Estudio: los síntomas del trastorno de salud mental son la segunda causa principal de muerte entre los adolescentes



Se estima que uno de cada cinco adolescentes tiene síntomas de un trastorno de salud mental, como depresión o ansiedad, y el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los adolescentes.

Pero la primera persona en la que un adolescente confía puede no ser siempre un adulto, es posible que prefieran hablar con otro adolescente.

Y tres cuartas partes de los padres en una nueva encuesta nacional piensan que sus compañeros comprenden mejor los desafíos de los adolescentes, en comparación con los maestros o consejeros de la escuela. La mayoría también está de acuerdo en que los líderes de apoyo entre pares en la escuela alentarían a más adolescentes a hablar con alguien sobre sus problemas de salud mental, según la Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital Infantil CS Mott en Medicina de Michigan.

“Los compañeros pueden brindar un apoyo valioso a otros adolescentes que luchan con problemas emocionales porque pueden relacionarse entre sí”, dice la codirectora de Mott Poll, Sarah Clark, MPH

“A algunos adolescentes les puede preocupar que sus padres reaccionen de forma exagerada o no entiendan por lo que están pasando. Los maestros y los consejeros escolares también pueden tener tiempo limitado para hablar con los estudiantes en medio de otras responsabilidades”.

Investigaciones anteriores sugieren que hasta la mitad de los niños y adolescentes que tienen al menos un trastorno de salud mental tratable pueden no recibir tratamiento debido a varias barreras. Pero los adolescentes que no tienen una afección diagnosticada aún pueden experimentar problemas ocasionales con las emociones, las relaciones familiares y con los compañeros, ansiedad, desafíos académicos, abuso de sustancias u otros problemas que impactan negativamente la autoestima.

Este tipo de situaciones pueden aumentar el riesgo de desarrollar o desencadenar depresión durante la adolescencia y la adolescencia, dicen los expertos.

Algunas escuelas han instituido líderes de apoyo entre pares para brindarles a los adolescentes canales seguros para compartir problemas. Los adolescentes que sirven como mentores en estos programas reciben capacitación con la supervisión de maestros, consejeros o profesionales de la salud mental.

Están disponibles para hablar con sus compañeros de estudios sin cita previa en un lugar designado en la escuela o por recomendación del personal de la escuela.

“Hemos visto buenos ejemplos de programas escolares que preparan a los adolescentes para escuchar bien y para identificar señales de advertencia de suicidio u otros problemas graves”, dice Clark.

“El papel de los mentores de apoyo entre pares es escuchar, sugerir estrategias de resolución de problemas, compartir información sobre recursos y, cuando sea apropiado, alentar a sus compañeros de estudios a buscar ayuda. La tarea más esencial es detectar las señales que sugieran que el estudiante necesita atención y para alertar a los adultos que supervisan el programa. Si bien esto no reemplaza la necesidad de apoyo profesional, estos programas ofrecen a los jóvenes una forma no amenazante de comenzar a resolver sus problemas “.

El informe de la encuesta representativa a nivel nacional incluyó respuestas de 1,000 padres de adolescentes de 13 a 18 años sobre sus puntos de vista sobre programas como líderes de apoyo entre pares.

Sopesar los beneficios y las preocupaciones del apoyo de pares

La mayoría de los padres dicen que ven beneficios en los programas de mentores de pares. El 38% cree que si su propio adolescente estuviera luchando con un problema de salud mental, probablemente hablaría con un líder de apoyo de pares y el 41% de los padres dice que es posible que su adolescente aproveche esta opción. Otro 21% dice que es poco probable que su hijo busque el apoyo de un mentor de pares.

Sin embargo, los padres expresaron algunas preocupaciones sobre los compañeros que también brindan apoyo de salud mental a sus compañeros adolescentes. A algunos les preocupaba si un compañero mantendría la confidencialidad de la información de su adolescente (62%), si el líder de pares sabría cuándo y cómo informar a los adultos sobre un problema (57%), si el líder de pares podría decir si su adolescente necesita ayuda inmediata en caso de crisis (53%) y si se puede capacitar a los adolescentes para brindar este tipo de apoyo (47%).

“Algunas de las mayores preocupaciones de los padres se referían a si el líder de pares podría saber si su hijo adolescente necesitaba una intervención profesional inmediata y cómo iniciar esos próximos pasos”, dice Clark.

A pesar de estas preocupaciones, un tercio de los padres todavía dice que “definitivamente están a favor” de tener un programa de líderes de apoyo de pares en la escuela de sus adolescentes, mientras que el 46% dice que probablemente apoyaría dicho programa.

Una cuarta parte de los padres también dice que la escuela de sus hijos adolescentes ya tiene algún tipo de programa de apoyo entre pares, y estos padres tienen el doble de probabilidades de favorecer tales esfuerzos.

Esto sugiere que el apoyo de los padres aumenta una vez que comprenden cómo funcionan los programas de apoyo entre pares. La mayoría de los padres están de acuerdo con la justificación de los programas de apoyo entre pares, pero pueden no estar seguros hasta que vean cómo funcionan y cómo benefician a los estudiantes.. “

Sarah Clark, MPH, codirectora del estudio, Mott Poll, Michigan Medicine-University of Michigan

Dos de cada tres padres, o el 64%, también permitirían que su hijo adolescente se capacitara como líder de apoyo entre pares, reconociendo los beneficios para la comunidad, la escuela y el crecimiento individual de su hijo.

Sin embargo, aproximadamente a la mitad de los padres les preocupaba que hubiera suficiente capacitación y que su hijo adolescente pudiera sentirse responsable si algo malo le sucedía a un estudiante que usa el programa. Aproximadamente el 30% no estaba seguro de si su adolescente era lo suficientemente maduro como para servir como líder de apoyo entre pares.

“La mayoría de los padres aprueban que su hijo adolescente sea capacitado como líder de apoyo entre pares, y lo ven como una oportunidad para desarrollar habilidades de liderazgo y comprender mejor los desafíos que enfrentan los diferentes adolescentes”, dice Clark. “Pero muchos también querían estar seguros de que los adolescentes en estos roles tendrían la guía y el apoyo de los adultos necesarios para lidiar con situaciones emocionales difíciles”.

“La conexión cercana con adultos conocedores es una parte esencial de cualquier programa escolar de salud mental entre pares, particularmente en lo que respecta a la prevención del suicidio”, dice.

Clark dice que los padres de adolescentes que están considerando el servicio como líderes de apoyo de pares pueden querer aprender más sobre la capacitación y los recursos ofrecidos, incluso si los líderes de apoyo de pares reciben asesoramiento y apoyo en caso de un resultado negativo.

Agrega que cuando se trata de la salud mental de los jóvenes, “se necesita un pueblo” para apoyarlos y ayudar a identificar las señales de advertencia de que pueden estar en problemas.

“Los adultos en la vida de los adolescentes, incluidos los padres, maestros y otros mentores, desempeñan un papel fundamental durante los tiempos difíciles”, dice Clark. “Pero los compañeros también pueden ser un recurso sin explotar para ayudar a los adolescentes que necesitan a alguien con quien hablar”.

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