Estudio: el medicamento Nalfurafine puede ayudar a tratar la picazón inducida por morfina espinal en mujeres embarazadas



Durante años, muchas mujeres embarazadas y pacientes de cirugía han sufrido de picazón crónica cuando reciben morfina espinal o epidural para reducir el dolor.

Ahora, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh han demostrado exactamente qué está sucediendo en las neuronas espinales para causar picazón y han identificado un medicamento que puede solucionar el problema sin reducir los efectos analgésicos de la morfina. Estos hallazgos aparecen hoy en Ciencia Medicina Traslacional.

Los pacientes con picazón por morfina espinal y epidural generalmente reciben antihistamínicos con la teoría de que los mastocitos del sistema inmunológico-; que liberan la pequeña molécula inflamatoria histamina-; son la causa de la sensación molesta.

Pero el grupo Pitt, dirigido por Sarah Ross, Ph.D., profesor asociado de neurobiología y anestesiología, descubrió que los mastocitos no juegan ningún papel en la picazón inducida por la morfina.

“Las personas que estudian la picazón, como nosotros, se mostraron escépticas de que ese fuera el mecanismo cuando se administra morfina en la médula espinal porque estos mastocitos se encuentran en la piel”, dijo Ross.

Para este estudio, el equipo de Ross crió ratones que carecen de mastocitos. Aunque estos ratones especiales no picaron con una inyección de morfina debajo de la piel; como lo haría un ratón normal; se rascaron tanto como de costumbre cuando se administró morfina al espacio alrededor de la médula espinal, lo que indica que los mastocitos no están involucrados.

Profundizando, los investigadores identificaron un circuito de la médula espinal que es responsable de la picazón relacionada con los opioides. Cuando la morfina se adhiere a los receptores de un conjunto de neuronas que producen un péptido llamado dinorfina, esto reduce su capacidad para inhibir otro conjunto de neuronas que promueven la picazón. Esto crea una sensación de picazón.

Pero un medicamento llamado nalfurafina calma las neuronas que promueven la picazón. Los investigadores encontraron que, tanto en ratones como en monos, la nalfurafina alivió la picazón inducida por la morfina espinal y al mismo tiempo redujo el dolor.

Creo que tenemos pruebas realmente prometedoras. La nalfurafina podría usarse para tratar la picazón causada por la morfina espinal “.

Eileen Nguyen, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Ross, Universidad de Pittsburgh

La nalfurafina está clínicamente aprobada en Japón para tratar la picazón causada por una enfermedad hepática; otro tipo de picazón donde la histamina no parece estar involucrada.

“La picazón es una gran necesidad insatisfecha”, dijo Ross. “Por ejemplo, existe la comezón constante todo el tiempo como consecuencia de la culebrilla. Para esas personas, no hay nada para aliviar la picazón; es vergonzoso rascarse y los vuelve locos. Y no hay tratamiento para eso”.

Ross dijo que la investigación futura en su laboratorio tratará de identificar los receptores de neuronas espinales específicos que bloquean la picazón para ayudar a guiar el desarrollo de nuevos medicamentos contra la picazón.

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