desafiantes del mundo de manera que se garantice que nadie se quede atrás “.

Fuente:

Referencia de la revista:

Sabio, PH, et al. (2021) Las dimensiones políticas y de seguridad de la respuesta sanitaria humanitaria a los conflictos violentos. La lanceta. doi.org/10.1016/S0140-6736(21)00130-6.

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