Estudio: las sustancias químicas aromatizantes del vapor de los cigarrillos electrónicos por sí solas pueden dañar los pulmones de forma apreciable

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Conocidos por sus apetitosos sabores, como la goma de mascar, el plátano y la fresa, los cigarrillos electrónicos siguen ganando popularidad en todo el mundo. Promovido por los fabricantes como una alternativa “saludable” a los cigarrillos de tabaco regulares, los investigadores están encontrando que los cigarrillos electrónicos o el vapeo todavía provocan lesiones en los pulmones.

En un estudio reciente publicado en el Revista estadounidense de fisiología, equipos de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, el Hospital Royal Adelaide y la Facultad de Medicina de la Universidad de Adelaide en Australia encontraron que los químicos aromatizantes del vapor del cigarrillo electrónico por sí solos pueden dañar los pulmones de manera apreciable, independientemente de la presencia de nicotina.

“El noventa y nueve por ciento de los líquidos de los cigarrillos electrónicos tienen sabor. Para crear estos perfiles de sabor, las empresas están agregando múltiples químicos para lograr ese sabor ‘perfecto'”, dijo Laura Crotty Alexander, MD, profesora asociada de medicina en la División de Pulmonar, Cuidados intensivos y medicina del sueño en la Facultad de medicina de UC San Diego y jefe de sección de cuidados intensivos pulmonares en Veterans Affairs San Diego Healthcare System.

“Se ha descubierto que estos químicos son tóxicos para los pulmones. Cuando se inhalan, causan estragos en los pulmones y afectan los niveles de proteínas especializadas que ayudan a mantener el sistema inmunológico del cuerpo en el camino correcto”.

Trabajando con 21 adultos diferentes que vapeaban regularmente, el equipo de UC San Diego encontró cambios en ciertas proteínas inflamatorias que se sabe que causan enfermedades. En cada individuo que usó cigarrillos electrónicos, descubrieron niveles irregulares de proteína dentro de su saliva y vías respiratorias en comparación con los individuos que no usaron cigarrillos electrónicos.

Los científicos de la Universidad de Adelaida utilizaron in vitro metodologías para observar cómo las células de las vías respiratorias humanas reaccionan al vapor que se les aplica directamente a partir de 10 líquidos aromatizados utilizados en los cigarrillos electrónicos. Después de la exposición, informaron que todos los e-líquidos dañaron las células, y algunos sabores eran más tóxicos que otros.

En conjunto, los investigadores dijeron que los datos sugieren que las personas que usan cigarrillos electrónicos con sabor están dañando sus pulmones cada vez que vapean. Entre los más tóxicos: perfiles químicos para algunos sabores de chocolate y plátano.

“Nuestro estudio nos demostró que el nombre en la botella no es lo importante, es lo que entra en los líquidos electrónicos y los cigarrillos electrónicos lo que importa”, dijo la primera autora Miranda Ween, Ph.D., investigadora postdoctoral senior en el Laboratorio de Investigación Pulmonar de la Universidad de Adelaide y el Royal Adelaide Hospital, Australia.

“La toxicidad de las células pulmonares y el aclaramiento bacteriano de los macrófagos alveolares del pulmón se vieron afectados por casi todos los sabores. El chocolate, en particular, tuvo un impacto inesperadamente alto, matando casi todas las células y bloqueando la capacidad de los macrófagos para eliminar las bacterias casi por completo”.

Los macrófagos alveolares inician respuestas inflamatorias cuando se detectan organismos nocivos en el cuerpo. Al igual que los limpiadores de calles para los pulmones, son poderosas células inmunitarias que devoran continuamente las bacterias inhaladas y la materia extraña que ingresa a los pulmones.

Los macrófagos alveolares son una de las células inmunitarias más importantes de nuestros pulmones; están diseñados para mantener la homeostasis del cuerpo. Estos macrófagos son las primeras células que quedan expuestas cuando una persona inhala el vapor. Cuando el vapor es tóxico, como en los cigarrillos electrónicos, estas células desencadenan una respuesta inflamatoria que interrumpe la homeostasis del cuerpo, lo que resulta en enfermedades y daño pulmonar “.

Laura Crotty Alexander, MD, Profesora Asociada de Medicina, División de Medicina Pulmonar, Cuidados Intensivos y Medicina del Sueño, Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego y Jefa de Sección de Cuidados Intensivos Pulmonares, Veterans Affairs San Diego Healthcare System

“Nuestra investigación muestra que los sabores permitidos para los cigarrillos electrónicos deben definirse mejor”, dijo Ween. “Esto podría lograrse fácilmente limitando los e-líquidos a un único saborizante químico que haya sido probado y se hayan determinado las concentraciones de seguridad, una investigación que, lamentablemente, falta para algo que es tan popular en todo el mundo”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Ween, diputado, et al. (2020) Cigarrillos electrónicos y riesgos para la salud: más por el sabor que solo por el nombre. American Journal of Physiology – Fisiología celular y molecular del pulmón. doi.org/10.1152/ajplung.00370.2020.

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