Estudio: las visitas a urgencias por comportamiento suicida disminuyeron en un 40% durante los primeros meses de la pandemia



Si bien las personas pueden esperar que las tasas de suicidio aumenten durante una crisis mundial como la pandemia de COVID-19, un estudio de la Universidad de Michigan sugiere que el inicio de la pandemia y las órdenes ejecutivas del estado de emergencia probablemente no aumentaron el comportamiento relacionado con el suicidio en los primeros meses de el brote.

El informe, dirigido por los investigadores de la UM Rachel Bergmans y Peter Larson, encontró que las visitas a la sala de emergencias relacionadas con intentos de suicidio y autolesiones disminuyeron en un 40% durante los primeros ocho meses del cierre de Michigan. Sus resultados se publican en el Revista de epidemiología y salud comunitaria.

El estudio comparó los informes de la sala de emergencias sobre intentos de suicidio y autolesiones intencionales en un hospital en el condado de Washtenaw en Michigan durante los primeros 8 meses de la pandemia de COVID-19. Los investigadores utilizaron lo que se llama un análisis de series de tiempo para observar lo que sucedió con las tendencias de intentos de suicidio y autolesiones antes y después de la pandemia de COVID-19.

Compararon la tasa de intentos de suicidio y autolesiones desde el 1 de octubre de 2015 hasta el 9 de marzo de 2020, con las tasas entre el 10 de marzo de 2020 y el 31 de octubre de 2020, y encontraron que las visitas diarias promedio a la sala de emergencias El comportamiento suicida disminuyó de 8,6 visitas por día a 5,5 por día.

Bergmans, un investigador del Centro de Investigación de Encuestas del Instituto de Investigación Social de la UM, dice que una estructura social fortalecida podría ser la razón del declive de estas visitas.

Se necesita más investigación para confirmar por qué hubo una disminución, pero la fase anterior de la pandemia vino con muchos cambios comunitarios e individuales, incluidos cambios en el desempleo. Este tipo de factores pueden aumentar el riesgo de suicidio. Sin embargo, es posible que cosas como la asistencia financiera de los cheques de estímulo, la moratoria de desalojo y el apoyo para préstamos estudiantiles que las personas están recibiendo puedan haber amortiguado algunos de estos otros efectos.. “

Rachel Bergmans, investigadora del Centro de Investigación de Encuestas, Universidad de Michigan

El método específico que utilizaron Bergmans y Larson, denominado enfoque de modelado de media móvil integrado autorregresivo, también tuvo en cuenta las variaciones estacionales de las tasas de suicidio, que son más altas en primavera y otoño.

“Los modelos están diseñados para ser informativos, pero a veces la realidad puede diferir de lo previsto”, dijo Larson, investigador del Centro de Investigación de Encuestas del Instituto de Investigación Social y profesor de la Facultad de Salud Pública de la UM. “Creo que la crisis de COVID-19 es única entre las crisis que hemos visto en las últimas décadas, por lo que deberíamos esperar que la respuesta en salud mental también sea algo única”.

Aunque los investigadores se centraron en un hospital en Michigan, dicen que otras regiones también informan una disminución en las muertes por suicidio. Sus datos también parecen ser consistentes con los datos de otros sistemas hospitalarios en todo el país. En Japón, la mortalidad por suicidio fue un 20% más baja en abril de 2020 en comparación con abril de 2019; sin embargo, las tasas de suicidio en Japón comenzaron a crecer después de que el gobierno dejó de ser proactivo sobre las medidas del coronavirus, dijeron los investigadores.

Hubo un total de 3.002 individuos en los datos del estudio: 62% mujeres y 78% blancos, con una edad promedio de 26,4 años. Hubo 10,753 visitas a la sala de emergencias durante el período de estudio, de las cuales 1,438 ocurrieron después del inicio de la pandemia.

El análisis muestra que el número de visitas a urgencias se mantuvo constante hasta el 17 de marzo de 2020, con un promedio de 8,6 por día. Después del 17 de marzo, cayeron a 5,5 por día. Aunque las visitas a urgencias por intento de suicidio y autolesión disminuyeron en general, hubo algunas diferencias entre los grupos.

El comportamiento relacionado con el suicidio entre los hombres aumentó en comparación con las mujeres. La proporción de encuentros con pacientes disminuyó entre las personas de ascendencia asiática en comparación con los blancos y entre los pacientes casados ​​en comparación con los no casados. La tasa de intentos de suicidio y autolesiones entre los 18-65 aumentó en comparación con los menores de 18, mientras que el comportamiento típicamente relacionado con el suicidio es mayor entre los menores de 18.

Bergmans y Larson sospechan que esto puede deberse a que el cierre de las escuelas disminuyó la exposición a factores de estrés psicológico en las escuelas, y que los jóvenes tenían menos oportunidades de comportamientos relacionados con el suicidio mientras sus padres trabajaban desde casa.

Los investigadores dicen que una limitación de su estudio son las diferentes formas en que las personas buscaron atención durante la pandemia, como a través de telemedicina.

“Este es un pequeño estudio que analiza un tipo de resultado de salud mental en un sistema hospitalario. Nuestros hallazgos son ciertamente consistentes con otros lugares, pero creo que esto es realmente solo el comienzo del tipo de trabajo que debe realizarse”, Bergmans dicho. “Esto también apunta a la necesidad de una mayor comprensión de cómo se vieron afectadas las diferentes poblaciones. Estamos realmente interesados ​​en explorar las posibles disparidades de salud también, porque COVID-19 no ha tratado a todas las comunidades por igual”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Bergmans, R. S & Larson, P. S (2021) Intento de suicidio y autolesión intencional durante la fase anterior de la pandemia de COVID-19 en el condado de Washtenaw, Michigan. Revista de epidemiología y salud comunitaria. doi.org/10.1136/jech-2020-215333.

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